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Etats-Unis: la Californie augmente le salaire minimum de … 50 %

Manifestation pour le salaire à 15 $ en juillet dernier à Los Angeles<br />
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Manifestation pour le salaire à 15 $ en juillet dernier à Los Angeles
(AP Photo/Nick Ut)

A rebours de l'Europe où les gouvernements de gauche comme de droite cultivent le « moins d'Etat » et « plus d'austérité », la Californie vient de décider une hausse spectaculaire du salaire plancher légal. Son exemple pèsera au niveau national.

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C'est un "yes we can" qui pourrait devenir contagieux. Les législateurs californiens ont conclu un accord lundi pour augmenter graduellement le salaire horaire minimum à 15 dollars, donnant une impulsion à la campagne pour augmenter les salaires au niveau national.

Le salaire minimum californien, qui est, à 10 dollars, un des plus élevés des Etats-Unis, passerait à 10,5 dollars par heure en 2017 pour atteindre 15 dollars d'ici à 2022, avec de futures augmentations indexées sur le CPI, l'indice des prix à la consommation qui sert à mesurer l'inflation.

« C'est une question de justice économique, ça fait sens », a défendu le gouverneur (démocrate) de la Californie, Jerry Brown, lors de la conférence de presse annonçant l'accord, qui « augmente le salaire minimum prudemment et de manière responsable et qui offre de la flexibilité si les conditions économiques et budgétaires changent ».

L'accord permet de devancer un referendum imposé par le puissant syndicat interprofessionnel des services (SEIU), principale organisation syndicale des salariés de l’État qui compte plus de deux millions de membres dans le pays et 700 000 en Californie.

Selon un récent sondage, 69 % des Californiens estiment que le fossé entre riches et pauvres tend à s'accentuer et 68 % estiment que le gouvernement devrait faire d'avantage pour le réduire.

Les entreprises de moins de 26 employés seront autorisées à mettre en place la mesure un an plus tard, en 2023.

Le salaire minimum s'élève actuellement à 7,25 dollars au niveau fédéral, et des efforts pour le faire passer à 10 dollars ont été bloqués par les républicains au Congrès.

L'accord a été jugé historique par des défenseurs du droit des travailleurs et permettra d'aider des millions de familles qui se battent pour joindre les deux bouts, mais certains législateurs ont dénoncé « une entente secrète » qui ne fera que mettre à mal le marché du travail local.

La disposition ferait croître le salaire de 5,6 millions de travailleurs en Californie, soit un tiers de la main d’œuvre de l'Etat, selon des responsables locaux.

Mais pour le sénateur républicain Jeff Stone, le plan aura des effets désastreux, « en particulier pour les jeunes qui débutent sur le marché du travail ».