Washington suspend les octrois de visas en Russie

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Les ambassades américaines en Russie ne seront plus en mesure de délivrer des visas à partir de mercredi 23 août, en raison de la réduction du personnel diplomatique ordonnée par Moscou en riposte aux sanctions américaines.

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"En raison de la limite imposée par le gouvernement russe sur le nombre de personnel diplomatique autorisé à se trouver en Russie, toutes les opérations liées aux visas hors immigration seront suspendues le 23 août", a indiqué l'ambassade dans un communiqué.

"Les opérations reprendront le 1er septembre à Moscou, mais les opérations dans les consulats américains (dans les autres villes russes) resteront suspendues indéfiniment", a-t-elle ajouté. Les Etats-Unis disposent de consulats à Saint-Pétersbourg, Ekatérinbourg et Vladivostok, en plus de Moscou. Ces mesures resteront en vigueur aussi longtemps que les mesures imposées en juillet par Moscou.

Les autorités russes avaient alors ordonné à Washington de réduire son personnel d'ambassade et de consulats de 755 personnes, pour le ramener à 455, au niveau des effectifs des représentations russes aux Etats-Unis.
    
Elles ont également privé les diplomates américains de la jouissance d'une résidence en périphérie de la capitale russe et d'un entrepôt.

Ces mesures, d'une ampleur inédite, font office de représailles à la confiscation de deux propriétés de la diplomatie russe aux Etats-Unis et aux sanctions économiques votées par le Congrès américain contre Moscou, accusé d'ingérence dans l'élection présidentielle américaine de 2016.
    
"La décision russe de réduire la présence diplomatique des Etats-Unis met en doute le sérieux de la volonté de la Russie d'améliorer les relations" entre les deux pays, a poursuivi l'ambassade américaine, ajoutant qu'elle allait néanmoins "préserver un personnel suffisant pour mener à bien les tâches essentielles" en Russie.