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Guerre en Ukraine : qu'est-il arrivé à l'étudiant zambien, prisonnier en Russie, retrouvé mort au combat ?

Un véhicule militaire détruit après des combats entre forces ukrainiennes et russes dans la région de Mykolaïv, 12 novembre 2022.
Un véhicule militaire détruit après des combats entre forces ukrainiennes et russes dans la région de Mykolaïv, 12 novembre 2022.
(AP Photo/Efrem Lukatsky)

Un étudiant zambien de 23 ans, condamné en Russie et qui avait entamé une peine de prison dans la banlieue de Moscou, a été retrouvé mort au combat en Ukraine, a annoncé lundi le gouvernement de Zambie, qui a demandé des explications à la Russie. Alors que Moscou dit enquêter,  Kiev l'accuse d'envoyer des détenus africains sur le front.

La Russie affirme enquêter sur les circonstances de la mort sur le front en Ukraine d'un étudiant zambien âgé de 23 ans qui purgeait une peine dans une prison près de Moscou.

"Il y a eu des contacts à Lusaka à notre ambassade, nous examinons, bien sûr, toutes les circonstances", a commenté le chef adjoint du ministère russe des Affaires étrangères Mikhaïl Bogdanov interrogé par des journalistes, rapporte le journal gouvernemental russe Rossiskaïa Gazeta.

Kiev a accusé mardi Moscou d'envoyer au front en Ukraine des détenus africains prisonniers en Russie.

"Poutine envoie des citoyens africains emprisonnés en Russie à la guerre en Ukraine", a dénoncé sur Twitter le porte-parole de la diplomatie ukrainienne, Oleg Nikolenko.

"Les Africains ne devraient pas mourir pour les ambitions impériales malsaines de Poutine", a lancé mardi M. Nikolenko.

La Zambie demande des explications à Moscou

Lundi, la Zambie avait annoncé la mort d'un de ses concitoyens : Lemekhani Nathan Nyirenda "est décédé le 22 septembre 2022 en Ukraine" a déclaré dans un communiqué le ministre des Affaires étrangères, Stanley Kakubo, "sur le front du conflit entre la Russie et l'Ukraine". 

La Zambie a déclaré avoir demandé des explications à la Russie "sur les circonstances dans lesquelles un citoyen zambien, qui purge une peine de prison à Moscou, a pu être recruté pour combattre en Ukraine et perdre la vie".

Le patron du groupe paramilitaire Wagner, l'oligarque russe Evguéni Prigojine réputé proche de Vladimir Poutine, est accusé par l'Ukraine d'envoyer sur le front des milliers de combattants recrutés directement dans les prisons russes, contre promesse d'un salaire et d'une amnistie.

De nombreux prisonniers de guerre capturés par les forces russes et ukrainiennes dans le cadre du conflit en Ukraine sont soumis à la torture et aux mauvais traitements, y compris des décharges électriques, a alerté l'ONU mardi.

Russie : le chef de Wagner recrute des prisonniers

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Lemekhani Nathan Nyirenda avait été reconnu coupable d'avoir enfreint la loi russe en avril 2020, selon le gouvernement zambien qui ne donne pas plus de détails. 

Etudiant en ingénieurie nucléaire à Moscou

L'étudiant en ingénierie nucléaire à l'Institut d'ingénierie physique de  Moscou (MEPhI), avait été condamné à neuf ans et six mois d'emprisonnement. Il purgeait sa peine dans une prison de moyenne sécurité dans la banlieue de Moscou.

Le ministre zambien des Affaires étrangères s'est dit "profondément attristé par le décès prématuré de M. Nyirenda dans de telles circonstances", précisant que la dépouille a été transportée dans la ville frontalière russe de Rostov en vue d'un rapatriement.

Un groupe Facebook d'étudiants zambiens à Moscou annonce le décès Lemekhani Nathan Nyirenda avec une photo de lui.

(Re)voir : Ukraine : la grande inquiétude des étudiants africains

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