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Le retour du boycott inquiète Israël

Affiche de la campagne “Boycott, désinvestissement, sanctions“
Affiche de la campagne “Boycott, désinvestissement, sanctions“

Lancée vers 2005 par une galaxie d'organisations, la nouvelle campagne internationale de boycott d'Israël n'a d'abord recueilli qu'un succès limité, mais elle s'est propagée au cours des deux dernières années et devient aujourd'hui une arme redoutable qui inquiète l'opinion israélienne. Plus citoyenne que dans sa forme ancienne, elle s'étend à des institutions financières, politiques et académiques qui partagent une volonté de signifier à l'État hébreu que sa politique de colonisation des territoires occupés n'est plus acceptée.

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Seuil d'alerte

Cela aurait pu rester une histoire de bulles et de star. C'est devenu une affaire internationale, dans le plus vieux conflit du monde. Actrice américaine connue notamment par les films de Woody Allen, Scarlett Johansson est également – depuis huit ans - l' « ambassadrice » de l'organisation humanitaire internationale Oxfam. Très récemment, elle a également été embauchée par la compagnie Sodastream, spécialisée dans la fabrication d'appareils de gazéification, pour en promouvoir les bienfaits.

Tout irait bien dans ce monde enchanté de la communication si Sodastream n'était pas une multinationale israélienne dont la principale usine se trouve à Misché Adounim, en Cisjordanie occupée. « Sodastream opère dans une colonie israélienne, dont la seule existence constitue une grave violation du droit international », s'inquiète Human Rights Watch, autre organisation humanitaire. « Il est impossible d’ignorer le système israélien de discrimination illégale, de confiscation de terres, de vol des ressources naturelles et de déplacement forcé des Palestiniens en Cisjordanie occupée, où Sodastream est situé ».

La publicité de Scarlett Johansson détournée sur les réseaux sociaux (photomontage)
La publicité de Scarlett Johansson détournée sur les réseaux sociaux (photomontage)
Spontané ou non, un mouvement d'indignation se propage rapidement sur internet où l'actrice est montrée – dans un photomontage – une canette de soda à la main devant un barbelé. Des associations se mobilisent. Scarlett Johansson se défend maladroitement, disant avoir pensé que Sodastream était une entreprise engagée « à bâtir des ponts de paix entre Israéliens et Palestiniens ». La formule fait rire les internautes mais pas Oxfam, qui annonce le 30 janvier « accepter la démission » de son ambassadrice. « Le rôle de promotion de l’entreprise SodaStream par Mme Johansson est incompatible avec celui d’ambassadrice mondiale d’Oxfam », précise l'ONG. « Oxfam est opposé à tout échange commercial avec des colonies israéliennes, illégal en vertu du droit international ». Peut-être. Mais tant de sensibilité – réactive - d'une organisation internationale puissante et à domination anglo-saxonne n'en est pas moins nouvelle. Elle témoigne, certes, de la force croissante des réseaux sociaux - démultiplicateurs redoutables en l'espèce - mais aussi de l'impact d'une arme que l'on croyait désuète, que ni les grandes compagnies, ni les banques, ni le monde associatif et ni même les États ne peuvent plus ignorer : le boycott, ou sa menace.

Une histoire chargée

Affiche en faveur du  boycott
Affiche en faveur du boycott

Surgi du passé, son nom même ranime en Israël de mauvais souvenirs. Instrument naguère très utilisé contre le jeune État, le boycott symbolisait sa mise au ban par ceux qui, souvent, remettaient en cause son existence même. La Ligue arabe l'emploie dès 1945 pour proscrire toute relation commerciale ou financière entre les États arabes et le futur Israël. Installé à Damas en 1951, un « bureau central du boycott » en coordonne la mise en œuvre. Celle-ci, renforcée après la guerre du Kippour (1973) par l'argument du pétrole, s'appliquera dans le monde avec une rigueur variable. Dans les deux décennies suivantes, pourtant, de multiples facteurs – disparition de l'allié soviétique, adoption dans certains pays de législations le proscrivant, traités de paix ou reconnaissances diplomatiques, poids de l'OMC … - rendent le boycott progressivement inopérant. A la fin des années 1990, seuls quelques pays (Syrie, Liban, Iran ...) l'observent encore, avec plus de zèle que d'efficacité.

Apparu dans les années 2000, le nouveau mouvement international reprenant l'idée du boycott s'inscrit dans une autre logique, plus citoyenne qu'étatique, davantage fondée sur le droit et ses violations liées à l'occupation des territoires palestiniens, et vise particulièrement l'économie des colonies. Précédé de prises de positions remarquées, dont celle de l'archevêque sud-africain Desmond Tutu, il est lancé en 2005 au forum de Porto Allegre et rapidement repris par 172 organisations sous l'acronyme « BDS » ( boycott desinvestissement, sanctions).

Le langage employé et le cadre politique de référence diffèrent nettement de ceux qui prévalaient dans le demi-siècle précédent, où transparaissait la non-légitimité prêtée à l'État juif : « Nous faisons appel à vous, disent ses promoteurs, pour faire pression sur vos Etats respectifs afin qu’ils appliquent des embargos et des sanctions contre Israël. Nous invitons également les Israéliens honnêtes à soutenir cet appel, dans l’intérêt de la justice et d’une véritable paix. Ces mesures de sanction non-violentes devraient être maintenues jusqu’à ce qu’Israël honore son obligation de reconnaître le droit inaliénable des Palestiniens à l’autodétermination et respecte entièrement les préceptes du droit international ». Ce n'est plus l'existence d'Israël qui se trouve mise en cause mais ses pratiques, singulièrement la colonisation issue de l'occupation. Publiée en 2009, la « charte de  BDS-France » se montre ainsi précautionneuse : « Notre action est éthique, citoyenne et politique. (...) Elle ne vise pas des personnes ou des groupes en raison de leur origine ou de leur religion juive (...) Ce boycott ne vise pas la société israélienne ni les individus qui la composent, en tant que tels, il vise la politique coloniale d'occupation israélienne et ses partisans ».

Scepticisme des uns, hostilité ou réticences des autres : les échos de la campagne sont d'abord modestes, quoique stimulés par les opérations militaires israéliennes sur Gaza ou le Sud-Liban, l'impasse des pourparlers et le développement de la colonisation. Les compagnies dénoncées (Mac Donald, IBM, Starbuck, l'Oréal, Danone) en ont vu d'autres et se croient peu vulnérables.

“Une arme indigne“

Affiche contre le boycott
Affiche contre le boycott

Les amis d'Israël ne s'en mobilisent pas moins. En France, un texte paraît en novembre 2010 sous la signature, parmi d'autres, d'Alain Finkielkraut, Bernard Henri Levy, Yvan Attal mais aussi de Manuel Valls et … François Hollande, encore loin du pouvoir l'un et l'autre. Le titre est explicite : « le boycott d'Israël est une arme indigne ». Balayant les précautions politiques de ceux qu'ils nomment « saboteurs », les auteurs dénoncent ses partisans, implicitement qualifiés d'exterminateurs masqués: « Au vu de leur charte, tout ce qui est israélien serait coupable, ce qui donne l'impression que c'est le mot même d'Israël que l'on souhaite, en fait, rayer des esprits et des cartes ». Sans nier le droit de mettre en cause « même de manière vive » le gouvernement israélien  (alors déjà dirigé par Benyamin Netanyahou), ils estiment que « rien ne saurait autoriser que l'on applique à la démocratie israélienne un type de traitement qui n'est réservé aujourd'hui à aucune autre nation au monde, fût-elle une abominable dictature »(1). Alors Première secrétaire du Parti socialiste, Martine Aubry déclare devant le CRIF (Conseil représentatif des institutions juives de France): « ceux qui prônent le boycott se trompent de combat : au lieu de porter la paix, ils portent l'intolérance, ils portent la haine ». Sous l'impulsion de la Garde des Sceaux de Nicolas Sarkozy, Michelle Aliot Marie, la justice française poursuit les appels au boycott assimilés au délit de discrimination.

Le mouvement n'en continue pas moins à travers le monde et marque des points, d'Amérique latine ( Bolivie, Venezuela) en Europe (Scandinavie, Grande Bretagne où des syndicats ou diverses organisations de la société civiles s'y associent), trouvant parfois des alliés, de fait, inattendus. Peu médiatisé, un rapport – secret mais vite éventé - des chefs de mission diplomatique (consuls généraux) de l'Union européenne à Jérusalem, vient en 2011 accuser en des termes inhabituels la puissance occupante de « perpétuer activement ses annexions en sapant systématiquement la présence palestinienne dans la ville par l’expansion de colonies ».

Plus inhabituel encore, les hauts diplomates préconisent pour « protéger le tissu social palestinien » une série de mesures qui, sans naturellement employer le terme de boycott ni de rétorsion, n'en sont pas très éloignés, même s'ils ne visent que l'économie des colonies. Parmi eux : « empêcher ou décourager les transactions financières venues d’États européens qui auraient pour but de financer les activités de colonisation et mettre en place une législation européenne dissuasive », « avertir les opérateurs touristiques européens afin que leurs visites n’alimentent pas les activités de colonisation », « s’assurer que les produits fabriqués dans les colonies de Jérusalem-Est ne bénéficient pas du traitement préférentiel de l’accord commercial UE/Israël », « sensibiliser le public sur l’origine de ces produits ». Le réquisitoire n'est pas suivi mais il n'est pas non plus ignoré et l'UE a récemment pris différentes mesures – opérationnelles au 1er janvier dernier - pour exclure effectivement les colonies de divers partenariats.

Propagation

La colonie israélienne d'Har Homa, au nord de Bethléem, ne pourra plus bénéficier de financements européens à partir de 2014 afp (AFP)
La colonie israélienne d'Har Homa, au nord de Bethléem, ne pourra plus bénéficier de financements européens à partir de 2014 afp (AFP)

A partir de 2013, plusieurs institutions de pays du Nord ( Norvège, Suède, Danemark) décident de rompre leurs liens avec des banques israéliennes impliquées dans le financement des colonies. Gérant pas moins de 150 milliards d'euros, le principal fonds de pension des Pays-Bas a cessé sa collaboration avec cinq établissements financiers pour la même raison. Un mois plus tôt, la société d'eau potable Vitens, autre géant néerlandais, a rompu avec la compagnie israélienne de distribution Mekorot, accusée de pratiquer une discrimination vis à vis des Palestiniens dans l'accès à l'eau. Traditionnelle alliée de Tel Aviv, la Roumanie faisait savoir presque au même moment qu’elle refusait que les travailleurs roumains partent travailler dans les Territoires occupés.

Loin d'une Europe mal aimée en Israël, le mouvement prospère également outre-Atlantique. La plus grande église protestante canadienne vient ainsi de rompre ses liens avec trois entreprises israéliennes. Pire, le principal allié de l'État hébreux dans le monde, les États-Unis, n'est plus préservé de la contagion. En décembre, l’American Studies Association (ASA), syndicat d’universitaires et de chercheurs aux États-Unis, adopte par 66 % des voix une résolution appelant au boycott académique d’Israël. Bien que cela ne concerne qu’une minorité du monde universitaire nord-américain, cette position émane d'une des organisations importante et ancienne de ce milieu. L'Association for american studies l'a précédé de quelques mois.

Surgie dans cette série funeste, l' « affaire » Johansson-Sodastream, est à la fois plus anecdotique mais, par son considérable écho médiatique, plus gênante pour Israël et surtout inquiétante en terme de contagion. Un signe parmi d'autres : le parrainage du même SodaStream valait simultanément au 41e festival international de bande dessinée d’Angoulême (France) des explications orageuses et les foudres du dessinateur Tardi, pourtant héros de la fête (« Si j'avais su que le festival était financé par cette marque, jamais je n'aurais donné mon accord » ). D'autres voix s'étaient prononcées dans le même sens parmi lesquelles celles du dessinateur américain Joe Sacco.

Voix

Des enfants palestiniens regardent des maisons construites dans une colonie israëlienne, le 3 décembre 2013 près de Bir Zeit dans la bande de Gaza (afp)
Des enfants palestiniens regardent des maisons construites dans une colonie israëlienne, le 3 décembre 2013 près de Bir Zeit dans la bande de Gaza (afp)

La montée du mouvement en vient à inquiéter Washington, augmentant ... l'irritation de Tel Aviv. Évoquant pour les déplorer les risques de boycottage visant Israël en cas d'échec des négociations en cours, le Secrétaire d’État américain John Kerry s'est vu reprocher par son homologue israélien Youval Steinitz des propos « offensants, injustes et intolérables ». Son (proche) Premier ministre Benyamin Netanyahu déclarait pour sa part plus sobrement que les « tentatives de boycotter l'Etat d'Israel » étaient « immorales et injustifiées ».

Telle n'est pas l'opinion de certains intellectuels israéliens, sans doute fort minoritaires mais parfois prestigieux. Dans un article du quotidien Haaretz , le célèbre historien Zeev Sternhell affirme : « ce n'est pas l'antisémitisme qui se trouve à la base du boycott des colonies qui se développe en Europe. Le boycott est tout d'abord une sorte de révolte contre le colonialisme et l'apartheid qui dominent les territoires ». Une approche développée plus crûment par un autre historien, Daniel Blatman dans une tribune du quotidien français Libération. Professeur à l'université hébraïque de Jérusalem celui-ci estime qu' « après plus de quarante-cinq années d’occupation pendant lesquelles Israël a exercé sa domination sur un autre peuple, le cancer raciste a pénétré dans les couches profondes de la société israélienne ». « Il faut, considère t-il, boycotter, bannir et poursuivre en justice les colonies et tous ceux qui commettent des crimes de guerre dans les Territoires occupés ».




* BHL justifie pourtant à la même époque la légitimité du boycott d'autres pays tels le Soudan ou la Chine.

Les Israéliens croient au boycott

07.02.2014AFP
Une majorité d'Israéliens juge réelle la menace d'un boycott agitée par le secrétaire d'Etat américain John Kerry en cas d'échec des négociations avec les Palestiniens, mais partage les critiques de ministres de droite le visant, selon un sondage publié vendredi.
Selon un sondage publié par le Jerusalem Post, 48 % des Israéliens juifs approuvent ces critiques, 12 % les partagent mais considèrent malvenu des les avoir exprimées publiquement, 28 % les trouvant injustifiées.

S'agissant d'un éventuel boycott de l'Union européenne (UE) une hypothèse analysée dans un rapport dévoilé la semaine dernière par le ministre centriste des Finances Yaïr Lapid, 67 % des personnes interrogées pensent qu'il frapperait directement leur famille.
Une autre d'enquête d'opinion mensuelle sur le processus de paix, le "Peace Index", dont les résultats ont été publiés cette semaine, montre que 50 % des Israéliens juifs croient à un boycott probable, contre 47 % de l'avis opposé.

L'opinion est également divisée dans cette hypothèse: 49 % estiment qu'Israël pourrait surmonter un tel boycott, 46 % étant de l'avis contraire.

Le prix

31.01.2013AFP
Le gouvernement et les milieux d'affaires israéliens tentent de trouver une parade à la campagne internationale de boycottage de la colonisation, prémisse de possibles sanctions de l'Union européenne(UE), principal partenaire commercial d'Israël. La montée en puissance du boycott s'est traduite jeudi par l'abandon par la star américaine Scarlett Johansson, sous pression, de son statut d'ambassadrice pour l'ONG britannique Oxfam, jugé "incompatible" avec sa promotion de l'entreprise israélienne SodaStream, implantée en territoire palestinien occupé.

Le quotidien israélien Haaretz rapporte que le gouvernement, très divisé sur cette question, doit tenir une réunion extraordinaire la semaine prochaine.
Le Yediot Aharonot, principal journal israélien, publie vendredi un encadré énumérant une dizaine de compagnies publiques et privées ayant récemment rompu avec des sociétés israéliennes en raison de leur implication dans la colonisation.
 
Le ministre israélien des Finances Yaïr Lapid a prévenu cette semaine que le pire serait à venir en cas d'échec des négociations de paix avec les Palestiniens, révélant les conclusions d'un rapport de ses services sur les conséquences d'un boycottage partiel de l'UE, qui représente un tiers des échanges d'Israël. Selon cette étude, "les exportations reculeraient de près de 20 milliards de shekels par an (4,2 milliards EUR) et le PIB d'environ 11 milliards de shekels par an" (près de 2,3 milliards EUR, sur environ 190), a indiqué M. Lapid, ajoutant que "9.800 employés seraient licenciés immédiatement".
"Nous sommes à un moment charnière du boycott, nous devons agir d'urgence", a-t-il plaidé, évoquant le précédent du régime d'apartheid en Afrique du Sud.

Le ministre des Relations internationales et des Affaires stratégiques Youval Steinitz, officiellement chargé de la lutte contre le mouvement de "Boycott, désinvestissement, sanctions" (BDS) a en revanche assuré qu'"Israël avait les instruments pour empêcher un boycott".

Une centaine d'hommes d'affaires israéliens ont récemment pressé le Premier ministre Benjamin Netanyahu de saisir l'occasion des efforts américains pour conclure la paix avec les Palestiniens, certains s'alarmant de la progression du boycottage.

Sodastream 'cas d'école'

Plusieurs sociétés ont discrètement rapatrié en Israël leurs activités controversées en Cisjordanie, mais cette tendance reste limitée pour le moment, selon les médias israéliens.
Dans un rapport sur SodaStream datant de 2011, juste après l'introduction de l'entreprise sur la Bourse américaine, l'ONG Who Profits The Israeli Occupation Industry (Qui profite de l'industrie d'occupation israélienne) souligne les nombreux avantages financiers, notamment fiscaux, accordés à la production dans les colonies.

Intitulé "un cas d'école pour l'activité des entreprises dans les colonies israéliennes", ce document cite une interview du fondateur de Sodastream, Peter Wiseburgh, expliquant le choix en 1996 du site de Mishor Adoumim, en Cisjordanie occupée, pour sa principale usine, par le fait qu'il s'agissait "d'une bonne affaire, pas d'un acte politique". La demande d'enregistrement de la société auprès des autorités boursières américaines reconnaît d'ailleurs les risques de boycott et de "publicité négative" dus à cette localisation mais explique qu'un déménagement entraînerait des coûts et "réduirait certains des avantages fiscaux dont nous bénéficions actuellement".

L'organisation humanitaire juive B'nai Brith a apporté vendredi son soutien à Scarlett Johansson, diffusant une lettre de ses dirigeants qui saluent sa "défense de la coopération économique entre Israël et les Palestiniens".

Comme le Congrès juif mondial, qui a accusé Oxfam de "s'aligner sur le mouvement dénué de morale et antisémite BDS", le B'nai Brith dénonce une "campagne malveillante, animée par l'antisémitisme et visant à diaboliser et délégitimer l'Etat juif".

Les colonies en Cisjordanie (carte des “clés du Moyen-Orient“)
Les colonies en Cisjordanie (carte des “clés du Moyen-Orient“)