Afrique

Mali : la Française Sophie Pétronin enlevée à Gao par des hommes armés

Des forces françaises aux portes de Gao, au Mali, en 2013 (AP Photo/Jerome Delay)

Sophie Pétronin, une ressortissante française a été enlevée samedi à Gao, dans le nord du Mali, par des hommes armés, a-t-on appris auprès d'une source de sécurité malienne et de deux élus locaux.

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"Elle a été enlevée samedi par des hommes armes à Gao. Nous avons lancé des poursuites immédiatement pour retrouver les ravisseurs", a indiqué la source de sécurité malienne, sans donner de détail sur l'identité de ces derniers et les circonstances de l'enlèvement.

Le rapt a été confirmé à l'AFP par deux élus de la ville de Gao, la plus grande ville du nord du Mali, située à 1.200 km au nord-est de la capitale Bamako. la ressortissante française enlevée avait fondé une ONG humanitaire suisse en 1993 et luttait contre la malnutrition, particulièrement celle des orphelins de la ville.

"Nous avons également eu cette information et sommes en train de la vérifier", a indiqué de son côté une source diplomatique française interrogée par l'AFP à Paris

Pas de revendication

L'enlèvement n'avait pas encore été revendiqué samedi soir.

Le nord du Mali est une région instable, dont le contrôle échappe encore largement aux forces de sécurité maliennes et étrangères qui participent à l'intervention militaire internationale toujours en cours dans le pays pour en chasser les groupes jihadistes.

Le nord du Mali était tombé en mars-avril 2012 sous la coupe de groupes jihadistes liés à Al-Qaïda, à la faveur de la déroute de l'armée face à une rébellion de groupes touareg.
 

Le combat de Sophie : la malnutrition des enfants de Gao (2009)

Le combat de Sophie
Sophie Pétronin, a fondé l'association Aide à Gao en 1993, une ONG qui lutte contre la malnutrition des enfants, particulièrement les orphelins.
Sophie Pétronin, interviewée par TV5Monde en septembre 2009 (Reportage de Cédric Kerdrebez et Richard Montrobert ; montage Robin Monjanel © TV5monde, septembre 2009)