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La Floride, frappée de plein fouet par l'ouragan Irma

La Floride face à l'ouragan Irma
©TV5MONDE / Commentaire : A. Furtade - Montage : C. Brachard

L'ouragan Irma a fait dimanche 10 septembre 2017 ses premières victimes dans le sud et l'ouest de la Floride avec trois personnes tuées dans des accidents de voiture manifestement provoqués par les vents violents et les pluies intenses. Au total 6,3 millions d'habitants ont reçu l'ordre d'évacuer la Floride.

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L'ouragan Irma a frappé de plein fouet dimanche matin l'île de Key West dans l'extrême sud de la Floride avec des vents de 215 km/h. Il commençait en milieu de journée à longer la côte ouest de la péninsule à 15 km/h, selon le Centre américain des ouragans (NHC) dans un communiqué. 

L'ouragan rétrogradé, en catégorie 3 sur une échelle de 5, devrait rester une dépression extrêmement dangereuse dans les jours à venir. A 18H00 GMT, Irma se trouvait à 55 km au sud de Naples, sur la côte ouest de la Floride et affichait des vents de 195 km/h et se déplaçait à 19 km/h plein nord, selon le NHC, qui a mis en garde contre l'imminence de la marée de tempête à Naples et Marco Island. "ELOIGNEZ-VOUS DE L'EAU", écrit-il en majuscules dans son bulletin, prévoyant des inondations de 3,5 à 5 mètres dans ce secteur.

Pilonnée par les vents et les pluies intenses accompagnant l'ouragan Irma, la Floride déplorait dimanche ses premières victimes, tuées dans des accidents de la route. Deux conducteurs ont trouvé la mort dans tôt dimanche matin dans une collision frontale, près de la ville de Sarasota, sur la côte ouest de la Floride. Un chauffeur de camion a également été tué sur l'archipel des Keys, samedi.
 
Tout le monde a un plan jusqu'à ce qu'ils prennent un direct au visage, et bien on va bientôt en prendre un.Le maire de Tampa, Bob Buckhornn citant l'ancien boxeur Mike Tyson 

L'archipel des Keys, dévastée 

Irma impacte maintenant "l'ensemble du sud de la Floride", a indiqué le Centre américain des ouragans (NHC) et crée des conditions extrêmement dangereuses. La mort d'un chauffeur de camion a également été confirmée sur l'archipel des Keys, tué lorsque que son véhicule a percuté un arbre, samedi 9 septembre 2017.  
Des spécialistes du Centre national des ouragans à Miami observent sur leurs écrans le passage de l'ouragan Irma sur l'archipel des Keys, en Floride
Des spécialistes du Centre national des ouragans à Miami observent sur leurs écrans le passage de l'ouragan Irma sur l'archipel des Keys, en Floride
©AP Photo/Andy Newman
Le coeur de l'ouragan, où les vents et les précipitations sont les plus intenses, a frappé dimanche matin les Keys de plein de fouet. "Les bateaux sont littéralement arrachés, les palmiers sont couchés sur le sol. Les lignes électriques sont en train de lâcher (...) Personne ne peut se tenir debout dans les vents que je vois par la fenêtre", a décrit par téléphone sur CNN Maggie Howes, une secouriste calfeutrée au deuxième étage d'un petit bâtiment de Key Haven, à la pointe de l'archipel.

Les Keys, une langue de terre très basse, avaient déjà été aux trois-quarts détruites par l'ouragan Donna il y a 57 ans jour pour jour, le 10 septembre 1960.

Montée des eaux               

Des habitants évacués, dans un abri à Naples, en floride, en attendant le passage de l'ouragan Irma dimanche 10 septembre 2017
Des habitants évacués, dans un abri à Naples, en floride, en attendant le passage de l'ouragan Irma dimanche 10 septembre 2017
©AP Photo/David Goldman
Irma commençait en milieu de journée à longer la côte ouest de la péninsule en direction du nord avec des vents toujours soutenus de plus de 200km/h, selon le NHC.  A Naples, plus encore que les vents courbant ses palmiers et menaçant d'arracher les toits des maisons, les résidents redoutent surtout une montée fatale du niveau de la mer. Le déferlement pourrait avoir des conséquences terribles, avec une élévation de l'eau de 3 à 4,5 mètres, ont prévenu les autorités. 

Plus d'un million de personnes vivent dans la région de Naples, dans le sud-ouest de la Floride. "Je m'inquiète de tous ces gens qui ne croient pas à une montée des eaux brutale. Il est vital de redouter ce déferlement", s'irrite Virginia Defreeuw, une septuagénaire qui a abandonné son mobile home pour un refuge. "Les gens n'écoutent pas, certains se disent 'On a survécu à (l'ouragan) Wilma, on a survécu à Charley, cela se passera bien, on peut en traverser un autre'", reprend-elle. "Mais celui-ci est néfaste." 

 
Les palmiers au sol au passage de l'ouragan Irma à Miami Beach, en Floride, dimanche 10 septembre 2017
Les palmiers au sol au passage de l'ouragan Irma à Miami Beach, en Floride, dimanche 10 septembre 2017
©AP Photo/Wilfredo Lee
Les effets de cet ouragan gigantesque de la taille du Texas n'épargnent pas la cote est. Miami est assaillie par des vents et une pluie très intenses. Au moins deux grues ont été partiellement emportées. Le quartier de Brickell sur le bord de mer est en partie inondé "par la marée qui passe au-dessus des digues", a témoigné à l'AFP Steven Schlacknam, un artiste de 51 ans. "La jetée en bois a pratiquement disparu", a-t-il ajouté. 


Les résidents doivent également craindre les tornades. Plusieurs alertes ont été déclenchées, y compris pour la zone de Miami Beach. Dimanche matin, plus d'un million de foyers et entreprises en Floride étaient privés d'électricité, selon la compagnie Florida Power and Light.               

"Ne tirez pas sur Irma"            

La Floride a décrété des ordres d'évacuation d'une ampleur sans précédent, pour 6,3 millions de personnes, y compris la base aérienne de MacDill, quartier général du commandement central américain au Moyen-Orient (Centcom), située à Tampa que l'ouragan devrait frôler ou frapper tôt lundi. A Orlando, le centre spatial Kennedy était fermé. "C'est une tempête d'une énorme puissance destructrice, et je demande à tous ceux qui se trouvent sur le passage de la tempête de suivre TOUTES les consignes des responsables du gouvernement", a tweeté le président américain Donald Trump. 

Impuissants face à Irma, des résidents de Floride ont suggéré de tirer en direction de l'ouragan, suscitant des mises en garde très officielles des autorités dans un Etat où le port d'une arme à feu est légal et très répandu. "Pour être clair, NE TIREZ PAS sur Irma. Cela ne l'arrêtera pas et aura des conséquences dangereuses", a cru bon de préciser le bureau du shérif du comté de Pasco, sur la côte ouest de la Floride, craignant les retombées mortelles de ces balles.                

L'état d'urgence en vigueur en Floride, Géorgie et Caroline du Sud a été étendu à la Virginie plus au nord. Irma a déjà fait 27 morts dans les Caraïbes et d'énormes dégâts matériel.