Joe Cocker : mort du rauque 'n' roll

Joe Cocker en concert sur la scène Landaoudec, en août 2013, lors du festival du bout du Monde à Crozon en France ©CC
Joe Cocker en concert sur la scène Landaoudec, en août 2013, lors du festival du bout du Monde à Crozon en France ©CC

La voix rauque du chanteur anglais Joe Cocker s'est éteinte le 21 décembre aux Etats-Unis. A 70 ans, le grand chanteur de rock, atteint d'un cancer du poumon, quitte la scène après avoir marqué pendant 40 ans le monde de la musique. 

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Il était "sans aucun doute le plus grand chanteur de rock/soul jamais produit par le Royaume-Uni", a commenté son agent Barrie Marshall dans un communiqué. "Un incroyable talent, une vraie star, mais aussi un homme bon et humble qui adorait se produire sur scène", a ajouté M. Marshall.

Sa maison de disques Sony Music a révélé que le chanteur souffrait d'un cancer du poumon. Originaire de Sheffield, une ville industrielle du nord de l'Angleterre, Joe Cocker est décédé dimanche 21 décembre au soir aux Etats-Unis dans l'Etat du Colorado où il vivait depuis plus de vingt ans, au milieu de la nature, avec son épouse Pam. Son décès n'a été révélé que lundi dans la soirée.

Voix rocailleuse

Il avait acquis sa notoriété dès la fin des années 1960 grâce à sa reprise de With a little help from my friends des Beatles, morceau qu'il avait interprété de sa voix rocailleuse lors du festival de Woodstock en août 1969.



Dans un tweet, Ringo Starr, l'ancien batteur des Fab Four, a d'ailleurs rendu hommage à son compatriote. "Adieu et que Dieu bénisse Joe Cocker, de la part d'un de ses amis. Peace and Love", a-t-il écrit.

Goodbye and God bless to Joe Cocker from one of his friends peace and love. R

 
Paul McCartney, l'ancien bassiste des Beatles, a fait part de sa "tristesse" dans un communiqué. "C'était un adorable gars du nord que j'aimais beaucoup, j'adorais sa façon de chanter. J'étais aux anges quand il a décidé de chanter une reprise de With a little help from my friends", a déclaré Sir Paul.


"Nous t'avons toujours aimé et tu nous manqueras à jamais", a écrit de son côté Steven Tyler, le chanteur d'Aerosmith, sur Twitter.
 

WE LOVED YOU FOREVER, WE WILL MISS YOU ALWAYS...RIP JOE COCKER.

— Steven Tyler (@IamStevenT) December 22, 2014
 

Drogues et alcool 

Parmi les plus grands tubes de Joe Cocker, on compte You are so beautiful, Unchain my heart, une reprise du classique de Ray Charles, Night Calls, mais aussi Up where we belong, un duo avec Jennifer Warnes qui avait fait partie de la bande originale du film Officier et Gentleman. La chanson avait remporté l'Oscar de la meilleure chanson originale en 1983.





Autre tube portée par un film: You can leave your hat on, entendu dans le film 9 semaines 1/2 avec Mickey Rourke et Kim Basinger en 1986.



Mais Joe Cocker n'avait pas grand chose du glamour qui entoure généralement les stars du rock : souvent débraillé, une éternelle barbe de trois jours, le crâne prématurément dégarni, il n'a jamais défrayé la chronique par ses frasques, à l'inverse d'un Mick Jagger, par exemple.

Pour autant, Joe Cocker avait aussi sa part d'ombre. Récemment, il revenait dans les interviews qu'il accordait sur les folles années 70 qui l'avaient vu "plonger la tête la première" dans la drogue et l'alcool. "Au début des années 70, la drogue et l'alcool se sont invités. Souvent, lorsqu'on est jeune et qu'on ne s'en fait, on ne se rend pas compte combien il est difficile de reprendre le dessus, une fois qu'on a plongé", racontait-il à la radio américaine NPR en 2012.

Curieusement, ni son talent, ni son succès ne lui ont permis d'être accueilli au Panthéon des stars, le Rock and Roll Hall of Fame, ce dont le chanteur Billy Joel s'était ému en septembre dernier pendant un concert à New York.


Joe Cocker laisse derrière lui sa femme, Pam Cocker, une belle-fille et deux petits-enfants. La famille a prévu des obsèques privées.