Winnie Mandela : « J'ai été la moins mariée des femmes mariées »

L'ex-épouse de Nelson Mandela, Winnie, vient de publier un livre sur sa détention sous le régime de l'apartheid. Intitulé 491 jours : prisonnière numéro 1323/69, cette autobiographie est tirée du journal qu'elle a tenu lorsqu'elle était emprisonnée à Pretoria de 1969 et 1970. « La période la plus sombre » de sa vie, a-t-elle confié.

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Winnie Mandela : « J'ai été la moins mariée des femmes mariées »

09.08.2013Avec l'AFP
Dans son livre 491 jours : prisonnière numéro 1323/69, Winnie Madikizela-Mandela reprend des passages de son journal et y inclut aussi des lettres échangées avec son mari Nelson, déjà emprisonné depuis sept ans à l'époque. « J'ai pensé qu'il fallait raconter cette histoire pour les générations prochaines, pour que cela ne se reproduise pas », a-t-elle expliqué lors du lancement du livre à Johannesburg.


Arrêtée le 12 mai 1969 en tant qu'activiste anti-apartheid, elle a été détenue à l'isolement à la prison centrale de Pretoria jusqu'à sa libération le 14 septembre 1970. « La détention à l'isolement est pire que les travaux forcés, confie-t-elle. Quand vous étendez les bras vous touchez les murs, vous êtes réduite à moins que rien. » C'est la veuve d'un de ses avocats qui avait gardé le journal et qui le lui a rendu 41 ans après.


Pour Winnie Madikizela-Mandela, relire ce texte a été une expérience extrêmement pénible, ramenant à sa mémoire les souffrances que sa famille a endurées, notamment ses deux filles, alors de jeunes enfants, Zindzi et Zenani. « Je ne pouvais lire qu'un seul paragraphe puis je le reposais", raconte-t-elle. "Les mots ne peuvent pas décrire les sentiments et la douleur, surtout en ce moment alors que leur père est à l'hôpital. »


Nelson Mandela, 95 ans, a entamé son troisième mois d'hospitalisation. Winnie et lui ont divorcé en 1996, deux ans après qu'il soit devenu le premier président noir d'Afrique du Sud.