Etats-Unis : Amazon lance un nouveau smartphone

Jeff Bezos présente son Fire Phone à la presse
Jeff Bezos présente son Fire Phone à la presse

Mercredi 18 juin, le géant américain de la distribution Amazon a lancé, aux Etats-Unis son propre smartphone, équipé d’une technologie 3D. Baptisé Fire Phone, il a été présenté par le PDG d'Amazon en personne, Jeff Bezos, lors d’un événement très médiatique qui se tenait à Seattle. Le Fire Phone pourra-t-il vraiment s'affirmer face à la concurrence ? Ou est-il davantage destinée à offrir une "ligne directe" vers les autres services proposés par Amazon ?

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La commercialisation du Fire Phone va débuter le 25 juillet, mais des précommandes sont d'ores et déjà ouvertes depuis ce mercredi 18 juin aux États-Unis. Son prix va varier entre 200 et 300 dollars, comprenant un abonnement de deux ans auprès du groupe de télécoms américain AT&T, l’opérateur téléphonique exclusif du géant de la distribution.


Fidéliser les clients

Le groupe américain, qui veut fidéliser son immense clientèle, ne lésine pas sur les moyens pour faciliter, via le Fire Phone, l'accès à ses produits : un an d'abonnement gratuit à son service Prime aux premiers clients du Fire Phone, et un an d’abonnement supplémentaire aux abonnés actuels de Prime qui se procureront le téléphone. Or Prime est le service sur abonnement d’Amazon qui, pour 99 dollars par an, permet de se faire livrer gratuitement en deux jours des articles commandés sur le site, mais aussi d’accéder à un catalogue de plus en plus large de contenus numériques !

Le Fire Phone, qui plonge le géant de l’e-commerce dans le marché hyperconcurrentiel des smartphones, dispose aussi de services offerts par Amazon sur ses tablettes. Il propose "MayDay", le service clients personnalisé qui permet aux propriétaires des tablettes Kindle d’avoir accès à une aide personnalisée en vidéo. Amazon a aussi présenté un nouveau service appelé "Firefly", qui permet entre autres de repérer des produits, y compris des morceaux de musique, sur le site d’Amazon et de les ajouter dans sa liste d’achat ou sa playlist.

Kindle Fire, la tablette commercialisée par Amazon
Kindle Fire, la tablette commercialisée par Amazon
Des analystes partagés sur les chances du Fire Phone

En bourse, l’annonce a été bien accueillie, le titre progressant de 2,73% à 334,52 dollars vers 20h00 GMT. Et pourtant, les analystes semblent partagés. Certains estiment que ce téléphone pourrait permettre à Amazon de lier les fonctionnalités du smartphone aux nombreux contenus accessibles via son programme Amazon Prime : vidéo, livres électroniques et musique.

A ces atouts s’ajoute un impératif : le mobile n’est plus simplement un outil pratique, il devient l’interface connectée prioritaire d’un grand nombre de consommateurs : "Nous estimons que les clients d’Amazon qui détiennent par exemple une tablette Kindle Fire ou une liseuse Kindle louent ou achètent des vidéos sur Amazon 1,6 fois par mois. A l’inverse, les clients d’Amazon qui n’ont pas ces appareils ne le font que 0,8 fois par mois", font valoir les analystes de Consumer Intelligence Research. D’autres, comme Jeffrey Hammond de Forrester Research, estiment que pour réussir sur le marché des smartphones, Amazon devrait investir dans le "cloud", l’informatique dématérialisée.

Dans l’ensemble, les analystes s’accordent à dire qu’Amazon, qui est un "simple commerçant", prend un gros risque en voulant entrer sur un marché déjà très compétitif. Ils rappellent que le Nexus One de Google n’a jamais décollé, BlackBerry peine à survivre, le Windows Phone de Microsoft stagne sous les 3% de parts de marché et que Facebook a abandonné son projet de Facebook Phone.

Le Fire Phone sera commercialisé aux États-Unis dès cet été, mais Amazon n’a pas indiqué quand ce téléphone serait vendu à l’international.

Fire Phone : ce que les autres n'ont pas

Ecran de 4,7 pouces (environ 12 cm)
2 gigabytes de mémoire vive
Processeur Snapdragon de Qualcomm
Appareil photo de 13 mégapixels.
Le Fire Phone permet le stockage illimité et gratuit de photos, à l’inverse de ses concurrents.

L'interface 3D appelée "perspective dynamique" s’anime selon la position par rapport au visage de l’utilisateur. Elle fonctionne à l’aide de capteurs infrarouges placés sur le devant de l’appareil qui suivent les mouvements de l’œil et permet d’afficher certains éléments à la façon d’un hologramme.

Certaines commandes contextuelles se déclenchent en inclinant le téléphone vers le haut, le bas ou sur les côtés.