Bénin : les députés refusent de réviser la Constitution en urgence

Bénin manifestation

Au Bénin, les députés ont rejeté à l'unanimité la demande d'examen en procédure d'urgence du projet de révision constitutionnelle du président Patrice Talon. Des manifestants se sont réunis vendredi 24 mars devant l'Assemblée. Reportage.

dans

L'Assemblée nationale du Bénin, réunie en session extraordinaire vendredi 24 mars a refusé de statuer en urgence sur le projet de révision de la Constitution du président de la république béninoise. S'adressant à la nation dans un discours télévisé, jeudi 23 mars, le président Patrice Talon avait déclaré s'appuyer sur la Constitution pour saisir "l'Assemblée nationale pour son examen en session extraordinaire".

Mandat présidentiel unique

Le nouveau projet de Constitution -et c'est l'un des arguments de campagne de Patrice Talon- prévoit notamment un mandat présidentiel unique, une mesure historique sur le continent africain et qui suscite la controverse. Il propose également "une discrimination positive en faveur des femmes" dans le monde politique et un financement public des partis.

Le président béninois Patrice Talon ©Associated Press / Michel Euler

Si ses partisans y voient le moyen de ne pas être soumis à la pression des électeurs pendant son mandat, et donc de ne pas recommencer une campagne dès son élection, d'autres estiment que le risque est que "le chef de l'Etat n'aura de comptes à rendre à personne", selon un député de l'opposition. 
"Les débats actuels font monter (...) les appréhensions et les inquiétudes de chacun. Je les entends et les comprends parfaitement", a tranché le chef de l'Etat. "Pour autant, faut-il se satisfaire de l'apparente stabilité du moment et renoncer à une consolidation durable de nos institutions et de notre Etat?" 

Manifestation contre la révision constitutionnelle

Peu avant le message du président, une délégation du Front pour le Sursaut Patriotique, un mouvement politique opposé à la modification de la Constitution, a rencontré des élus. Des militants ont manifesté devant l'Assemblée nationale pour contraindre le parlement à faire obstacle à ce projet. 
Toute modification de la Constitution doit être approuvée soit par référendum, soit par un vote des 4/5e de l'Assemblée. Le président souhaite profiter de son fort soutien parlementaire, moins d'un an après son arrivée au pouvoir: en décembre, les 83 députés béninois avaient adopté à l'unanimité le budget 2017. Critiqué sur le choix de proposer un texte au Parlement, sans que les textes n'aient été rendus publics, Patrice Talon a estimé avoir fait preuve d'ouverture en établissant une "commission (de révision), où ont siégé les diverses sensibilités politiques, les sommités universitaires, les forces sociales et morales de notre pays".
Homme d'affaires béninois, Patrice Talon a été élu président le 20 mars 2016, face à l'ex-Premier ministre sortant Lionel Zinsou. Il a été investi président le 6 avril 2016.