L'actrice française Michèle Morgan disparaît à 96 ans

Michèle Morgan à la cérémonie des César en 1995. 
Michèle Morgan à la cérémonie des César en 1995. 
©Wikipedia

Les plus beaux yeux du cinéma français se sont fermés ce mardi 20 décembre. Rendue célèbre pour son rôle dans le film "Quai des brumes", l'actrice et star française Michèle Morgan vient de décéder à l'âge de 96 ans.

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Elle reste l'une des plus grandes actrices du cinéma français du XXe siècle. La comédienne Michèle Morgan est connue des cinéphiles comme "les plus beaux yeux" du cinéma. Ses yeux bleus clairs transpercent l'écran dans le film "Quai des brumes" de Marcel Carné qui la rend célèbre à la fin des années 30. C'est à elle que son partenaire, Jean Gabin murmurait dans une scène devenue culte : "T'as de beaux yeux, tu sais...". Elle avait seulement 18 ans. 
 

Michèle Morgan est décédée ce mardi 20 décembre à l'âge de 96 ans, a annoncé sa famille. "Dans sa 97ème année, les plus beaux yeux du cinéma se sont fermés définitivement ce matin, le mardi 20 décembre", a annoncé sa famille dans un communiqué.

Première actrice sacrée à Cannes

Véritable star française entre 1940 et 1960, elle a tourné dans quelque 70 films.
Parmi les plus marquants figurent "Remorques" (1941) de Jean Grémillon et "La Minute de vérité" (1952) de Jean Delannoy, tous deux également avec Gabin, ou encore "Les Orgueilleux" d'Yves Allégret et "Les Grandes manoeuvres" (1955) de René Clair, deux films avec Gérard Philippe.

Elle a été la première actrice à avoir remporté le prix d'interprétation féminine au Festival de Cannes en 1946 pour "La symphonie pastorale" de Jean Delannoy, adaptation du roman du même nom d'André Gide.
 

Le glamour à la française

Michèle Morgan, qui incarnait le glamour à la française, a été élue dix fois par le public "actrice française la plus populaire".

Toute sa famille était dédiée au cinéma: l'actrice a vécu une trentaine d'années auprès du réalisateur Gérard Oury mais en faisant toit à part. Lui à Paris, précisément à Montmartre, elle à Neuilly-sur-Seine.

Ce qui ne les empêchait pas de se téléphoner "dix fois par jour", disait-elle.

Le cinéaste, auteur de quelques-uns des plus grands succès du cinéma français, est décédé en 2006 à 87 ans. Gérard Oury était le père de Danièle Thompson, née en 1942 et co-scénariste de plusieurs de ses films ("La grande vadrouille", "Les aventures de Rabbi Jacob" ou "La boum"). Elle a notamment réalisé "La bûche" et "Fauteuils d'orchestre". Sa mère était l'actrice Jacqueline Roman.

Avec l'acteur, producteur et réalisateur américain William Marshall, Michèle Morgan a eu un fils, Mike (1944-2005). Lui-même a eu six enfants à qui la grand-mère donnait, quand ils étaient petits, des leçons de peinture. Gérard et Michèle adoraient recevoir tout le monde dans la maison du metteur en scène, à Saint-Tropez.

Hommages

"Elle était celle qu'on avait tous envie d'avoir dans nos bras", a réagi auprès de l'AFP le cinéaste Claude Lelouch, qui l'avait dirigée en 1975 dans "Le Chat et la souris" avec Serge Reggiani.

"Pendant plus de cinquante ans, Michèle Morgan a été l'actrice française la plus importante. Elle restera la star de l'avant-guerre, de la guerre et de l'après-guerre. Dans le monde entier, Michèle Morgan a été l'image de la France", a-t-il ajouté. "Ce qui la distinguait, c'est son élégance de jeu, sa spontanéité devant la caméra. On croyait à tout ce qu'elle faisait".

L'actrice Brigitte Bardot a estimé que Michèle Morgan "emportait avec elle la splendeur d'une époque dont elle fut la reine". "Ses beaux yeux se sont fermés à jamais, après avoir illuminé et ébloui, presque un siècle, le cinéma dont elle fut l'icône élégante et magnifique", a-t-elle écrit à l'AFP.

"C'était la plus grande des vedettes", a réagi la ministre de la Culture, Audrey Azoulay. "Immense actrice, qui a profondément marqué l’histoire de son art, Michèle Morgan était une femme libre, qui a mené sa vie professionnelle avec passion et exigence, au service d’un cinéma populaire et engagé", a-t-elle ajouté.

L'ancien président du Festival de Cannes Gilles Jacob a rendu hommage à "une princesse légendaire d'une discrétion sans pareille" et "une légende du cinéma français".

Sa carrière avait été couronnée d'un César d'honneur en 1992 alors qu'elle s'était éloignée de la scène à la fin des années 1960 pour se consacrer à la peinture. 

Un service religieux sera célébré vendredi à 10H30 à l'église Saint-Pierre de Neuilly-sur-Seine, a précisé sa famille. L'inhumation aura lieu au cimetière du Montparnasse à 12H30, dans le caveau familial.