Athlétisme: Centrowitz, lors du Distance Classic, domine Farah sur 1500 m

L'Américain Matthew Centrowitz après sa victoire en finale du 1500 m aux JO de Rio, le 20 août 2016
L'Américain Matthew Centrowitz après sa victoire en finale du 1500 m aux JO de Rio, le 20 août 2016
afp.com - Adrian DENNIS
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L'Américain Matthew Centrowitz, sacré champion olympique du 1500 m à Rio l'été dernier, a dominé sur sa distance de prédilection le Britannique Mo Farah, roi incontesté des 5000 et 10000 m, lors du Distance Classic à Los Angeles, jeudi.

Centrowitz, 27 ans, s'est imposé avec un chrono de 3 min 33 sec 41/100, reléguant Farah à 78/100e (3:34.19). La troisième place est revenue à l'Américain Christopher O'Hare (3:34.35).

Malgré ce duel de prestige face à son partenaire d'entraînement qui détient les titres mondiaux et olympiques des 5000 et 10000 m, Centrowitz n'a pas amélioré la meilleure performance mondiale de l'année sur 1500 m qui reste la propriété du Kényan Elijah Motonei Manangoi (3:31.90).

"Je suis content de mon chrono, mais plus encore de mon finish, quand on a un quadruple champion olympique devant soi, on sait que cela va être difficile. C'était ma troisième course face à lui et c'est la première fois que je le bats", a expliqué Centrowitz.

"C'est bon pour la confiance, mais c'est surtout la semaine prochaine que j'espère faire un bon chrono", a-t-il ajouté, en référence à la réunion d'Eugene (Oregon) des 26 et 27 mai, comptant pour la Ligue de Diamant.

L'Américaine Brenda Martinez, vice-championne du monde 2013 du 800 m, a bouclé les deux tours de piste en 1 min 58 sec 78/100e, soit le quatrième meilleur chrono de l'année.