Bataille de Raqa en Syrie : dates-clés et historique

Images fournies par les Forces démocratique de Syrie, 6 mars 2017, non loin de Raqa (Syrie).
Images fournies par les Forces démocratique de Syrie, 6 mars 2017, non loin de Raqa (Syrie).
©Syria Democratic Forces, via AP

Sept mois après avoir lancé une offensive d'envergure qui leur a permis de s'emparer de vastes régions autour de Raqa, les Forces démocratiques syriennes (FDS) ont lancé mardi 6 juin "la grande bataille pour libérer" la ville, qualifiée de "capitale du terrorisme". Retour sur l'histoire de cette ville hautement stratégique et sur les dates-clés de la bataille qui s'y déroule.

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Bataille finale en cours ?

Des combattants arabes et kurdes syriens soutenus par les Etats-Unis poursuivent l'assaut final sur Raqa, le principal bastion syrien du groupe jihadiste Etat islamique (EI). Les FDS attaquent la ville depuis le nord, l'ouest et l'est, a également indiqué le porte-parole des FDS Talal Sello devant des journalistes à Hazima, au nord de Raqa.

Peu après, une commandante de cette alliance arabo-kurde ainsi qu'une ONG ont fait état de l'entrée des FDS dans Raqa à partir de l'est. L'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH) a affirmé que les FDS avaient chassé les jihadistes de plus de la moitié de ce secteur.

Ces forces tentaient par ailleurs d'avancer dans le secteur d'Al-Andalous, dans le nord-ouest de la ville, majoritairement peuplé de Kurdes avant la guerre, d'après l'OSDH.
 

De son côté, l'armée syrienne est entrée mardi 6 juin, pour la première fois depuis un an, dans l'ouest de la province de Raqa, selon l'OSDH et une source militaire. Elle y a pris le contrôle de deux villages et se trouve désormais à quelque 70 km de la ville de Raqa.

Raqa, cité millénaire dans le nord de la Syrie, est la première grande ville dont s'est emparé le groupe jihadiste Etat islamique (EI). Elle est ensuite devenue sa "capitale" de facto.

Ex-capitale abbasside

Raqa connaît son apogée sous le califat des Abbassides. En 772 après J.C., le calife Al-Mansour ordonne la construction, sur le modèle de Bagdad, d'une ville de garnison, al-Rafiqa, à côté de l'antique Raqa. Les deux villes sont ensuite unifiées.

De 796 à 809, le puissant calife Haroun al-Rachid décide de transférer la capitale des Abbassides, qui était à Bagdad, à Raqa, à la croisée des routes entre Byzance, Damas et la Mésopotamie. Il entreprend de grands travaux et dote la ville de palais, demeures et mosquées. En 1258, la cité est dévastée par l'invasion des Mongols.

Stratégique sur l'Euphrate

Raqa, à majorité sunnite, est stratégiquement située dans la vallée de l'Euphrate, à un carrefour d'axes routiers.

Non loin de la frontière avec la Turquie, elle se trouve à 160 km à l'est d'Alep et à moins de 200 km de la frontière irakienne. La construction d'un barrage près de la ville de Tabqa, plus à l'ouest, a permis à Raqa de jouer un rôle important dans l’économie grâce à l’agriculture.

Première grande ville à tomber

Raqa est devenue en mars 2013 la première capitale provinciale à tomber aux mains de groupes de combattants opposés au régime de Bachar al-Assad.

Les insurgés capturent son gouverneur et s'emparent du siège des renseignements militaires, l'un des pires centres de détention dans la province de Raqa, d'après l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

Bastion de l'EI

Début 2014, l'organisation qui allait devenir en juin de la même année le groupe Etat islamique (EI) chasse par les armes les groupes rebelles présents dans la ville et prend totalement son contrôle.

En juin 2014, l'EI proclame un "califat" sur les territoires conquis à cheval en Syrie et en Irak voisin. En août de la même année, l'EI contrôle la province de Raqa.

Rapidement, le groupe extrémiste sunnite impose sa loi à Raqa, à travers la terreur mais aussi grâce à un système de gouvernance assimilable à un Etat.

Il perdra néanmoins des villes à partir de juin 2015 dans la province de Raqa, comme Tal Abyad ou Aïn Issa, au profit de combattants kurdes.

Exécutions et enlèvements

Accusé de crimes contre l'humanité, l'EI multiplie les exactions et procède à de nombreuses décapitations, exécutions massives, viols, rapts, nettoyage ethnique. Le groupe lapide des femmes soupçonnées d'adultère et inflige des morts atroces à des homosexuels.

Certaines atrocités sont mises en scène dans des vidéos, devenues une arme de propagande des jihadistes.

La ville est peuplée d'environ 300.000 habitants, y compris quelque 80.000 déplacés ayant fui d'autres régions de la Syrie depuis la guerre. Les forces antijihadistes accusent l'EI de se servir des civils comme "boucliers humains" et de se cacher au milieu de la population. Déclenchée en 2011 par la répression de manifestations pacifiques prodémocratie, la guerre en Syrie a fait plus de 320.000 morts.

Bataille de Raqa : les dates-clés

Raqa, "capitale" de facto du groupe Etat islamique (EI) dans le nord-est de la Syrie, est entrée mardi 6 juin 2017 dans sa dernière phase sept mois après le début de l'offensive des Forces démocratiques syriennes (FDS) soutenues par la coalition internationale.

- 5 nov 2016: Les FDS, soutenues par la coalition internationale dirigée par les Etats-Unis, lancent une grande offensive, baptisée "Colère de l'Euphrate", pour reprendre Raqa.

Les FDS, alliance anti-EI dominée par les Kurdes, mais qui comprend aussi des combattants arabes et turkmènes, comptent 30.000 combattants.

Selon les responsables américains, l'opération va se concentrer d'abord sur l'encerclement ou "l'enveloppement" de la ville. "La première phase sera d'isoler Raqa" en coupant les principaux axes de communication avec l'extérieur, explique le Centcom, le commandement des forces américaines au Moyen-Orient.

- 10 déc: Les FDS annoncent le début de la "seconde phase" de leur offensive destinée à bouter les jihadistes de l'EI hors de Raqa. Selon la porte-parole de cette alliance, elles ont conquis 700 km carrés lors de la première phase.

- 6 jan 2017: La coalition arabo-kurde chasse l'EI de la citadelle de Jaabar, à 50 km de Raqa, selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

- 31 jan 2017: Les FDS annoncent avoir reçu pour la première fois des blindés américains, l'administration de Donald Trump leur promettant "plus de soutien" dans leur lutte contre l'organisation jihadiste. Les responsables américains précisent que les véhicules ont été livrés à la composante arabe des FDS dominées par les Unités de défense du peuple kurde (YPG).

- 4 fév: Les FDS annoncent le début de la troisième phase pour libérer Raqa et ses environs. "L'opération sera centrée sur l'est de la province" du même nom, affirme la porte-parole.

- 17 fév: Les dirigeants de l'EI ont commencé à quitter Raqa, fuyant devant l'avancée de l'alliance arabo-kurde, indique le Pentagone.

- 6 mars: Les FDS réussissent, avec le soutien aérien de la coalition internationale, à couper la principale voie de ravitaillement de l'EI entre Raqa et la province de Deir Ezzor qu'il contrôle plus à l'est, selon l'OSDH.

- 15 mars: Les Etats-Unis envisagent d'envoyer un millier de soldats de plus pour l'offensive contre Raqa, selon un responsable du Pentagone. Cela doublerait des effectifs militaires américains déployés en Syrie, actuellement entre 800 et 900.

- Le 22 mars: Le Pentagone annonce que les Etats-Unis ont utilisé des hélicoptères d'attaque et de transports de troupe et de l'artillerie pour soutenir une offensive des FDS sur le barrage de Tabqa qui ferme le lac Assad. Pour la première fois, des membres des FDS ont été héliportés derrière les lignes jihadistes.

- 26 mars 2017: Les FDS reprennent l'aéroport militaire de Tabqa, que les jihadistes contrôlaient depuis août 2014, à une cinquantaine de km à l'ouest de Raqa.

- 10 mai 2017: Les FDS s'emparent de la ville de Tabqa et de son barrage, étape clé dans la bataille et fin de la quatrième phase de l'opération.

- 12 mai 2017: Les FDS annoncent le lancement, probablement en juin, de l'assaut final contre Raqa.

- 23 mai 2017: La coalition internationale achève la formation des premiers policiers chargés d'assurer l'ordre dans la province de Raqa, une fois les jihadistes délogés.

- 6 juin 2017: Les FDS annoncent le début de "la grande bataille pour libérer la ville de Raqa", qui devrait constituer la dernière phase de l'offensive lancée il y a sept mois.