Grèce : la « réalité financière » à l’offensive

Le ministre des finances Yanis Varoufakis le 28 janvier  devant les banderoles des femmes de ménages licenciées l'an dernier par son ministère (AP)
Le ministre des finances Yanis Varoufakis le 28 janvier devant les banderoles des femmes de ménages licenciées l'an dernier par son ministère (AP)

Après les déclarations résolues des nouveaux dirigeants grecs et leurs premiers actes confirmant leurs promesses de campagne, les « marchés » ont réagi durement, infligeant une chute boursière, une fuite des capitaux et une hausse des taux d'intérêts. Quelques déclarations d'acteurs politiques européens ou financiers n'y sont pas étrangers.

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Consultatif

Cela n’a pas traîné. Quelques pronostics sombres venus de Bruxelles ou Berlin, une dégringolade boursière, la fuite des capitaux, la hausse des taux d'intérêts, une dégradation de note en perspective, tout cela en trois jours. Plus encore que son élection - après tout so romantic - l’engagement des réformes promises par Syriza au lendemain de son arrivée au pouvoir scandalise le monde de l’argent européen, si peu coutumier du fait. Si elle n'est pas nécessairement le fruit d'un complot, la réaction épouvantée des marchés lui fait au moins résonance.

Les nouveaux dirigeants de la Grèce, il est vrai, ne sont pas donné beaucoup de mal pour, selon l'usage, les amadouer. Habitué aux envolées de campagne démenties le lendemain, la finance s’était vaille que vaille, résignée à la perspective d’une défaite du pouvoir sortant. Celle-ci, promettaient en boucle les éditorialistes européens informés, serait au pire arrachée de justesse, contraignant le gagnant à une alliance avec des partis réduisant à rien les ruptures promises. Les gauchistes d’hier, soufflait-on, s’étaient d’ailleurs convertis en secret au réalisme. Ne disaient-ils pas leur souhait de conserver leur pays dans l’eurozone  ?

Deuil

Le nouveau gouvernement grec, devant le parlement  (AP)
Le nouveau gouvernement grec, devant le parlement (AP)

Patatras. L’ampleur de la victoire de Syriza – 36 % des voix à elle seule, près de dix points d’avance, à deux sièges de la majorité parlementaire absolue - jette un froid, aggravé par le premier discours du futur Premier ministre, Alexis Tsipras : « le mandat du peuple grec annule de façon indiscutable le mémorandum(1) » ; « il fait de la « troïka(2) » une chose du passé ».

Dès lundi matin, les bourses grecques commencent leur chute, d’abord doucement, comme en avertissement : 3,5 %. Au lieu de s’associer, comme espéré, à un parti centriste de l’oligarchie, le vainqueur prend dès lundi pour allié d’appoint un groupe de la droite souverainiste, éloigné de ses positions philosophiques mais résolument hostile aux plans d’austérité. « Contre-nature », s’indignent des commentateurs vertueux ... qui ne s’étaient guère ému de la participation du LAOS d’extrême droite à la coalition précédente. « Mauvais signe », s’irrite la bourse d’Athènes : - 5 %.

La nomination mardi du gouvernement ne détend pas l’atmosphère. Le portefeuille des finances n’est pas confié à un banquier libéral fidèle au réalisme Berlinois mais à un économiste honni, Yanis Varoufakis, naguère conseiller de l’ancien Premier ministre socialiste Papandréou. Il est connu pour ses positions certes favorables à un maintien de la Grèce dans la monnaie unique mais aussi, hélas, conformes aux annonces de campagne de Syriza., radicalement hostiles aux plans européens et réclamant un réaménagement de la dette. Il faut, répète-il dès son entrée en fonction, « tourner la page de l’austérité ». Qu’il ajoute ne pas vouloir « de duel entre la Grèce et l’Europe » et  souhaiter « une nouvelle relation de confiance et de sincérité » ne suffit pas à en faire un gendre acceptable. Avec son allure rock n’roll et son absence de cravate inlassablement soulignée par les commentateurs, Varoufakis n’est pas dans le style de la famille.

Pire : le nouveau pouvoir annonce mettre en œuvre ce qu’il avait promis à ses électeurs: coup d’arrêt à la privatisation du port du Pirée – au grand dam de la Chine, pressentie pour s'en emparer - et de celui de Thessalonique, ou de la compagnie d'électricité DEI. Hausse du salaire minimum. Réintégration de plusieurs milliers de fonctionnaires. Relèvement des pensions des retraités les plus pauvres. Et même, humiliant camouflet : réintégration des femmes de ménage de l'administration des finances du pays devenues l'emblème des « anti-austérité », mises en disponibilité en 2013 et qui, depuis, avaient installé un campement devant le ministère à Athènes, .

Assauts

L'indice grec Athex depuis une semaine
L'indice grec Athex depuis une semaine

Là, c’est trop. Animée par des opérateurs dont on doute un peu qu’ils soient des petits porteurs angoissés du sort de leur bas de laine, la bourse chute mercredi de 9 %, tandis que s’accélère la fuite des capitaux amorcée avant le scrutin,. Une douzaine de milliards d'euros se sont ainsi envolés... à peu près le coût total des mesures sociales prévues par Syriza. Les titres des banques grecques perdent de 25 à 30 %. Les taux d'intérêts d'emprunt de la Grèce passent de 8,8 à 10 %. Main invisible du marché ou action concertée pour écraser la radicalité grecque ? Il y a eu en tout cas, ici et là, des pyromanes.

Mardi, Joachim Nagel, dirigeant de la Banque centrale allemande avait lancé une salve: un arrêt du programme d'aide de l'UE, déclarait-il, générerait des « conséquences fatales pour le système financier grec ». Une opinion pas foncièrement nouvelle mais qui, dans un contexte financier réactif au moindre bruit, a valeur d'alerte.

Plus ouvertement incendiaire, l’agence de notation Standard & Poor's menaçait de son côté mercredi soir avec une célérité inhabituelle d'abaisser la note de la Grèce, actuellement à "B", en passant de « stable » à « négative ». Devenus fameuse pour ses prédictions fantaisistes et elle-même poursuivie dans différents pays du monde mais toujours dotée d'un pouvoir de nuisance, l'agence américaine justifie la perspective de cette note par l'incertitude politique actuelle. « Certaines des politiques économiques et budgétaires promues par le nouveau gouvernement récemment élu en Grèce, mené par le parti de gauche Syriza, sont incompatibles avec le cadre politique négocié entre le précédent gouvernement et les créanciers officiels » du pays, affirme l'agence dans un communiqué. 

En proie à ses propres tiraillements, l'Union européenne souffle le chaud et le froid, générant plus de confusion et de déclarations anxiogènes que de retours à la sérénité. Si ses gouvernements ont réagi sans surprise à la victoire de Syriza en ordre dispersé, en fonction des sensibilités de leurs populations respectives, Jean-Claude Juncker - qui s'était engagé en faveur de la coalition battue aux élections - campe sur des platitudes inébranlées par le séisme de dimanche : « il n'est pas question de supprimer la dette grecque » rappelle t-il au quotidien français le Figaro (3) ou encore « dire que tout va changer parce qu'il y a un nouveau gouvernement à Athènes, c'est prendre ses désirs pour des réalités » voire « nous respectons le suffrage universel en Grèce mais la Grèce doit aussi respecter les autres » A la question « comment l'Europe doit-elle traiter un pays qui décide démocratiquement de sortir du rang ? », réponse du président de la Commission : « Il ne peut pas y avoir de choix démocratique contre les traités européens ». Celui des Grecs formulé dimanche est donc, croit-on comprendre, d'un intérêt surtout consultatif.




(1) Protocole d'accord signé par la Grèce avec ses créanciers en février 2012

(2) Banque centrale européenne, Fonds monétaire international et Commission européenne

(3) Le Figaro du 29 janvier 2015

Le gouvernement

L'universitaire Yanis Varoufakis, 53 ans, économiste pourfendeur de "la dette odieuse" et partisan de la "fin des mesures d'austérité", a été nommé mardi ministre des Finances du gouvernement Tsipras, et sera ainsi en charge des négociations sur la  dette avec les créanciers du pays.

Il s'est fait connaître au pic de la crise grecque, en incarnant la voix de "l'anti-austérité" et en critiquant le plan de sauvetage du pays par des prêts UE et FMI tout en défendant le maintien de la Grèce dans la zone euro.

Le nouveau gouvernement d'Alexis Tsipras comprend dix ministères au lieu de vingt précédemment, dont quatre super-ministères, ceux des Finances dirigé par M. Varoufakis, de l'Intérieur, de la Culture et de la Santé. En incluant les vice-ministres et secrétaires d'Etat, il compte une quarantaine de membres, dont sept femmes.
Nikos Kotzias, un professeur de théorie politique à l'université du Pirée, ancien expert au ministère des Affaires étrangères, est en charge désormais de ce portefeuille.
Un autre économiste a été nommé vice-Premier ministre : Ioannis Dragasakis, cadre et député du parti depuis plus d'une vingtaine d'années. Il sera chargé de la coordination du gouvernement

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26.01.2015AFP

Elles avaient l'impression de n'être que  de simples "pions" pour l'Europe et le FMI chargés de réformer la Grèce. Les femmes de ménage du ministère des Finances mises à l'écart en 2013 pour dégraisser la fonction publique ont versé des larmes mercredi en apprenant leur réintégration par le gouvernement Tsipras.

"On nous a rendu justice. Pour la troïka, nous étions des pions, mais nous avons fait preuve de courage et de volonté", triomphait mercredi Katerina Kapodistria, l'une de ces 595 femmes chargées de l'entretien des administrations des finances dans toute la Grèce qui avaient appris leur "mise en disponibilité" immédiate, un jour de septembre 2013.

Un petit nombre d'entre elles avaient alors commencé à manifester quotidiennement, pendant des mois et dans l'indifférence générale, devant les bureaux du ministre des Finances, dans le centre d'Athènes, pour dire leur refus d'être les variables d'ajustement comptable des créanciers de la Grèce, Commission européenne et Fonds monétaire international (FMI).

La lutte de ces femmes d'âge mur et généralement sans diplôme avait progressivement gagné la sympathie de l'opinion publique avant que l'opposition, menée par le parti de la gauche radicale Syriza, n'en fasse des icônes de la résistance à l'austérité. Leur emblème : un poing levé dans un gant de ménage rouge.

Les manifestations de soutien s'étaient multipliées, seaux et balais en première ligne, des artistes en vue avaient pris fait et cause pour ces nouvelles mascottes de la crise qui avaient fini, en mai dernier, par installer un campement permanent au pied d'un des bâtiments du ministère.

La presse grecque avait même rapporté qu'elles avaient été contactées par un assistant du réalisateur britannique, Ken Loach, à la fibre sociale affirmée, qui souhaitait s'inspirer de leur histoire.

C'est sur leur bivouac improvisé, dans un amas de banderoles contestataires d'où émerge un portrait de Che Guevara, qu'elles savouraient leur victoire mercredi.

"C'est par la désobéissance que s'écrit l l'histoire", clamait l'une d'elle dans un mégaphone.

"L'un de nos premiers gestes sera une réduction immédiate et spectaculaire des dépenses du ministère qui permettra la réintégration des femmes de ménage", a annoncé le nouveau ministre des Finances Yanis Varoufakis lors de la passation de pouvoir avec son prédécesseur Guikas Hardouvelis.

"Avec le nouveau gouvernement, nous nous attendons à une vie meilleure pour les plus démunis", espérait Lilly Giannaki, qui devrait faire partie des agents réembauchés. Elles étaient 595 mises sur le carreau en 2013, environ 300 d'entre elles souhaitent être réembauchées.

"Et nous espérons un meilleur avenir pour les jeunes, qui ont été si nombreux à partir à l'étranger. Et pour tous ceux qui sont dans la même situation que nous", a   renchéri Hara Petsiou. Un jeune sur deux est au chômage en Grèce.

M. Varoufakis, arrivé sac au dos et portant une simple chemise, a été le premier ministre des Finances à ne pas être chahuté par ces dures à cuire qui se sont souvent heurtées aux forces de l'ordre, devant le ministère. Les forces de l'ordre étaient d'ailleurs, pour la première fois, invisibles.