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Laos : 44 morts dans le crash d'un avion

Un avion de la compagnie Lao airlines / Photo AFP
Un avion de la compagnie Lao airlines / Photo AFP

Un avion de la compagnie laotienne Lao airlines s'est écrasé dans le fleuve Mékong mercredi 16 octobre après-midi tuant 44 passagers et membres de l'équipage. L'avion effectuait la liaison entre la capitale laotienne Vientiane et la ville touristique du sud du pays : Pakse. Selon un quotidien thaïlandais, les intempéries seraient à l'origine de ce crash.

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Un avion de la compagnie publique laotienne Lao Airlines s'est écrasé mercredi 16 octobre dans le fleuve Mékong au Laos, provoquant la mort des 44 passagers et membres de l'équipage, a annoncé à l'AFP le ministère thaïlandais des Affaires étrangères. Sept Français feraient partis des victimes.
                 
L'avion qui transportait 39 passagers et cinq membres d'équipage effectuait la liaison entre la capitale Vientiane et la ville de Pakse, dans la province de Champasak, dans le sud du Laos, et s'est écrasé à environ huit kilomètres de son aéroport de destination, a-t-il ajouté.
                 
Aucun information n'était disponible sur la nationalité des autres passagers.
                 
Un porte-parole du constructeur ATR en France a précisé à l'AFP qu'il s'agissait d'un de ses appareils, un ATR72, qui peut transporter jusqu'à 70 passagers. Lao Airlines dispose d'une flotte de six ATR, selon Sek Wannamethee, porte-parole du ministère.
                 
Une responsable de la compagnie Lao Airlines a confirmé l'accident, sans fournir de bilan à ce stade ni le nombre de passagers. Elle a précisé que l'avion avait décollé à 14H45 (07H45GMT) et aurait dû se poser un peu plus d'une heure plus tard.
                 
Un responsable de l'ambassade du Laos au Vietnam ayant requis l'anonymat a confirmé que toutes les personnes à bord de l'appareil avaient été tuées.
                 
Selon le Bangkok Post, quotidien thaïlandais en anglais, l'accident a été provoqué par le mauvais temps, alors que la région est balayée par de fortes pluies ces derniers jours.
                 
Des photos diffusées par la télévision thaïlandaise montraient l'avion en partie immergé dans le Mékong, avec ce qui semblait être des corps sur les rives.
                 
Créée en 1976, Lao Airlines a une flotte d'ATR, d'Airbus A320 et d'avions chinois MA60, volant sur des lignes intérieures et desservant également la Chine, la Thaïlande, le Vietnam et le Cambodge.
                 
Pakse est une ville incontournable sur le chemin des touristes dans le sud du Laos.