Afrique

Afrique du Sud : au moins 300 morts dans des inondations dans l'est du pays

Le temple Vishnou au bord du fleuve Mhlathuzana à Chatsworth, près de Durban, ce 12 avril 2022. Des pluies torrentielles dans la province du KwaZulu-Natal ont provoqué des inondations qui ont fait plus de 250 morts.
Le temple Vishnou au bord du fleuve Mhlathuzana à Chatsworth, près de Durban, ce 12 avril 2022. Des pluies torrentielles dans la province du KwaZulu-Natal ont provoqué des inondations qui ont fait plus de 250 morts.
© Associated Press

Au moins 300 personnes sont mortes dans les pires inondations jamais connues sur les côtes est de l'Afrique du Sud dûes à des pluies exceptionnelles. Le président Cyril Ramaphosa, en déplacement dans la ville côtière de Durban, épicentre des inondations, déplore"une catastrophe aux proportions énormes"

Les précipitations records qui ont atteint depuis le weekend dernier un niveau jamais connu depuis plus de 60 ans, ont laissé derrière elles des paysages dévastés. 

Ponts effondrés, routes submergées, à certains endroits autour de la ville portuaire de Durban, première ville du Kwazulu-Natal (KZN, est) et épicentre de la catastrophe, les glissements de terrain ont laissé des brèches géantes dans la terre qui a été comme fendue par les torrents d'eau.

(RE)voir : Afrique du Sud : des inondations font plus de 300 morts
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"Nos morgues sont soumises à une certaine pression, mais nous faisons face. Hier soir, tard dans la nuit, nous avons reçu quelque 253 corps dans deux morgues distinctes" de l'agglomération, a déclaré dans une interview télévisée Nomagugu Simelane-Zulu, représentant du département de la Santé dans la province.

"Le 13 avril au soir, nous avons été informés que le bilan des inondations dans le Kwazulu-Natal s’élève à 306 morts", a déclaré Nonala Ndlovu, porte-parole du bureau de gestion des catastrophes. Un précédent bilan faisait état de 259 morts.

Des dizaines de personnes sont portées disparues, les secouristes décrivent "un cauchemar"
 
Les ponts se sont effondrés. Les routes se sont effondrées. Des gens sont morts. Notre peuple est blessé. C'est une catastrophe aux proportions énormes.
Cyril Ramaphosa, président d'Afrique du Sud
Le président Cyril Ramaphosa s'est rendu dans la matinée auprès de familles endeuillées. A Clermont, une banlieue pauvre de Durban, il a promis l'aide du gouvernement à un père de famille qui a perdu ses quatre enfants, ensevelis dans l'effondrement d'un pan de leur maison. 

Les mains jointes, l'homme a raconté au chef de l'État l'eau qui monte au milieu de la nuit, l'électricité coupée, ses enfants endormis dans une autre pièce et qu'il n'a pas réussi à sauver. 

"Nous voyons des tragédies similaires frapper le Mozambique, le Zimbabwe, mais aujourd'hui c'est nous qui sommes touchés", déclare Cyril Ramaphosa qui parle d'"une catastrophe aux proportions énormes". 


Les autorités locales réclament que l'état de catastrophe naturel soit déclaré. 

En 2019, dans la même région, des pluies torrentielles avaient provoqué des inondations et fait 51 victimes. Le chef de l'État s'était égalemment rendu sur place.

(RE)voir : Pluies torrentielles en Afrique du Sud : au moins 51 morts et un millier de déplacés
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©TV5MONDE / Commentaire : K. Baldé - Montage : V. Perez
Les pluies devraient lentement se dissiper dans la soirée, selon les météorologues. Mais déjà la région ouverte sur l'océan Indien qui a connu des destructions massives lors d'une vague sans précédent d'émeutes et de pillages en juillet, semblait connaître un répit. 

Dans une chaleur humide, certains déblayent autour de bâtiment effondrés. Sur des routes jonchées de débris, d'autres dispersent du sable pour combler des trous béants, a constaté un journaliste de l'AFP.

Certaines écoles ont ouvert leurs portes mais les bancs sont majoritairement restés dépeuplés. A l'école primaire de la banlieue noire d'Inanda, seuls deux élèves sur 48 se sont présentés. 

L'armée mobilisée

"En 48 heures, il est tombé plus de 450 mm d'eau dans certaines zones", explique à l'AFP, Dipuo Tawana, prévisionniste à l'institut météorologique national. Les spécialistes ont comparé le niveau des précipitations à celui "normalement associé aux cyclones".  

L'armée a été mobilisée pour apporter un soutien aérien pendant les évacuations. Des milliers de maisons ont été détruites, au moins 140 écoles ont été touchées, selon les autorités locales.

Depuis plusieurs jours, les principaux axes routiers sont submergés par une mélasse brunâtre, sur laquelle flottent les panneaux et les feux de signalisation. 

Des montagnes de branches, bouteilles et déchets ont été charriées sur les plages de Durban habituellement prisées des touristes et des familles.

Aggravation du changement climatique

L'activité au port a été suspendue, des conteneurs ont été emportés par les eaux. Des pillages ont été signalés.

Les fortes précipitations ont aussi entraîné des coupures d'électricité et perturbé l'approvisionnement en eau. Les liaisons ferroviaires ont été suspendues et les habitants appelés à éviter tout déplacement.

"Nous savons que c'est le changement climatique qui s'aggrave, on est passé de tempêtes extrêmes en 2017, à des inondations supposées records en 2019 mais clairement dépassées aujourd'hui en 2022", met en garde Mary Galvin, professeur d'études du développement à l'Université de Johannesburg.

En 2019, des inondations dans la région et la province voisine du Cap-Oriental avaient déjà fait 70 morts et dévasté plusieurs villages côtiers dans des coulées de boue.