La Louisiane, prochaine cible de Harvey

Harvey / Louisiane
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Alors que Houston, au Texas, est toujours noyée sous les eaux, les terres de Louisiane, état voisin, se prépare jeudi 31 août 2017 à l'arrivée de Harvey. L'ouragan, rétrogradé en tempête tropicale, aurait déjà causé la mort d'au moins 35 personnes.

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Les secouristes étaient engagés mercredi 30 août dans une course contre la montre pour retrouver des rescapés de la tempête Harvey au Texas, où un couvre-feu nocturne a été imposé à Houston pour éviter les pillages dans les milliers d'habitations abandonnées.
 

Harvey a transformé les rues de Houston, quatrième métropole des Etats-Unis avec 2,3 millions d'habitants, en rivières et des quartiers entiers en lacs. 

Les secouristes tentaient toujours d'atteindre des centaines de personnes bloquées par les eaux, alors qu'entre 15 et 30 centimètres de précipitations sont encore attendus à Houston.

Treillis, gilets de sauvetage et casquettes camouflage: tirant leurs bateaux derrière leurs pickups, des sauveteurs improvisés sont venus de tout le Texas et au-delà pour secourir les habitants menacés par les inondations qui paralysent Houston et ses alentours.

Le maire de Houston, dont l'agglomération compte plus de 6 millions de résidents, y a décrété un couvre-feu, pour éviter les pillages des milliers de domiciles évacués depuis samedi. Le couvre-feu est entré en vigueur mardi à partir de minuit (05H00 GMT mercredi) et devait être levé à 05H00 locales (10H00 GMT).

Le couvre-feu devait dans un premier temps entrer en vigueur plus tôt, mais Sylvester Turner a expliqué qu'il le retardait pour permettre aux volontaires et aux secouristes de continuer leur travail. "J'impose un couvre-feu pour empêcher toute atteinte aux biens dans les maisons évacuées dans les limites de la ville", a tweeté Sylvester Turner. "On a des milliers de personnes réfugiées dans les abris qui ont quitté leur maison", a-t-il développé en conférence de presse. "Il y a eu des pillages... Nous avons eu à faire à des voleurs armés qui faisaient le tour hier pour dévaliser notre communauté et la victimiser une nouvelle fois", a pour sa part expliqué le chef de la police, Art Acevedo.

Au moins un pont s'est effondré, une digue s'est fissurée et les barrages étaient menacés au Texas.

Trump en rassembleur

Le président Donald Trump s'était rendu ce mardi dans les régions du Texas sinistrées par la tempête Harvey où, drapeau de l'Etat en main, il s'est posé en rassembleur face à cette catastrophe d'une ampleur historique et mis en avant la coopération entre autorités fédérales et locales.

Il doit y revenir samedi 2 septembre et pourrait également se rendre en Louisiane, lors de son prochain déplacement dans le Sud samedi, a annoncé Sarah Sanders la porte-parole de la Maison Blanche. "Nous irons dans une autre partie de l'Etat, pour voir des zones où nous n'avons pas pu nous rendre aujourd'hui", a-t-elle ajouté.

A cette occasion, le président devrait rencontrer des personnes évacuées. "Une des priorités du président était de s'assurer que son voyage ne gênerait pas les opérations de sauvetage" en cours, a rappelé Mme Sanders, pour expliquer pourquoi le président n'avait pas rencontré de victimes de la tempête.