Tournée européenne pour le président gambien Adama Barrow

itv barrow
©TV5monde
Le président gambien Adama Barrow affiche le V de la victoire sur le perron de l'Elysée, Paris (France) le 15 mars 2017.

Le président gambien Adama Barrow effectue une première visite officielle de deux jours en Europe. Après Paris, direction Bruxelles. Principal objectif de cette mission : relancer la coopération économique avec l'Union européenne, car "les caisses sont vides", comme l'a déclaré le président lors de son entretien exclusif qu'il nous a accordé.

dans
"Les caisses sont vides !", s'exclame Adama Barrow sur TV5monde.

Le président gambien effectue cette semaine sa première tournée en Europe depuis son arrivée au pouvoir fin janvier. Il a répondu aux questions de Linda Giguère lors d'un entretien exclusif accordé au journal Afrique.

Il a déclaré qu'il attendait beaucoup des aides financières promises par l'Europe :"elles vont permettre de lancer beaucoup de réformes, notamment sur la sécurité et pour les écoles".

Interrogé sur la présence des forces de la CEDEA, (au nombre de 500 NDLR) le chef de l'Etat gambien a aussi tenu à rappeler qu'elles étaient nécessaires, et qu'elles allaient être renforcées par l'arrivée de plus de 1000 soldats sénégalais.

"Une présence indispensable pour garantir les bases d'un retour à la démocratie, surtout dans les régions qui ont le plus souffert sous le régime autoritaire de Yahya Jammieh", a-t-il précisé.

Fin janvier, les diplomates européens avaient de manière unanime salué un « changement démocratique pacifique » lorsque Adama Barrow avait pu regagner Banjul en tant que président élu.

C'est donc sous des auspices favorables que le nouveau président gambien poursuit cette tournée, à Paris et Bruxelles, avec pour mission la relance des relations entre son pays et l'Union européenne. Des relations en dent de scie courant 2015 en raison des instabilités du régime de l'ex-président Jammieh.
 

A Paris, Adama Barrow s'est entretenu avec le président français François Hollande, en présence du ministre de l'Economie et des Finances.
 
Le président français Francois Hollande accueille son homologue gambien, Adama Barrow, Paris (France), 15 mars 2017.
Le président français Francois Hollande accueille son homologue gambien, Adama Barrow, Paris (France), 15 mars 2017.
©AP Photo/Thibault Camus

Aide financière européenne

En 2010, l'UE avait annulé l’octroi d’une aide budgétaire de 22 millions d’euros, en arguant de préoccupations concernant les droits de l’Homme et la bonne gouvernance. Point d'orgue de ces crispations entre Banjul et Bruxelles: l'expulsion en juin 2015, de la représentante de l'UE à Banjul.

Bruxelles a annoncé vouloir débloquer 75 millions d'euros pour financer des mesures d'aides immédiates. Il s'agit d'une aide pour les populations vulnérables et pour réhabiliter les routes. L'UE étudie le versement de 150 millions d'euros à moyen terme, pour réformer l'Etat de droit et créer des emplois.
 
Dans une allocution télévisée, le président gambien en poste depuis 22 ans, Yahya Jammeh annonce qu'il quitte le pouvoir.
Dans une allocution télévisée, le président gambien en poste depuis 22 ans, Yahya Jammeh annonce qu'il quitte le pouvoir.
©Gambia State TV via AP

La Gambie, petit pays d'Afrique de l'Ouest enclavé dans le Sénégal, à l'exception de sa façade atlantique, s'était retrouvé plongée dans une grave crise lorsque l'ex-président Jammeh avait annoncé le 9 décembre qu'il ne reconnaissait plus les résultats de la présidentielle, donnant la victoire à Adama Barrow. Yahya Jammeh dirigeait le pays d'une main de fer depuis 22 ans.
 
Le président élu acclamé par la foule, à Serrekunda, Gambie, le 26 janvier 2017. 
Le président élu acclamé par la foule, à Serrekunda, Gambie, le 26 janvier 2017. 
©AP Photo/Sylvain Cherkaoui

Le samedi 21 janvier, le dictateur quittait la Gambie, pour trouver asile en Guinée équatoriale. Ce n'est que le  jeudi 26 janvier après-midi que le nouveau président gambien Adama Barrow, est enfin revenu du Sénégal où il s’était réfugié deux semaines plus tôt.
 
Le président élu, Adama Barrow, lors de sa prestation de serment, le 18 février 2017, à Banjul (Gambie).  
Le président élu, Adama Barrow, lors de sa prestation de serment, le 18 février 2017, à Banjul (Gambie).  
©AP Photo/Kuku Marong

Cette visite en Europe du président Barrow coïncide avec l'annonce du dépôt de 239 candidatures pour les élections législatives prévues le 6 avril 2017. L'Assemblée nationale compte 53 députés: 48 élus et cinq nommés par le président, pour un mandat de cinq ans. La campagne a démarré ce mercredi 15 mars.