Au Royaume-Uni, Theresa May nouvelle Première ministre

L'ancienne ministre de l'Intérieur britannique a finalement été choisie pour remplacer David Cameron au poste de Premier ministre. Une première depuis Margaret Thatcher dans le pays. 
L'ancienne ministre de l'Intérieur britannique a finalement été choisie pour remplacer David Cameron au poste de Premier ministre. Une première depuis Margaret Thatcher dans le pays. 
©AP Photo/Kirsty Wigglesworth

Exit David Cameron démissionnaire de son poste de Premier ministre après la victoire des pro-Brexit par référendum. C'est finalement son ancienne ministre de l'Intérieur conservatrice qui prend sa place. Depuis Margaret Thatcher, Theresa May est la deuxième femme à occuper ce poste. Qui est-elle ? Portrait. 

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La ministre de l'Intérieur, Theresa May, va prendre, aujourd'hui mercredi 13 juillet, les rênes du gouvernement britannique. Cette eurosceptique dans l'âme va devoir négocier la sortie du Royaume-Uni de l'Union européenne. Un défi d'ampleur et une position très conservatrice qui lui ont valu le surnom, comme l'ancienne et première femme "Premier ministre", Margaret Thatcher, de : "la dame de fer".  

Theresa May avait pourtant choisi en début d'année de rester fidèle au Premier ministre David Cameron et de défendre le maintien dans l'UE. Mais elle a fait le service minimum, continuant aussi à prôner une limitation de l'immigration, thème favori des pro-Brexit, ce qui l'a rendue crédible auprès des deux camps.

Jonglant habilement entre les factions pro et anti-Brexit au sein de son parti conservateur, elle a fini par apparaître comme la candidate de consensus après le retrait de son adversaire, une autre femme : Andrea Leadsom. 

Les deux autres prétendants masculins étaient hors course. Boris Johnson, l'ancien maire de Londres, pourtant présenté comme favori, ne s'est pas présenté, et Michel Gove, ministre de la Justice, n'a obtenu que 46 voix, contre 199 pour Theresa May. 

Conservatrice, comme Margaret Thatcher ?

Cette femme cheveux gris coupés courts et yeux assortis, est une conservatrice située plutôt à la droite du parti Tory, même si elle mène à présent campagne pour séduire sur des thèmes plus sociaux, tentant ainsi de casser son image de froideur.

Au ministère de l'Intérieur, qu'elle dirige depuis 2010, elle a tenu une ligne très ferme, qu'il s'agisse des délinquants, des immigrés clandestins ou des prêcheurs islamistes.

Si on lui reproche son manque de charisme, on lui reconnaît également autorité et compétence. Elle peut aussi se montrer cassante et d"une "détermination féroce", selon le Daily Telegraph. Ce qui lui vaut d'être parfois surnommée la "nouvelle Margaret Thatcher" qui occupa le poste de Premier ministre de 1979 à 1990.
 

Margaret Thatcher fut la première femme Première ministre du Royaume-Uni. Dans cette photo prise le 29 juin 2009, elle sortait de l'hôpital. 
Margaret Thatcher fut la première femme Première ministre du Royaume-Uni. Dans cette photo prise le 29 juin 2009, elle sortait de l'hôpital. 
©AP Photo/Lefteris Pitarakis

Mais elle apparaît plus proche d'une Angela Merkel, la chancelière allemande, avec qui elle partage le fait d'être fille de pasteur, conservatrice, pragmatique, ouverte au compromis et sans enfant.

Et pour se décrire, elle confie: "Je ne fais pas la tournée des plateaux de télévision. Je n'ai pas de potins à partager pendant le déjeuner. Je ne vais pas boire des verres dans les bars du Parlement. Et je ne porte pas mes sentiments en bandoulière. Je fais juste mon boulot".

Fille de pasteur

"Theresa est une femme drôlement difficile", commentait récemment sur une télévision l'ex-ministre Kenneth Clarke, député conservateur.

"Le prochain qui va s'en rendre compte, c'est Jean-Claude Juncker", a-t-elle rebondi avec humour, donnant le ton des négociations de sortie de l'UE avec le président de la Commission européenne.
 

Theresa May est applaudie par les membres du parti concervateur au Parlement à Londres, le 11 juillet 2016. 
Theresa May est applaudie par les membres du parti concervateur au Parlement à Londres, le 11 juillet 2016. 
©AP Photo/Max Nash

Fille d'un pasteur anglican, Theresa Brasier est née le 1er octobre 1956 à Eastbourne, ville côtière du sud-est de l'Angleterre. Après des études de géographie à Oxford et un bref passage à la Banque d'Angleterre, elle entame sa carrière politique en 1986. Elle est alors élue conseillère du district londonien cossu de Merton.

Carrière politique progressive

Après deux échecs aux législatives, elle est élue en 1997 députée conservatrice dans la circonscription prospère de Maidenhead, dans le Berkshire (sud de l'Angleterre).

De 2002 à 2003, elle est la première femme à être secrétaire générale d'un parti conservateur. Elle s'illustre lors d'un discours où elle qualifie les tories, alors marqués très à droite, de "nasty party" ("parti des méchants"), ce qui lui vaut quelques inimitiés.

De 1999 à 2010, elle occupe différents postes dans le cabinet fantôme des conservateurs. En 2005, elle prête main forte à David Cameron dans sa conquête du parti.

Elle déteste le risque, c'est quelqu'un de fiable.

Une collaboratrice de Theresa May.

Lorsqu'il est élu chef du gouvernement en 2010, il la récompense en lui attribuant le portefeuille de l'Intérieur, qu'elle conservera lors de sa réélection en 2015.

Une du Times du 12 juillet 2016 avec la future Premier ministre britannique Theresa May et son mari. 
Une du Times du 12 juillet 2016 avec la future Premier ministre britannique Theresa May et son mari. 
©DR

"Elle a une capacité de travail incroyable et elle est très exigeante", souligne une de ses collaboratrices, sous couvert de l'anonymat. "Elle déteste le risque, c'est quelqu'un de fiable".

Une image à peaufiner ?

Jugée par certains sans chaleur humaine - une critique souvent faite à l'endroit de femmes de pouvoir comme Angela Merkel - Theresa May y a répondu en diffusant dans la presse une série de photos personnelles.

Ces derniers jours, on l'a vue se faire embrasser par son mari, le banquier Philip John May. Ce cliché (voir ci-contre) s'est retrouvé en Une du journal britannique The Times dans son édition du 12 juillet, veille de sa nomination au poste de Premier ministre. Au risque de la faire tomber dans le cliché sexiste de la femme épanouie dans son couple qui sera solide à la tête du pays à gouverner. 

Ses tenues vestimentaires qui ne sont pas sans rappeler les tailleurs d'Hillary Clinton ou d'Angela Merkel, sont régulièrement commentées par les médias qui scrutent ses escarpins fantaisistes affichés en Une du journal à sensation britannique The Sun du 12 juillet. 

A gauche la Une du 12 juillet du journal The Sun et à droite, une photo de l'agence AP des escarpins de la Premier ministre Theresa May, le 13 juillet 2016.
A gauche la Une du 12 juillet du journal The Sun et à droite, une photo de l'agence AP des escarpins de la Premier ministre Theresa May, le 13 juillet 2016.
©DR/AP Photo/Max Nash

Avec une femme qui arrive plus de 25 ans après Margaret Thatcher au poste de Premier ministre, le plafond de verre se brise peut être pour les femmes politiques britanniques conservatrices. Mais pour le sexisme ordinaire, il faudra encore attendre un peu pour le changement.