France - Russie, une relation séculaire et passionnelle

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Un pas de deux intense pour l'année croisée entre la France et la Russie, tout au long de 2010


Russie, pays de nos fantasmes

Attirance, répulsion, amour, haine, ces mots semblent avoir rythmé trois siècles de relations tumultueuses entre la France et la Russie. Côté français, cela avait commencé avec les philosophes des Lumières tels Voltaire ou Diderot qui couraient rejoindre la Grande Catherine à Saint Pétersbourg, puis fuyaient au contraire son despotisme. Cela se poursuivit avec de grands voyageurs explorateurs tels Leroy Beaulieu ou le Marquis de Custine qui traversèrent ce pays continent, armés souvent de préjugés, et parfois de fulgurances…

Cela culmina avec un la mort d’un poète russe, celle de Pouchkine, abattu par un baronnet français. Une nouvelle poussée de fièvre agita les détenteurs ruinés par les emprunts russes. Cela s’acheva avec les compagnons de route, les camarades communistes esquissant la terre de leurs rêves, avant de revenir brutalement à la réalité et de haïr ce qu’ils avaient adoré…

Comme aucun autre peuple européen, les Français semblent avoir passé leur temps à projeter dans cette Russie si proche et si lointaine, fantasmes ou rejets. Et cela n’est pas fini : combien d’intellectuels encore se confinent encore en détestation ou au contraire en dévotion, bien loin des liens tout en relativité qu’entretiennent depuis longtemps Allemands, Anglais ou Italiens avec les Russes.

France, terre d'accueil

Côté russe, la France, mais pas la seule, fut aussi bien souvent convoitée et investie. Les écrivains tels Tougueniev, trouvèrent dans l’hexagone calme et inspiration.
Les révolutionnaires de la deuxième moitié du XIXème siècle, souvent jeunes aristocrates en rupture élevés par des préceptrices en fuite de Napoléon III, vinrent tenter leurs expériences dans un Paris en ébullition. Pendant la Commune de Paris, c’est une jeune Russe, Elisabeth Dmitrieff, qui prit la tête des Pétroleuses.

Accoururent ensuite leurs descendants : les Lenine, Kropotkine et autres Kolontaï se précipitèrent à Paris humer le parfum insurrectionnel. Des décennies plus tard, au 74ème jour de la Révolution d’Octobre, Lenine patina joyeusement devant le Palais d’hiver parce qu’ils avaient déjà tenu un jour de plus que les Communards.

Les arrivants suivants furent plus sombres : nobles déchus, artistes persécutés, écrivains en fuite, dissidents ou prisonniers politiques échangés… Mais aussi compositeurs au sommet de leur art, qui comme Igor Stravinsky choisit la scène parisienne pour y créer son Sacre du printemps.
Et aujourd’hui, nouveaux riches en mal de riviéras, entrepreneurs alléchés ou encore intellectuels à la recherche de la pensée…

Sommaire du dossier


Échanges culturels et économiques

Suivez le programme au fil de l'année croisée France-Russie avec nos reportages, nos invités et un gros plan sur la nouvelle littérature russe...

Au-delà de la place Rouge, un blog pour l'année croisée vue de Moscou

Loin du folklore, nos confrères du Courrier de Russie, en partenariat avec TV5 Monde, évoqueront tout au long de cette année, arts et culture, côté russe...

Russes en France, portraits d'hier et d'aujourd'hui


Partez à la découverte de personnalités qui ont enrichi le patrimoine culturel français...

Le cinéma russe, reflet d'une société en proie à ses contradictions


Rencontre avec des films, des réalisateurs, des acteurs du cinéma russe contemporain...

Morceaux d'histoire commune


Emprunts russe, révolution d'octobre, retour sur des moments communs mais frictionnels

Regards croisés dans le texte


Nous vous proposons une sélection de livres russes et français qui évoquent la figure de l'autre...

Dossier réalisé par Sylvie Braibant