Afrique

Laurent Gbagbo : le retour en Côte d'Ivoire après dix ans d'absence

Le 6 février 2021 devant la Cour pénale internationale qui, fin mars, validera l'acquittement de Laurent Gbagbo. Après une décennie de procédures, l'ancien président ivoirien en a fini avec la justice internationale.
Le 6 février 2021 devant la Cour pénale internationale qui, fin mars, validera l'acquittement de Laurent Gbagbo. Après une décennie de procédures, l'ancien président ivoirien en a fini avec la justice internationale.
© Jerry Lampen/Pool photo via AP, File

Evénement - Laurent Gbagbo sera de retour en Côte d'Ivoire ce jeudi 17 juin, une décennie après avoir quitté le pays et avoir été incarcéré aux Pays-Bas, à la Cour pénale internationale. Trois mois après son acquittement définitif par la Cour d'appel de la CPI, il foulera ce jeudi soir le sol d'Abidjan. Un retour "au nom de la réconciliation nationale".

Laurent Gbagbo, qui a dirigé le pays pendant dix ans jusqu'en 2011, sera accueilli au pavillon présidentiel à l'aéroport, comme l'a proposé le président Alassane Ouattara. C'est un "message fort" d'Alassane Ouattara, un geste en faveur de la réconciliation, a salué le parti de Laurent Gbagbo, le Front populaire ivoirien (FPI).
L'avion en provenance de Bruxelles doit atterrir à l'aéroport d'Abidjan à 15H45 (heure locale et GMT).
Une journée déjà qualifiée d'"historique": elle marque le retour d'un homme de 76 ans, qui domine la politique ivoirienne depuis des décennies, comme opposant, président, prisonnier. Il revient, selon ses proches, sans esprit de vengeance, mais au contraire pour oeuvrer à la politique de "réconciliation nationale".

Son absence n'a pas érodé sa popularité dans son camp. Les habitants de Mama (centre-ouest), son village natal, ont commencé dès dimanche à fêter son retour. "Je suis Gbagbo ou rien. Sans Gbagbo pas de réconciliation. On a prié pour qu'il revienne. Dieu merci il revient vivant. On est prêt pour l'accueillir", a déclaré à l'AFP Béatrice Kragba.

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A Abidjan, des habitants commençaient à manifester leur joie lundi, comme un homme qui avait placé sur son scooter une pancarte "Dignes fils d'Afrique, honneur et gloire à vous. Gbagbo arrive!". 

A l'opposé, ses adversaires estiment toujours qu'il a précipité son pays dans le chaos en refusant sa défaite face à Alassane Ouattara à la présidentielle de 2010. Ce refus avait provoqué une grave crise post-électorale, pendant laquelle quelque 3.000 personnes ont été tuées.

La colère des victimes

C'est pour ces violences que M. Gbagbo avait été arrêté en avril 2011, d'abord détenu dans le nord de la Côte d'Ivoire, puis transféré fin 2011 à la Cour pénale internationale (CPI) à La Haye. La CPI l'a définitivement acquitté de crimes contre l'humanité le 31 mars. Il vit depuis à Bruxelles.

Dans la foulée de son acquittement et au nom de la "réconciliation nationale" dans un pays meurtri par les violences politiques et ethniques depuis plus de 20 ans, Alassane Ouattara avait donné son feu vert au retour de Laurent Gbagbo, assurant qu'il bénéficierait des avantages dus aux anciens présidents.

Les grandes dates de Laurent Gbagbo

31 mai 1945: naissance dans la région de Gagnoa (ouest), membre de l'ethnie bété. 
► 1971: professeur d'histoire et opposant au parti unique, il est incorporé de force et emprisonné deux ans en raison d'un enseignement jugé "subversif".
► 1982: après avoir fondé clandestinement le futur Front populaire ivoirien (FPI), il s'exile à Paris. 
► 1988: regagne son pays pour participer au congrès constitutif de son parti.
► 1990: candidat à la présidence contre l'inamovible Félix Houphouët Boigny aux premières élections multipartites. 
► 26 octobre 2000: accède à la présidence, lors d'un scrutin excluant l'ex-chef de l'Etat Henri Konan Bédié, renversé fin 1999 par un putsch, et l'ex-Premier ministre Alassane Ouattara.
septembre 2002: résiste à une tentative de coup d'Etat, mais le nord du pays passe aux mains d'une rébellion.
► 2005: reste au pouvoir malgré la fin de son mandat, l'élection présidentielle est reportée. 
► 11 avril 2011: arrêté à Abidjan après plus de quatre mois de crise née de son refus de reconnaître sa défaite à la présidentielle de fin 2010 en faveur d'Alassane Ouattara. Plus de 3.000 personnes sont tuées lors de cette crise.
► 30 novembre 2011: incarcéré au centre de détention de la Cour pénale internationale (CPI) à La Haye. 
► 15 janvier 2019: acquitté par la CPI de crimes contre l'humanité. Libéré sous conditions en février dans l'attente d'un éventuel procès en appel, il vit en Belgique.
► 14 septembre 2020: sa candidature à la présidentielle d'octobre est rejetée.
► 31 mars 2021: la CPI confirme son acquittement.
► 17 juin 2021: retour prévu en Côte d'Ivoire après dix ans d'absence.

Des victimes de la crise de 2010-2011 s'inquiètent cependant de son retour et dénoncent une réconciliation qui se fait au prix de l'impunité.  

Laurent Gbagbo reste sous le coup d'une condamnation en Côte d'Ivoire à 20 ans de prison pour le "braquage" de la Banque centrale des Etats d'Afrique de l'Ouest (BCEAO) commis à cette époque. Pour le Collectif des victimes de Côte d'Ivoire (CVCI), cette peine doit être exécutée.

En annonçant début avril qu'il était libre de rentrer quand il le souhaitait en Côte d'Ivoire, le président Ouattara n'avait pas mentionné cette condamnation, mais Amadou Coulibaly, ministre de la Communication et porte-parole du gouvernement, a laissé entendre qu'elle serait levée.

Le CVCI a annoncé qu'il manifesterait à l'arrivée de Laurent Gbagbo. 

Eviter tout débordement

Mais à deux jours de l'arrivée de l'ancien président, son parti et le gouvernement ont donné peu de détails sur l'organisation de cette journée, qui pourrait voir les supporters de l'ex-président affluer massivement vers l'aéroport pour accueillir leur chef. Les discussions sur la sécurité sont toujours en cours.

Mon souhait est qu'il n'y ait pas de triomphalisme qui pourrait engendrer des rancœurs.

Joël N'Guessan, RHDP (parti au pouvoir)

Le souci des deux parties est cependant d'éviter tout débordement. "Mon souhait est qu'il n'y ait pas de triomphalisme qui pourrait engendrer des rancœurs et réveiller les vieux démons de la division au lieu d'apporter la paix en Côte d'Ivoire", a déclaré à l'AFP Joël N'Guessan, du Rassemblement des Houphouëtistes pour la démocratie et la paix (RHDP), le parti au pouvoir.

"La Côte d'Ivoire doit se retrouver. (...) Elle est aujourd'hui en danger de déstabilisation par des jihadistes", a déclaré Assoa Adou, le secrétaire général du FPI, évoquant les récentes attaques meurtrières dans le nord du pays. 

Il a appelé "tous les sympathisants" de Laurent Gbagbo à "ne pas répondre aux provocations, parce qu'ils vont nous provoquer (...) mais de dire à tous ceux qui manifestent: l'essentiel, c'est de se retrouver pour reconstruire un pays en paix, de fraternité".

(Re)voir - L'entretien exclusif accordé par Laurent Gbagbo à TV5MONDE en octobre 2020.

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