Afrique

Djibouti : Ismaël Omar Guelleh réélu pour la cinquième fois président

Ismaël Omar Guelleh le 23 septembre 2011 lors de la 66ème Assemblée générale de l'ONU à New York.
Ismaël Omar Guelleh le 23 septembre 2011 lors de la 66ème Assemblée générale de l'ONU à New York.
© AP Photo/Richard Drew

Ismaël Omar Guelleh a été réélu vendredi à 98,58% des voix, selon les chiffres officiels provisoires, à la présidence de Djibouti. Ismaël Omar Guelleh dirige d'une main de fer depuis 22 ans ce pays stratégique de la Corne de l'Afrique.

"IOG", comme il est surnommé, 73 ans, se présentait pour un cinquième et, théoriquement, dernier mandat face à Zakaria Ismail Farah, un homme d'affaires de 56 ans fraîchement débarqué en politique et dont les chances de victoire semblaient maigres.

En effet,Ismaël Omar Guelleh a d'abord été le chef de cabinet d'Aptidon, premier président élu depuis l'indépendance de Djibouti en 1977, et le restera plus de 20 ans. Membre du clan issa, comme son mentor, il dirige également les services de sécurité et de renseignement, poste hautement sensible dans un pays fragilisé par les dissensions entre Issa et Afar, l'autre grande ethnie du pays.

En 1999, le président Aptidon se retire et passe le flambeau à son dauphin qui est élu sans encombres à la présidence. A chaque scrutin, il recueille  plus de 75% des votes exprimés. Cette fois-ci c'est avec un score depresque 100% des voix qu'il remporte le scrutin.

"Le président Ismaël Omar Guelleh obtient 167.535 voix, soit 98,58% (...) Tels sont les résultats provisoires du scrutin présidentiel de ce 9 avril 2021", a annoncé vers 03h15 dans la nuit de vendredi à samedi Moumin Ahmed Cheick, le ministre de l'Intérieur, sur la télévision publique RTD.

Il a ajouté que Zakaria Ismail Farah Farah avait obtenu moins de 5.000 voix. Les résultats définitifs seront prochainement "donnés par le Conseil constitutionnel".

En 2016, lors de la précédente élection présidentielle, Ismaël Omar Guelleh avait été crédité d'environ 87% des voix, là aussi dès le premier tour.

(RE)voir : Présidentielle à Djibouti : une élection sans suspense

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Vendredi 9 avril, plus tôt dans la soirée, le Premier ministre Abdoulkader Kamil Mohamed a annoncé sur Facebook que "la participation dépasserait les 77%", contre 68% en 2016.

Les quelque 215.000 électeurs inscrits (sur une population totale de 990.000 personnes) étaient invités à se rendre dans l'un des 529 bureaux de vote du pays, en majorité situés dans la capitale Djibouti-ville.

Vendredi midi, le président sortant, portant des vêtements traditionnels immaculés, avait voté accompagné d'une nuée d'officiels, d'officiers de sécurité et de journalistes, se disant "très, très confiant".

Cette réélection se dessine néanmoins comme un dernier tour de piste pour Ismaël Omar Guelleh, qui aura, lors du prochain scrutin en 2026, dépassé la limite d'âge de 75 ans imposée par la Constitution.

Cette limite a été introduite en 2010, lors d'une révision de la Constitution principalement destinée à supprimer la limite de deux mandats fixée jusqu'alors.

Cette réforme avait permis l'année suivante à Ismaël Omar Guelleh, deuxième président de Djibouti depuis l'indépendance de la France en 1977, de se présenter pour un troisième mandat. Il avait alors promis, en 2011, que ce serait sa dernière candidature.

"Ça ne sert à rien"

Vendredi en fin de journée, Zakaria Ismail Farah, qui ne répondait plus depuis plusieurs heures aux sollicitations de l'AFP, n'avait été vu dans aucun bureau de vote.

"Ça ne sert à rien mon vote, ni les votes de 80% du peuple djiboutien", a-t-il écrit plus tôt dans un message, sans donner plus d'explications.

Dans un second message, Zakaria Ismail Faraha vivement critiqué l'absence de ses délégués dans les bureaux de vote, semblant suggérer qu'ils avaient été empêchés d'entrer.

Mais le chef de la mission d'observation de l'Union africaine (UA), Ahmed Tidiane Souare, a déclaré à la presse à la mi-journée que son équipe n'avait "pas rencontré de délégués" de l'opposant dans les bureaux de vote visités, précisant qu'il ne s'agissait pas d'une "obligation". L'ancien Premier ministre guinéen a ajouté : "Jusque-là, tout se passe dans les règles et dans le calme".

Discours uniforme

Les quatre premiers mandats de Ismaël Omar Guelleh ont été marqués par un exercice du pouvoir autoritaire laissant peu de place à la contestation et à la liberté de la presse, mais aussi par un développement de l'économie, reposant sur l'essor des ports et des structures logistiques.

Ce territoire désertique, situé face à une des voies maritimes les plus empruntées au monde, aux confins de l'Afrique et de l'Arabie, est devenu un carrefour commercial.

Il accueille également d'importantes bases militaires étrangères (Etats-Unis, France, Chine, Japon).

Lire : Djibouti, un pivot stratégique cher aux puissances étrangères

D'abord timide, en cette matinée électorale qui précédait la prière du vendredi, la plus importante de la semaine dans ce pays musulman, l'affluence s'est intensifiée en fin d'après-midi.

Dans les bureaux de vote visités par l'AFP dans différentes zones de Djibouti-ville, les électeurs affichaient un discours uniforme, presque mécanique, en faveur du président sortant.

"Le Président de l'avenir est Ismaël Omar Guelleh (...) Nous espérons qu'il sortira victorieux de l'élection. Deuxièmement, le développement du pays est en marche grâce à lui", affirme en somali Nimo Osman Elmi, une secrétaire de 42 ans, qui votait dans le quartier populaire de Balbala.

Plusieurs jeunes électeurs, souvent sans emploi, l'appelaient à aider la jeunesse et à changer de politique, mais assuraient voter pour lui.

La croissance djiboutienne, qui devrait atteindre +7% en 2021 après une récession en 2020 liée au Covid-19, bénéficie peu à la population, touchée à 21,1% par la pauvreté extrême, selon des données 2017 de la Banque mondiale.

(RE)voir : Présidentielle à Djibouti : "C'est une mascarade électorale"

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