Afrique

Chine-Afrique : un "bénéfice mutuel" ?

Le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi, s'entretenant avec la secrétaire du Cabinet des Affaires étrangères du Kenya Raychelle Omamo, après une conférence de presse, à l'hôtel Sarova Whitesands à Mombasa, Kenya, le jeudi 6 janvier 2022.
Le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi, s'entretenant avec la secrétaire du Cabinet des Affaires étrangères du Kenya Raychelle Omamo, après une conférence de presse, à l'hôtel Sarova Whitesands à Mombasa, Kenya, le jeudi 6 janvier 2022.
©AP Photo//Gideon Maundu

La Chine ne piège pas l'Afrique dans la dette, a affirmé ce jeudi 6 janvier, au Kenya, le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi, à l'occasion d'une tournée africaine.  Il a également annoncé la nomination d'un envoyé spécial chinois pour la Corne de l'Afrique, marquant ainsi la volonté de son pays de s'impliquer diplomatiquement dans cette région en proie à divers conflits. 

A Mombasa au Kenya, où la Chine finance la construction d'un nouveau terminal au sein du plus grand port d'Afrique de l'Est, Wang Yi a affirmé que les prêts liés à ces projets représentaient un "bénéfice mutuel", rejetant l'idée d'un piège. 

"Il s'agit d'un narratif qui a été créé par ceux qui ne veulent pas voir le développement de l'Afrique", a-t-il déclaré à des journalistes, ajoutant,"s'il y a un piège, c'est celui de la pauvreté et du sous-développement".

La visite de Wang Yi suit de peu celle qu'a effectuée en novembre dernier sur le continent le secrétaire d'État américain Antony Blinken. Un voyage en partie destiné à contrer l'influence grandissante de la Chine en Afrique.

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Pékin est le premier partenaire commercial du continent, avec des échanges directs de plus de 200 milliards de dollars en 2019, selon les chiffres officiels chinois. Mais la Chine est souvent accusée d'utiliser son statut de créancier pour arracher des concessions diplomatiques et commerciales, suscitant l'inquiétude quant à la capacité de nombreux États africains à soutenir les dettes contractées.

Un "approfondissement des relations entre les deux pays" 

La Chine est ainsi devenue le second créancier du Kenya après la Banque mondiale et a financé de coûteux projets d'infrastructures dans un pays où les niveaux de dette ont explosé ces dernières années. A Mombasa, la construction du nouveau terminal représente un investissement de 353 millions de dollars. Pékin a également financé l'infrastructure la plus chère depuis l'indépendance du Kenya, une ligne de train ayant coûté 5 milliards de dollars. 

Lors d'une visite au Kenya en janvier 2020, Wang Yi avait décrit cette ligne comme un "étalon" des Nouvelles routes de la soie (Belt and Road Initiative), une initiative chinoise qui finance des projets d'infrastructures.

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Interrogé par l'AFP, l'analyste économique et géopolitique Alikhan Satchu, a pointé que le Kenya faisait face à des niveaux d'intérêts élevés pour financer des investissements qui ne "génèrent pas de retour sur investissement dans un avenir proche".

Le ministre chinois doit s'entretenir avec le président Kenyatta, après une rencontre ce jeudi avec plusieurs ministres où des accords dans les domaines du commerce, de la santé, de la sécurité ou encore de transferts de technologies vertes ont été signés. 

"La visite est un témoignage de l'approfondissement des relations entre les deux pays", a déclaré à l'issue de la rencontre la ministre kényane des Affaires étrangères Raychelle Omamo.

Nomination d'un envoyé spécial 

Ce jeudi 6 janvier, Wang Yi a également annoncé la nomination d'un envoyé spécial chinois pour la Corne de l'Afrique, marquant la volonté de son pays de s'impliquer diplomatiquement dans cette région en proie à divers conflits. 

"Nous allons continuer à jouer un rôle encore plus grand pour la paix et la stabilité de la région", a-t-il déclaré.

Son annonce coïncide avec l'arrivée de l'envoyé spécial américain pour la Corne de l'Afrique, Jeffrey Feltman, attendu ce même jeudi en Éthiopie, pays voisin du Kenya et secoué depuis plus d'un an par la guerre opposant l'armée fédérale aux rebelles du Tigré. 

Selon le Département d'État, Jeffrey Feltman va tenter une nouvelle fois d'amener les belligérants à la table des négociations, sur fond d'accalmie dans les combats. 

Mercredi 5 janvier, en Erythrée, Wang Yi a quant à lui exprimé l'opposition de la Chine aux sanctions américaines contre ce pays extrêmement fermé et aux interférences "dans les affaires internes d'autres pays sous le prétexte de la démocratie et des droits humains". 

Washington a imposé l'année dernière des sanctions contre Asmara en raison de son implication  dans le conflit au Tigré, marqué par des massacres de civils et des viols de masse. 

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Après le Kenya, Wang Yi doit se rendre dans l'archipel des Comores.