La perpétuité pour l'ex-dictateur Hissène Habré

L'ex-dictateur tchadien Hissène Habré, le poing levé, lors de l'énoncé du verdict, le lundi 30 mai 2016, à Dakar (Sénégal). Il a été condamné à la prison à vie, pour crimes de guerre, crimes contre l'humanité et viols.
L'ex-dictateur tchadien Hissène Habré, le poing levé, lors de l'énoncé du verdict, le lundi 30 mai 2016, à Dakar (Sénégal). Il a été condamné à la prison à vie, pour crimes de guerre, crimes contre l'humanité et viols.
©AP Photo/Carley Petesch

Hissène Habré, architecte d'une répression terrible pendant son règne, a été reconnu coupable lundi à Dakar, de crimes contre l'humanité, crimes de guerre et viols. L'ex-président tchadien a été condamné à la prison à vie, au terme d'un procès sans précédent.

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Hissène Habré a été reconnu coupable de crimes contre l'humanité, viols, exécutions, esclavage et enlèvement par le Tribunal spécial africain qui le juge à Dakar.

L'énoncé du verdict a été accueilli par les applaudissements et surtout les "youyous" des victimes et de leurs proches présents dans la salle.



Ce procès est le premier au monde dans lequel un ancien chef d'Etat est traduit devant une juridiction d'un autre pays pour violations présumées des droits de l'Homme.

L'avocat américain Reed Brody, porte-parole de l'organisation internationale Human Right Watch, lors du procès Hissène Habré à Dakar, le 7 septembre 2015.
L'avocat américain Reed Brody, porte-parole de l'organisation internationale Human Right Watch, lors du procès Hissène Habré à Dakar, le 7 septembre 2015.
©AP Photo/Jane Hahn

Ce verdict sonne comme une victoire pour celui que l'on surnomme "le chasseur de dictateurs", Reed Brody, l'avocat américain et porte-parole de l’organisation Human Rights Watch a été au coeur de la longue bataille juridique qui a conduit à ce procès historique. Il a longuement travaillé aux côtés des victimes de Hissène Habré dans leur lutte contre l’impunité.

Soulagement également pour toutes ces femmes, qui pendant des années ont été les esclaves sexuelles de l'ancien président tchadien, comme le raconte notre précédent article Au procès de Hissène Habré : le courage des femmes.
7 septembre 2015, Dakar (Sénégal) : Haoua Brahim, à gauche, et Rachel Mouaba, à droite, deux victimes de l'ex-dictateur tchadien Hissene Habré, arrivent au tribunal pour témoigner des viols qu'elles ont subis alors qu'elles étaient contraintes à être les esclaves sexuelles du président.
7 septembre 2015, Dakar (Sénégal) : Haoua Brahim, à gauche, et Rachel Mouaba, à droite, deux victimes de l'ex-dictateur tchadien Hissene Habré, arrivent au tribunal pour témoigner des viols qu'elles ont subis alors qu'elles étaient contraintes à être les esclaves sexuelles du président.
©AP Photo/Jane Hahn


Hissène Habré s'est emparé du pouvoir par les armes en 1982, devenant rapidement un bourreau implacable, architecte d'une répression terrible qui marquera les huit années de son règne. Lors de son procès à Dakar, l'ex-président a été qualifié de "véritable chef de service" de l'appareil de répression par le procureur spécial Mbacké Fall.

"Combattant du désert", "homme des maquis", "chef de guerre": les qualificatifs abondent pour décrire les qualités militaires de Hissène Habré, aux traits et au regard acérés, resté silencieux et impassible pendant toute la durée des audiences, hormis pour récuser le tribunal et ses avocats.

Mais après l'énoncé du verdict, l'accusé, en turban et boubou blancs, lunettes noires, a levé les bras en saluant ses partisans et crié : "A bas la Françafrique !"



Son parcours dans les années 1970 et 1980 s'inscrit dans l'histoire agitée du Tchad indépendant, dont il a été le troisième président.

Né en 1942 à Faya-Largeau (nord), il grandit dans le désert du Djourab, au milieu de bergers nomades. Intelligent, il est remarqué par ses maîtres.

Devenu sous-préfet, il part étudier en France en 1963, à l'Institut des hautes Etudes d'Outre-mer. Il étudie ensuite le droit à Paris, y fréquente l'Institut d'Etudes politiques et fait son éducation politique en dévorant Frantz Fanon, Ernesto "Che" Guevara, Raymond Aron.

De retour au Tchad en 1971, il rejoint le Front de libération nationale du Tchad (Frolinat), dont il prend la tête, avant de fonder avec un autre nordiste, Goukouni Weddeye, le conseil des Forces armées du Nord (Fan).

A partir de 1974, il se fait connaître à l'étranger en retenant en otage - durant trois ans - l'ethnologue française Françoise Claustre, obligeant la France à négocier avec la rébellion.

Il sera ensuite Premier ministre du président Félix Malloum, avec qui il rompra, puis ministre de la Défense de Goukouni Weddeye, président du Gouvernement d'union nationale créé en 1979.
Opposants arrêtés, torturés, exécutés

Nationaliste convaincu et farouchement opposé au dirigeant libyen de l'époque Mouammar Kadhafi, qui a les sympathies de Weddeye, il rompt peu après avec son ancien allié, déclenchant une guerre civile à N'Djamena, qu'il doit évacuer fin 1980.

Depuis l'est du Tchad, où il a repris le maquis, il combat le régime de Goukouni Weddeye soutenu par Tripoli, pour rentrer victorieusement à N'Djamena en 1982.
Son régime, soutenu face à Kadhafi par la France et les Etats-Unis, durera huit ans.
Cette période est marquée par une terrible répression: les opposants - réels ou supposés - sont arrêtés par la Direction de la documentation et de la sécurité (DDS, police politique), torturés, souvent exécutés.

Une commission d'enquête estimera à plus de 40 000 le nombre de personnes mortes en détention ou exécutées sous son règne, dont 4 000 identifiées nommément.

En décembre 1990, Habré quitte précipitamment N'Djamena, fuyant l'attaque éclair des rebelles d'Idriss Déby Itno (l'actuel président tchadien), un de ses généraux qui a fait défection 18 mois plus tôt et a envahi le pays depuis le Soudan.
Habré trouve alors refuge à Dakar pour un exil qui sera paisible pendant plus de vingt ans.

Au Sénégal, le dirigeant déchu troque treillis et casquette kaki pour un grand boubou et un calot blanc. Musulman pratiquant, il se fait apprécier de ses voisins, avec lesquels il prie lors des fêtes religieuses, se montre discret et généreux en participant à la construction de mosquées ou au financement du club de foot...

En 2011, quand le président sénégalais Abdoulaye Wade crée la surprise en voulant finalement l'expulser vers N'Djamena, des habitants du quartier de Ouakam manifestent leur soutien à M. Habré, en soulignant qu'il a une femme et des enfants sénégalais.

Il est finalement arrêté le 30 juin 2013 à Dakar, puis inculpé par un tribunal spécial créé par l'Union africaine et placé en détention provisoire jusqu'à l'ouverture de son procès, le 20 juillet 2015.

Devant le Tribunal de Dakar, (Sénégal), ici le 20 juillet 2015 à l'ouverture du procès d'Hissène Habré, condamné lundi 30 mai 2016 à la perpétuité pour crimes de guerre et crimes contre l'humanité.
Devant le Tribunal de Dakar, (Sénégal), ici le 20 juillet 2015 à l'ouverture du procès d'Hissène Habré, condamné lundi 30 mai 2016 à la perpétuité pour crimes de guerre et crimes contre l'humanité.
©AP Photo/Carley Petesch

L'ex-président dispose de quinze jours à compter de lundi pour interjeter appel de sa condamnation.