Claude Nobs : le festival de Montreux perd son fondateur

Claude Nobs est décédé jeudi soir à l'hôpital de Lausanne, à l'âge de 76 ans. 
Le fondateur du Montreux Jazz Festival était dans le coma suite à une chute de skis le 24 décembre dernier. L'hommage est unanime.

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"Comme il se doit, tu es parti par surprise pour nous rappeler que dans la vie comme dans la musique, chaque jam peut être la dernière". Voilà l'hommage publié sur son site internet par l'équipe du Festival.
Passionné de jazz, Claude Nobs, qui travaillait à l'Office du tourisme de Montreux, avait fondé le Festival de Jazz de Montreux en 1967. Cette 1ère édition avait duré 3 jours seulement.
Au fil des ans, le Festival a pris une dimension internationale, en réunissant chaque année, en juillet, les plus grands noms du jazz et de la pop. Plusieurs d'entre eux sont devenus des amis, comme Freddie Mercury ou David Bowie, qui ont habité à Montreux.
Claude Nobs laisse le souvenir d'un homme enthousiaste, passionné de musique et de technologies nouvelles.
Fils d'un boulanger et d'une infirmière, il naît le 4 février 1936 à Territet, près de Montreux, et s'initie très tôt à la musique en écoutant les 78 tours de son père. Il apprend aussi à jouer de l'harmonica.
A 17 ans, il choisit le métier de cuisinier par goût du bien-manger "et parce que c'est moins difficile que boulanger".

Les plus grands noms

Herbie Hancock, Quincy Jones et Claude Nobs
Herbie Hancock, Quincy Jones et Claude Nobs

L'Office du tourisme de Montreux l'engage ensuite comme comptable. Il est envoyé en prospection aux Etats-Unis, à New York. C'est là qu'il rencontre le directeur des disques Atlantic Records.
Au milieu des années 60, il sera même le premier à faire venir les Rolling Stones en Suisse.
Le Vaudois cofonde le Festival de jazz en 1967 avec le pianiste Géo Voumard et le journaliste René Langel, soutenus par le patron d'Atlantic Records.
Parmi les musiciens qui ont défilé à Montreux, figurent Count Basie, Miles Davis, James Brown, Quincy Jones, Ray Charles, Eric Clapton, Prince, David Bowie, Bob Dylan, Gilberto Gil, B.B. King, Oscar Peterson, Nina Simone, Leonard Cohen, Santana ou Keith Jarett.
Le Suisse a été plusieurs fois honoré. Il a été désigné Docteur honoris causa de l'EPFL (Ecole Polytechnique fédérale de Lausanne). Il a aussi été "l'homme de l'année" en 2007 au Midem de Cannes, a été nommé commandeur dans l'ordre français des Arts et des Lettres. Il était également citoyen d'honneur d'Atlanta et de la Nouvelle Orléans.

Reportage : le chalet de Nobs

05.07.2011Par Pascale Achard, Gérald Breistroff, Vincent Vernier
En juillet 2011, une équipe de TV5Monde s'était rendu dans le chalet de Claude Nobs à Montreux. Une véritable caverne d'Ali Baba.
Reportage : le chalet de Nobs

Hommage

Dans Le Monde, le journaliste et écrivain suisse Arnaud Robert rend un joli hommage à Claude Nobs.

L'incendie de 1971

En 1971, un incendie ravage le Casino de Montreux, lors d'un concert de Frank Zappa programmé en décembre -hors période du festival. L'événement fera quelques blessés et inspirera le groupe de rock Deep Purple venu à Montreux pour enregistrer un disque et donner un concert. Leur tube planétaire "Smoke on the Water" raconte cet incendie.