Football : Naby Keita, plus gros transfert africain

Le football Naby Keita le 19 août 2017, lors du match de la Bundesliga opposant le FC Schalke et Leipzig.
Le football Naby Keita le 19 août 2017, lors du match de la Bundesliga opposant le FC Schalke et Leipzig.
(AP Photo/Martin Meissner)

L'international guinéen Naby Keita, âgé de 22 ans et milieu de terrain de Leipzig, jouera à Liverpool à compter de l'été 2018. Il s'agirait du plus gros transfert jamais réalisé pour un joueur africain.

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"Liverpool confirme avoir trouvé un accord avec le RB Leipzig et le milieu pour que son arrivée à Anfield soit effective au 1er juillet 2018, dans la foulée de la saison actuelle", se félicite ce mardi 29 août 2017 le club de Liverpool, dans un communiqué.

Concrètement, quel est cet accord ? Selon la BBC et The Times, Liverpool a accepté de payer une clause libératoire de 51,9 millions d'euros pour s'attacher les services d'un joueur qui a inscrit huit buts en 31 matches de championnat en 2016/2017 et fini dauphin de la Bundesliga, un record. Mais pour le SID, l'agence de presse sportive allemande filiale de l'AFP, le transfert s'élèverait plutôt à 70 millions d'euros, car les Reds auraient payé une clause supplémentaire pour sécuriser l'arrivée de leur recrue dans un an seulement.

"C'est très excitant de faire partie d'un tel projet"

"Je suis ravi qu'on ait pu parvenir à un accord pour me permettre de rejoindre Liverpool l'été prochain, s'est réjoui pour sa part le joueur. C'est très excitant de faire partie d'un tel projet. Je reste toutefois pleinement engagé avec Leipzig jusqu'à la fin de la saison. J'ai toujours tout donné sous ce maillot et cela continuera d'être le cas jusqu'au coup de sifflet final de mon dernier match". Il a ajouté : "Avoir évacué cette question signifie que je peux maintenant pleinement me concentrer pour faire de grandes choses avec le RBL cette saison".

Naby Keita, ici le 10 septembre 2016 après avoir marqué face au Borussia Dortmund.
Naby Keita, ici le 10 septembre 2016 après avoir marqué face au Borussia Dortmund.
(AP Photo/Jens Meyer)

Selon les médias, Keita, formé en Guinée à Horoya puis passé par Istres (4e div. française) et Salzbourg (1ère div. autrichienne) avant d'arriver en Allemagne en 2016, a passé ce lundi 28 août la visite médicale au centre d'entraînement du club anglais. "Pour nous, il a toujours été clair que Naby Keita jouerait ici cette saison, c'était non négociable, a commenté ensuite Oliver Mintzlaff, directeur sportif de Leipzig. C'est un joueur incroyable et important de notre effectif. Avec cette solution, on peut également se reconcentrer sur les formidables défis sportifs qui nous attendent".

Joueur le plus cher de Liverpool... et du continent

Jusque-là, le joueur le plus cher de l'équipe anglaise avait été l'attaquant Andy Carroll, acheté 35 millions de livres à Newcastle en janvier 2011, et parti depuis jouer à West Ham. Keita était un objectif clairement affiché pour l'entraîneur de Liverpool Jürgen Klopp. Durant ce mercato, le club anglais a déjà attiré l'ailier égyptien Mohamed Salah, l'arrière gauche écossais Andy Robertson et le jeune buteur anglais Dominic Solanke.

Mais les sommes évoquées en font aussi le transfert le plus cher pour un joueur africain. Mohamed Salah avait coûté près de 42 millions d'euros, le Sénégalais Sadio Mané 41,2 millions, et l'Ivoirien Wilfried Bony, 36,5 millions au total.