Info

Le patron de Volkswagen au garage

<p class="regdt">Martin Winterkorn au siège de Volkswagen à Wolfsburg, (Allemagne), mercredi 23 septembre 2015.</p>

Martin Winterkorn au siège de Volkswagen à Wolfsburg, (Allemagne), mercredi 23 septembre 2015.

©Julian Stratenschulte/dpa via AP

Martin Winterkorn, le patron de Volkswagen, a démissionné mercredi. Le géant allemand de l'automobile avait admis avoir mis en place un logiciel sur les moteurs diesel afin de fausser les résultats de tests antipollution. Portrait du patron le mieux payé d'Allemagne.

dans

Martin Winterkorn, au volant depuis 2007 du mastodonte automobile Volkswagen, a fini par céder à la pression. Le scandale du trucage des moteurs diesel est venu chambouler la fin de carrière de ce technicien tatillon surnommé "M. Qualité".

Connu pour son perfectionnisme, il a souvent fait trembler ses ingénieurs en auscultant de près chaque nouveau modèle avant son lancement. "Je connais chaque vis de nos voitures", se plaisait-il à dire.

Une affirmation qui pourrait aujourd'hui se retourner contre lui, lorsque seront examinées les responsabilités dans le scandale qui a vu le groupe truquer des moteurs diesel.

Mardi, il avait été obligé de reconnaître qu'il n'avait pour l'heure "pas toutes les réponses" aux questions que soulève le scandale.

 

IMartin Winterkorn, au salon de l'Automobile de Francfort (Allemagne), le 17 septembre 2015.<br />
<br />
IMartin Winterkorn, au salon de l'Automobile de Francfort (Allemagne), le 17 septembre 2015.

©AP Photo/Jens Meyer

Jusqu'à récemment, l'ingénieur de formation aux cheveux gris et lunettes fines apparaissait en position de force au sein du groupe à l'issue du duel en coulisses l'ayant opposé au printemps à son ancien mentor, Ferdinand Piëch.

C'est à ce dernier, petit-fils de l'inventeur de la Coccinelle Ferdinand Porsche et "patriarche" de Volkswagen, que Martin Winterkorn, 68 ans, doit son ascension au sein de ce fleuron de l'industrie allemande.

Né le 24 mai 1947 près de Stuttgart (sud-ouest), fief du constructeur Daimler, l'actuel patron du groupe Volkswagen est entré chez Audi en 1981 comme assistant à la direction de la qualité après des études en physique des métaux et des débuts professionnels chez l'équipementier Bosch. Repéré par M. Piëch, il gravit les échelons au sein de la marque aux anneaux, puis devient responsable de la division qualité du groupe Volkswagen en 1993 à la demande de son maître à penser.

En 1996, il est nommé directeur du développement technique pour la marque Volkswagen, puis assure entre 2000 et 2002 la fonction de directeur de la recherche et développement pour l'ensemble du groupe, avant de revenir chez Audi en tant que chef de la marque.

Succès et manquements

Depuis son arrivée à la tête du groupe Volkswagen en 2007, avec Ferdinand Piëch comme président du conseil de surveillance, cet amateur de football relativement discret a enregistré de nombreuses réussites, transformant le groupe en un géant à douze marques, parmi lesquelles Audi, Porsche et Seat pour les voitures mais aussi MAN et Scania pour les camions et Ducati pour les motos.

En 2014, l'entreprise de Wolfsburg (nord) a signé des résultats financiers record, avec un bénéfice net de près de 11 milliards d'euros et un chiffre d'affaires d'environ 202 milliards.

Mieux, elle est parvenue au premier semestre à doubler le numéro un mondial des ventes, le japonais Toyota, une ambition qu'elle nourrissait pour 2018 seulement.

Le patron le mieux payé d'Allemagne

Mais M. Winterkorn, patron le mieux payé d'Allemagne, est aussi pointé du doigt pour certains manquements: l'absence de voiture à bas coût dans l'escarcelle du groupe, les difficultés de la marque phare Volkswagen en Chine depuis peu et aux Etats-Unis depuis plusieurs années, ou encore une trop grande concentration des prises de décision.

Désavoué en avril par son père spirituel pour une raison inconnue, le sexagénaire est sorti grand vainqueur de la lutte de pouvoir avec M. Piëch, contraint à démissionner de toutes ses fonctions au sein du groupe.

Alors adoubé "meilleur" patron possible pour Volkswagen par les membres les plus influents du conseil de surveillance, Martin Winterkorn devait théoriquement voir son contrat prolongé de deux ans, jusqu'à 2018. Mais ce vendredi, lors de la réunion du conseil de surveillance du groupe, c'est son successeur qui devrait être choisi.