Belgique : disparition de Toots Thielemans à l'âge de 94 ans

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L'harmoniciste de renommée mondiale Toots Thielemans est décédé ce lundi matin à l'âge de 94 ans. Charlie Parker, Frank Sinatra, Ella Fitzgerald... Toots Thielemans accompagna les plus grandes stars du jazz.

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"Toots Thielemans est décédé ce lundi matin dans son sommeil," a annoncé ce 22 août son agente Mme Van de Poel. Il était hospitalisé depuis le mois dernier en raison d'une chute. "Il n'y a pas eu de complications. Il est mort de vieillesse, son corps était tout simplement épuisé," a précisé son agente. Un registre de condoléances sera probablement ouvert plus tard dans la journée à La Hulpe, où Toots Thielemans résidait.

Des Marolles aux States

Jean-Baptiste Frédéric Isidore Thielemans est né le 29 avril 1922 dans les Marolles à Bruxelles, Toots - surnom qui lui vient du saxophoniste Toots Mondello et du compositeur Toots Camarata-, a été directement en contact avec le monde de la musique. Ses parents tenaient un café dans le plus vieux quartier de Bruxelles et y organisaient régulièrement des concerts d'accordéon.
 
Toots découvre l'harmonica en 1938. Agé de 16 ans, le jeune bruxellois s'imprègne de l'univers des films de Ray Ventura. Ce n'est que durant la guerre qu'il sera piqué par le virus du jazz. Toots joue alors de la guitare dans des music clubs et prend Django Reinhardt et son style jazz manouche comme exemple. Si Toots joue un bon nombre de concerts en Belgique, c'est aux Etats Unis, où il émigrera en 1952, qu'il percera en jouant notamment avec l'un des virtuoses du saxophone alto : Charlie Parker.
 
Ce sera cependant Benny Goodman, célèbre clarinettiste new-yorkais, qui lui offrira sa première percée internationale en le faisant participer à sa tournée européenne. En 1962, il compose Bluesette, morceau auquel il doit en grande partie sa renommée internationale. Toots sera également soliste à l'harmonica pour certains films de cinéma comme Midnight Cowboy et Jean de Florette.

Il joua avec les plus grands

Devenu une référence à l'harmonica et un monument dans le monde du jazz, il jouera avec Charlie Parker, Ella Fitzgerald, Quincy Jones, Bill Evans, Frank Sinatra, Ray Charles, Larry Schneider, Oscar Peterson et bien d'autres encore. En 2001, il recevra les honneurs du roi Albert II de Belgique lorsque celui-ci lui conférera le titre de baron. En 2009, il recevra la plus grande distinction pour un jazzman américain : le jazz master award.

En avril 2012, il était reçu par le roi des Belges à l'occasion de son 90ème anniversaire. En mars 2014, l'harmoniciste nonagénaire décide de mettre un terme à sa carrière. L'artiste a expliqué qu'il ne se sentait plus suffisamment en forme pour assurer des concerts complets.

« Je peux affirmer sans hésitation que Toots est un des plus grands musiciens de notre temps. Il joue avec son cœur et vous fait pleurer. On a travaillé ensemble tant de fois que je ne peux les compter et j’ai toujours voulu en faire davantage avec lui », a notamment déclaré Quincy Jones, cité par le journal belge « Le Soir » au moment où le musicien belge annonçait sa retraite.

L'ancien Premier ministre belge Elio Di Rupo a fait part de sa tristesse sur Twitter. 
 
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