Afrique

Barrage sur le Nil: l'Egypte et le Soudan s'opposent à la poursuite du remplissage par l'Ethiopie

<p>Sur cette photo de juin 2013, le Nil bleu coule à côté du site du barrage de la Renaissance, situé non loin de Assosa, dans la région du Benishangul-Gumuz, à 800km de la capitale Addis Abeba.</p>

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Sur cette photo de juin 2013, le Nil bleu coule à côté du site du barrage de la Renaissance, situé non loin de Assosa, dans la région du Benishangul-Gumuz, à 800km de la capitale Addis Abeba.

AP/ Elias Asmare

L'Egypte et le Soudan ont rejeté l'initiative de l'Ethiopie d'entamer sans accord la seconde phase de remplissage de son barrage controversé sur le Nil, qui risque de faire monter la tension à l'approche d'une réunion du Conseil de sécurité de l'ONU dans deux jours.

Le barrage controversé de la Renaissance, construit par l'Ethiopie en amont du Nil, est de longue date l'objet d'un conflit avec l'Egypte et le Soudan qui craignent pour leurs ressources en eau.

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Le ministre égyptien de l'Irrigation, Mohamed Abdel Aty, informé par Addis Abeba du début de la deuxième phase de remplissage, déclare "rejeter fermement (cette) mesure unilatérale", selon un communiqué de son ministère.

Le début de cette deuxième phase du remplissage du barrage "représente une violation des lois et normes internationales qui régulent les projets de construction sur des bassins partagés de rivières internationales", s'indigne-t-il.
 

Je ne pense pas que le Conseil de sécurité peut résoudre lui-même la question du barrage 
                                                                            Nicolas de Rivière, ambassadeur français à l'ONU

Un responsable éthiopien a indiqué de son côté sous couvert de l'anonymat que le remplissage serait fait "en juillet et août". Selon l'Ethiopie, l'ajout d'eau dans le réservoir est un processus naturel en particulier pendant la saison estivale des pluies. "Le remplissage va de pair avec la construction. Si les chutes de pluie sont telles que vous les voyez en juillet, cela a dû commencer", a-t-il ajouté.

Le Conseil de sécurité de l'ONU doit se réunir jeudi 8 juillet à ce sujet à la demande de la Tunisie, membre non permanent au Conseil et représentant du monde arabe, au nom de l'Egypte et du Soudan. L'Ethiopie s'est opposé à cette réunion mais devrait aussi y participer. Ces dernières semaines, le Soudan et l'Egypte avaient fait parvenir à l'ONU des lettres réclamant une saisine en urgence du Conseil de sécurité.

Dans la sienne, le chef de la diplomatie égyptienne, Sameh Choukri, déplorait que les négociations soient dans l'impasse depuis avril et accusait l'Ethiopie d'avoir "adopté une ligne intransigeante par laquelle elle a torpillé l’action menée collectivement pour parvenir à un accord sur le Grand barrage éthiopien de la Renaissance".

En fin de semaine dernière, la France, qui préside en juillet le Conseil de sécurité, avait estimé que le pouvoir de cette instance pour trouver une solution à ce conflit était limité alors qu'il est plutôt géré par l'Union africaine.

"Je ne pense pas que le Conseil de sécurité peut résoudre lui-même la question du barrage", a déclaré à des médias l'ambassadeur français à l'ONU, Nicolas de Rivière. "Nous pouvons ouvrir la porte, inviter les trois pays à la table, à exprimer leurs préoccupations, les encourager à revenir aux négociations pour trouver une solution", a-t-il ajouté.

Première phase en 2020 

La construction du barrage de la Renaissance par l'Ethiopie en amont du Nil a débuté en 2011. En aval du fleuve, l'Egypte et le Soudan réclament un accord avec Addis Abeba sur le remplissage de son réservoir.

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L'Ethiopie, qui a dit avoir opéré la première phase de remplissage à l'été 2020, avait annoncé récemment qu'elle procéderait en juillet à la seconde phase, avec ou sans accord. Elle affirme que ce barrage est vital pour répondre aux besoins en énergie de ses 110 millions d'habitants.

Le Soudan espère que le barrage va réguler ses crues annuelles, mais craint des effets néfastes sans accord. L'Egypte, qui dépend du fleuve à 97% pour son approvisionnement en eau, le voit comme une menace pour ses ressources. Le ministre égyptien des Affaires étrangères Sameh Choukri avait toutefois affirmé en mai dernier que la seconde phase de remplissage du réservoir "n'affectera(it) pas les intérêts en eau" de son pays.

"Soyez assurés que nous avons suffisamment de ressources en eau dans le réservoir du Haut barrage" à Assouan, dans le sud de l'Egypte, avait-il déclaré sur une chaîne de télévision locale.

Ce méga-barrage, d'une contenance totale de 74 milliards de m3 d'eau, est construit dans le nord-ouest de l'Ethiopie, près de la frontière avec le Soudan, sur le Nil bleu qui rejoint le Nil blanc à Khartoum pour former le Nil. Avec une capacité de production d'électricité annoncée de près de 6.500 mégawatts, il pourrait devenir le plus grand barrage hydroélectrique d'Afrique.

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