Afrique

Au Niger, des milliers de déplacés à cause de "l'escalade de violence"

Des Nigériens se dirigent vers la Libye depuis Agadez, au nord du Niger, le 14 juin 2018.
Des Nigériens se dirigent vers la Libye depuis Agadez, au nord du Niger, le 14 juin 2018.
AP/Jerome Delay

L'ONU alerte dans un rapport sur "l'escalade de la violence" perpétuée par les groupes djihadistes depuis le début de l'année au Niger. Ces attaques répétées auraient provoqué de nouveaux flux de déplacés dans la région de Tillabéri, dans l'ouest du Niger, frontalière du Burkina Faso et du Mali.

De janvier à avril 2022, le nombre d'"incidents sécuritaires" a été de 136, contre 93 pendant la même période en 2021, selon le Bureau des affaires humanitaires de l'ONU (Ocha).

Quarante-trois civils ont été tués et vingt-deux autres enlevés entre le 1er et le 19 mai dans les départements de Torodi, Téra et Gothèye, qui enregistrent une recrudescence des attaques jihadistes, relève l'agence onusienne.

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"Les mouvements forcés de population se sont intensifiés au cours des cinq premiers mois de l’année 2022, à cause de l’escalade de la violence des groupes armés non étatiques (Gane) qui attaquent les civils et les forces de sécurité", indique le rapport. 

Depuis avril, 34 746 personnes vivant dans des zones frontalières avec le Burkina Faso et le Mali "ont été forcées de se déplacer pour s’installer dans des endroits plus sécurisés", ajoute-t-elle.

Augmentation de plus de 200% des incidents sécuritaires

Ocha rappelle qu'un "point culminant" avait déjà été atteint au "dernier trimestre 2021": assassinats de civils et de militaires, enlèvements, vols de bétail, destructions de greniers à céréales, sabotage des systèmes de communication, destruction de boutiques et d'agences de transfert d’argent.

Les Forces de défense et de sécurité ont déclenché depuis le 16 mai 2022 des opérations de ratissage et de nettoyage dans ces secteurs en vue de les assainir.  Alkassoum Indatou, ministre nigérien de la Défense

Les déplacements "forcés des populations" sont également accentués par "des menaces et intimidations" contre les fonctionnaires, élus, enseignants et chefs traditionnels, poursuit Ocha.

La peur des attaques aux IED (engins explosifs improvisés), de plus en plus fréquentes, a en outre "réduit" les mouvements des humanitaires, qui ont "suspendu" leurs interventions dans certaines zones.

Face à cette situation sécuritaire, "les Forces de défense et de sécurité ont déclenché depuis le 16 mai 2022 des opérations de ratissage et de nettoyage dans ces secteurs en vue de les assainir", indique un communiqué signé par le ministre nigérien de la Défense, Alkassoum Indatou.

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"Ces opérations se poursuivent et ont donné les résultats considérables suivants à la date du 23 mai 2022 : côté ami, deux blessés et un véhicule endommagé par un engin explosif improvisé. Côte ennemi : 65 éléments de groupes armés terroristes neutralisés (tués), 163 motos détruites, 12 plots logistiques et 11 bases de regroupement détruites", souligne le ministre de la défense.

La vaste région enclavée de Tillabéri, située dans la zone dite "des trois frontières" entre Niger, Burkina Faso et Mali, est le théâtre depuis 2017 des actions sanglantes de mouvements jihadistes liés à Al-Qaïda et au groupe État islamique (EI). Selon l'ONU, 12 de ses 13 départements "sont impactés" par les actions des "groupes armés très actifs".

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De janvier à décembre 2021, 318 incidents sécuritaires y ont coûté la vie à 645 civils, "soit une augmentation de plus de 200%" comparativement à l’année 2020, où 145 civils avaient été tués dans 265 incidents et 45 autres "portés disparus". Face à l'afflux de nouveaux déplacés, les aides de l'Etat et des ONG restent insuffisantes, selon les organisations humanitaires.

Le Niger, l'un des pays les plus pauvres au monde, abrite 250 000 déplacés et plus de 264 000 réfugiés nigérians et maliens, auxquels s'ajoutent plus de 13 000 Burkinabès fuyant les atrocités des jihadistes.

Ces violences y ont entraîné la fermeture de 800 écoles accueillant plus de 69 400 élèves. Cette année, le Niger est en outre frappé par une grave crise alimentaire en raison de la sécheresse et des violences jihadistes qui ont empêché les paysans de cultiver leurs champs.