Athlétisme: 4x100m, en France, les relais ne sont plus ce qu'ils étaient

Le Français Christophe Lemaitre, après sa série du 200 mètres aux Championnats du monde d'athlétisme de Londres, le 7 août 2017
Le Français Christophe Lemaitre, après sa série du 200 mètres aux Championnats du monde d'athlétisme de Londres, le 7 août 2017
afp.com - Jewel SAMAD
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Les relais 4X100 m français, qui ont souvent enrichi les bilans à la fin des grands championnats, ne sont pas attendus sur le podium aux Mondiaux de Londres samedi, jour des adieux de la légende du sprint Usain Bolt.

Depuis la première édition des Championnats du monde, en 1983 à Helsinki, les relais français ont rapporté sept médailles sur le tour de piste, à l'avantage des dames (4 à 3). A Londres pourtant, c'est le relais masculin qui affiche davantage d'expérience et de moyens.

"On espère aligner une équipe masculine compétitive avec pour une fois nos deux leaders réunis. L'objectif est de se rapprocher du podium", souligne Franck Né, l'un des deux référents nationaux du sprint avec Benjamin Crouzet.

Les leaders, ce sont évidemment Jimmy Vicaut, sixième du 100 m samedi, et Christophe Lemaitre, le premier des éliminés en demi-finales du 200 m, mercredi.

Blessés une partie de la saison, les deux sprinters ont néanmoins pu travailler l'exercice très pointu de la transmission du bâton avec leurs partenaires d'entraînement.

Lemaitre et Vicaut étant abonnés aux lignes droites, sur les deuxième et dernier relais, il reste à trouver le partant, qui pourrait être Mickaël Zeze, ainsi que le troisième relayeur.

-'En reconstruction'-

Une place en deçà de la cinquième relèverait de l'exploit pour les Bleus. Outre la Jamaïque, les Etats-Unis et la Grande-Bretagne, le Japon, la Chine et le Canada - amoindri par l'absence du triple médaillé olympique Andre De Grasse - sont montés sur les podiums qui comptent ces dernières années. Et Trinité-et-Tobago n'est pas démuni.

"Pour le relais dames, en reconstruction, une place en finale serait un bon résultat", précise Franck Né. "On a eu des médailles dans les championnats de jeunes et la plupart des filles se connaissent. Mais à part Carolle Zahi, on n'a pas encore assez de vitesse individuelle pour prétendre à mieux".

"On travaille pour les Mondiaux-2019 à Doha et les Jeux de Tokyo en 2020. L'exemple, c'est l'Allemagne qui s'est appuyée sur un collectif de jeunes, un groupe restreint", précise Benjamin Crouzet.

Américains et Jamaïcains seront les principaux favoris des relais qui rythmeront l'avant-dernière journée des Mondiaux londoniens. Seulement troisième du 100 m pour sa dernière course individuelle, Usain Bolt entend terminer en beauté dans un exercice collectif qu'il a toujours réussi pour son pays.

Comme sur 100 m, le Jamaïcain retrouvera Justin Gatlin qui conclura un relais américain très remonté après ses disqualifications aux Mondiaux-2015 et aux Jeux de Rio.

Composition des relais français:

. 4x100 m dames: Orlann Ombissa-Dzangué, Ayodelé Ikuesan, Maroussia Paré, Carolle Zahi

. 4x100 m messieurs: Stuart Dutamby, Jimmy Vicaut, Mickaël-Méba Zeze, Christophe Lemaitre

. 4x400 m dames: Déborah Sananes, Estelle Perrossier, Agnès Raharolahy, Elea-Mariama Diarra

. 4x400 m dames: Ludvy Vaillant, Thomas Jordier, Mamoudou-Elimane Hanne, Teddy Atine-Venel