Irma : Barbuda et Saint-Martin presque entièrement détruites

irma ouragan
TV5Monde/ Pascale Veysset

Les habitants de Saint-Martin ont vécu un cauchemard. L'île est détruite à 95 pour cent. Un nouveau bilan provisoire fait état de 8 morts sur Saint-Martin. L'ile de Barbuda a également été durement touchée par l'ouragan.

dans

Mer déchaînée, toits arrachés, bateaux projetés sur les routes: l'ouragan Irma a ravagé Saint-Martin et "totalement dévasté" la petite île de Barbuda, faisant au moins sept morts, avant de frôler jeudi matin Porto Rico.

Le président du conseil territorial, Daniel Gibbs, estime que Saint-Martin est détruite à 95 pour cent, après le passage de ce cyclone de catégorie 5, le maximum sur l'échelle d'intensité des ouragans.

Mais le préfet de la Guadeloupe a averti mercredi soir que le bilan n'était "pas définitif, loin de là". "La gendarmerie n'a recommencé à sortir qu'en milieu de matinée, nous n'avons pas pu, y compris avec les sapeurs pompiers, explorer toutes les parties de l'île", a-t-il ajouté.

"Si on a un autre cyclone qui nous tombe dessus samedi, (...) ce n'est pas le nombre de morts qu'on va compter, c'est les vivants", a averti M. Gibbs, alors qu'un autre ouragan Jose pourrait se diriger vers les Petites Antilles en fin de semaine.

Un troisième ouragan, Katia, pourrait toucher l'Etat mexicain de Veracruz vendredi.

Emmanuel Macron a prévenu qu'il fallait s'attendre à "un bilan dur et cruel" et annoncé un "plan national de reconstruction (...) le plus rapidement possible".

Partout, écoles et administrations avaient été fermées, les populations littorales en partie évacuées, mais environ 7.000 personnes avaient refusé de se mettre "à l'abri" selon la ministre française des Outre-Mer, Annick Girardin, partie en Guadeloupe, avec des "renforts humains et matériels" (60 militaires de la sécurité civile, 60 sapeurs-pompiers d'Ile-de-France, 18 personnels de la Croix-Rouge, 20 médicaux).

- "Une catastrophe énorme" -

Sur les réseaux sociaux, des photos et vidéos dévoilent l'ampleur des dégâts sur les deux îles, où l'électricité et les télécommunications sont coupées: bateaux transformés en petits bois dans un port, arbres étêtés par des rafales de vent, toitures envolées, voitures immergées dans les rues.

Un journaliste de Radio Caraïbes International, présent à Saint-Martin et ayant pu joindre sa rédaction par téléphone satellite, a fait état "de véhicules renversés, de bateaux qui ont quitté la mer et se retrouvent au milieu de la route, de toits éventrés". Il a également évoqué des jeunes "en train de piller le centre-ville".

"Il n'y a pas de pillage organisé", a relativisé le préfet de la Guadeloupe, reconnaissant seulement des vols isolés.

"Les dégâts sont énormes, à tel point que nous n'arrivons pas encore à les mesurer", a commenté de son côté le ministre néerlandais de l'Intérieur Ronald Plasterk, au sujet de la partie néerlandaise de Saint-Martin.

Le septième mort recensé pour l'instant sous les rafales d'Irma a été enregistré sur Barbuda, qui est "totalement dévastée", selon Gaston Browne, le Premier ministre d'Antigua-et-Barbuda.

La petite île d'environ 1.600 habitants "n'est plus qu'un tas de décombres", a-t-il insisté.

L'œil du cyclone, d'environ 50 km de diamètre, est resté environ une heure et demie sur Saint-Barthélemy avant d'atteindre Saint-Martin. Les deux îles avaient été placées dans la nuit en alerte violette, avec confinement des populations.

St-Barth et St-Martin sont passées en vigilance grise, qui n'impose plus le confinement de la population mais déconseille les déplacements.

La Croix-Rouge française a lancé un appel aux dons et envoyé des renforts.

- "Des fantômes chez moi" -

Irma a commencé à longer la côte nord du territoire américain de Porto Rico à partir de jeudi 01H00 et se déplace vers la République dominicaine.

Plus de la moitié des 3 millions d'habitants de Porto Rico sont désormais sans électricité et des rivières sont sorties de leur lit dans le centre et le nord de l'île.

"On aurait dit qu'il y avait des fantômes chez moi", a témoigné Blanca Santiago, employée dans un hôtel en face de la plage d'Isla Verde, dans la capitale San Juan, estimant qu'Irma est plus fort que Georges, qui avait tué sept personnes en 1998.

En République dominicaine, le gouvernement a ordonné de premières évacuations sur les zones littorales, même si l'oeil du cyclone ne devrait a priori pas toucher l'île selon l'Office national de météo (Onamet).

Selon le National Hurricane Center (NHC) américain, Irma devrait ensuite progresser vers Cuba, puis la Floride, qu'il devrait toucher en toute fin de semaine.

Le président américain Donald Trump, qui possède une villa à Saint-Martin, a placé les îles Vierges américaines, Porto Rico et la Floride en état d'alerte.

Dans les îles Vierges britanniques, bien décidé à ne pas quitter son île privée de Necker Island, le milliardaire Richard Branson a prévu de se réfugier dans sa cave à vin.

Irma "est d'ores et déjà un ouragan historique" et "d'une intensité sans précédent sur l'Atlantique", selon Météo-France. Il est plus puissant qu'Harvey, qui a récemment fait 42 morts au Texas et en Louisiane.

Le sud de la Floride se prépare. L'évacuation des Keys, chapelet d'îles dans l'extrême sud de l'Etat, a notamment été ordonnée.

A Miami, de longues files d'attente se sont formées devant les stations-services et les habitants se ruaient dans les supermarchés mercredi.