Afrique

Afrique : la démocratie recule-t-elle sur le continent ?

Répartition des régimes politiques en Afrique en 2020 selon le rapport de l'International IDEA, laboratoire d'idées créé en 1995 et basé à Stockholm. (www.idea.int)
Répartition des régimes politiques en Afrique en 2020 selon le rapport de l'International IDEA, laboratoire d'idées créé en 1995 et basé à Stockholm. (www.idea.int)
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Où en est la démocratie sur le continent africain ? L'Institut international pour la démocratie et l’assistance électorale (IDEA) basé à Stockholm donne des réponses dans son rapport sur l’état de la démocratie dans le monde publié ce 22 novembre. Les conclusions de l'étude ne sont pas bonnes. L’Afrique voit pour la première fois en dix ans une augmentation du nombre de régimes autoritaires.

"Le monde devient plus autoritaire." C'est le dur constat du rapport de l'IDEA. L'Institut, créé en 1995, estime que le nombre de pays dont le régime devient autoritaire est trois fois supérieur au nombre de pays plus démocratiques. 

Un net recul de la démocratie

Les démocraties reculent. Les régimes hybrides (régimes qui combinent pratiques autoritaires du pouvoir et élections démocratiques) et les régimes autoritaires progressent.  Cette tendance politique touche "70% de la population mondiale". Kevin Casas-Zamora, dirigeant d’IDEA joint par l'AFP ne cache pas son pessimisme, "cela en dit long sur le fait qu'il se passe quelque chose de grave sur la qualité démocratique".

Pour 2021, le pointage provisoire de l'IDEA recense 98 démocraties - un nombre au plus bas depuis plusieurs années - 20 régimes "hybrides" dont la Russie, le Maroc ou encore la Turquie et 47 régimes autoritaires, parmi lesquels la Chine, l'Arabie Saoudite, l'Éthiopie ou encore l'Iran

Qu’en est-il en Afrique ?

Les experts constatent une forte prédominance de régimes "autoritaires" avec l’exception de la Tunisie considéré comme une démocratie "intermédiaire". Ils remarquent dans leur rapport sur l'Afrique et le Moyent Orient que le nombre de démocraties est passé de 22 à 18 entre 2015 et 2020.

En particulier, le Bénin et la Côte d’Ivoire ont perdu leur statut de démocratie. Et le Mali bascule de régime hybride à régime autoritaire.

La Zambie est le seul pays à avoir changé positivement de catégorie cette année passant dans celle des États démocratiques.

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Des critères clés pour définir un État démocratique

Les experts de l’IDEA s’appuient sur un certain nombre de critères pour évaluer l’état démocratique d’un pays, notamment la tenue régulière de scrutins électoraux.
 
  • Élections libres
Ils constatent qu’au cours de l’année 2020 des élections nationales et régionales ont pu se tenir régulièrement et restent le mode normal de transfert de pouvoir dans de nombreux pays. 

Ainsi en mars 2021 l’Afrique du Sud et la Tunisie ont reporté leurs scrutins.

(RE)voir : Tunisie : dix ans après les élections libres post-Ben Ali, où en est la démocratie tunisienne ?
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En mai ce fut au tour du Gabon, de la Gambie, du Kenya, de la Libye, de l’Ouganda et du Zimbabwe.

En août ce fut au tour de l’Éthiopie, en septembre du Nigeria, en octobre du Liberia, en novembre du Niger et de la Somalie, en décembre du Tchad.
En février 2021 c’est la Somalie qui a suspendu son processus électoral.

Si le Mali a tenu des élections en mai 2020, un coup d'État en août a modifié la situation et la junte militaire a instauré un gouvernement de transition en septembre 2020. La CEDEAO et la communauté internationale font pression sur le gouvernement pour que des élections générales aient lieu en février 2022. Le Premier ministre Choguel Maïga a parlé d'un report de ces élections générales.
 
  • Légitimité du gouvernement
Seuls quatre pays recueillent des scores honorables dans la catégorie représentativité du gouvernement : le Cap Vert, le Ghana, le Sénégal et l’Afrique du Sud.
Entre 2015 et 2020, 13 pays africains ont modifié ou éliminé des articles de leur constitution afin d’étendre la durée des mandats présidentiels.

Les experts de l'IDEA soulignent aussi l'émergence de transitions gouvernementales avec l'intervention de l'armée. Ce fut le cas en Égypte (2013), au Soudan (2019 et 2021), au Zimbabwe (2017). Au Burkina Faso (2015) et au Mali (2020) il s'agit de coups d'État militaires.

(RE)voir : Afrique : les coups d'État militaires se multiplient
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  • Liberté d’expression
Dans un effort de contenir la désinformation au sujet de la pandémie, nombres de  gouvernements ont réduit fortement la liberté d’expression souligne le rapport des experts.

29 pays ont adopté des lois qui ont restreint la liberté d’expression sur internet.
Entre 2020 et 2021 l’accès à internet a été supprimé dans le cadre d’élections au Burundi, en Guinée, en Tanzanie, au Togo et Ouganda.

L’Éthiopie détient le record des fermetures d’internet sur le continent. Le Nigeria a interdit Twitter en 2021. La Zambie a fermé tous les réseaux sociaux pendant l'élection présidentielle d'août 2020.

(RE)voir : Contrôle d'Internet en Afrique: "Dans des sociétés démocratiques la liberté doit être la règle"
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  • Recours à la force
Onze gouvernement, l’Angola, l’Éthiopie, le Ghana, le Liberia, la Libye, la Mauritanie, le Nigeria, la Sierra Leone, l’Afrique du Sud, le Soudan et la Tunisie ont eu recours à l’armée pour faire respecter les mesures sanitaires. Les experts ont répertorié "un recours excessif à la force" dans 21 pays.

(RE)voir : Covid-19 en Afrique du Sud : les débordements de la police se multiplient pour faire respecter le confinement
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  • Respect des droits fondamentaux
Depuis 1994 le continent a connu un formidable développement démocratique, soulignent les experts de l’IDEA. Les libertés des citoyens comme la liberté d’expression ou la celle d’association et de réunion, ont connu des avancées notables. Cependant, depuis 2015, ils remarquent un recul de ces libertés notamment au Bénin, au Burkina Faso, en Côte d’Ivoire, en Tanzanie et en Zambie.

(RE)voir : Bénin : inquiétudes pour la démocratie
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Accroissement des violences politiques et du terrorisme

D’autres facteurs entrent en compte pour quantifier l’état de la démocratie dans un pays, notamment l’insécurité. Sur ce point certaines régions sont plus éprouvées que d'autres.

Les régions sahéliennes, d’Afrique de l’Est et d’Afrique du Nord ont été les plus touchées par les activités djihadistes. En Afrique centrale, les conflits au Cameroun et dans les régions orientales de la République démocratique du Congo ont provoqué de vastes mouvements migratoires.

(RE)voir : RD Congo : rapport accablant sur l'état de siège
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Mais pour conclure, ils soulignent la part importante que prennent les organisations de jeunes et de la société civile dans le développement démocratique notamment dans les mobilisations en Afrique du Sud, en Algérie, au Mali, au Nigeria, en Tunisie et au Soudan.