Le Kenya va lancer le 10 avril son premier satellite opérationnel

Le 10 avril 2023, le Kenya va lancer dans l'espace Taifa-1, son premier satellite opérationnel aux Etats-Unis avec l'entreprise américaine SpaceX.
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Une fusée Falcon 9 de SpaceX sur une rampe de lancement de la base de Vanderberg en Californie, aux Etats-Unis, 23 novembre 2021.
(Bill Ingalls/NASA via AP)
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Le Kenya va lancer le 10 avril dans l'espace son premier satellite opérationnel aux Etats-Unis avec l'entreprise américaine SpaceX, ont annoncé lundi le ministère kényan de la Défense et l'agence spatiale kényane. 

Ce satellite "fournira des données satellitaires précises et régulières" qui seront utiles notamment dans les "domaines de l'agriculture et de la sécurité alimentaire, de la gestion des ressources naturelles et des catastrophes et de la surveillance de l'environnement", selon le communiqué. 

Espace : l'Afrique prend de plus en plus de hauteur

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Le Kenya, locomotive économique d'Afrique de l'Est, est touché par une sécheresse historique, après plusieurs saisons des pluies défaillantes. 

Le satellite, Taifa-1 ("Nation-1" en swahili), "a été conçu et développé par une équipe de chercheurs kényans", a poursuivi le communiqué.

Ce lancement, depuis la base américaine de Vandenberg en Californie, à bord d'une fusée Falcon 9 de SpaceX, est "une étape importante pour le programme spatial du Kenya et devrait contribuer de manière significative à stimuler la croissance du développement des satellites, de l'analyse et du traitement des données et des capacités de développement d'applications de l'économie spatiale naissante du Kenya", se félicitent le ministère de la Défense et l'agence spatiale kényane.

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En 2018, le Kenya avait envoyé son premier nano-satellite.

En 2022, au moins 13 pays africains avaient fabriqué 48 satellites, selon Space in Africa, une société nigériane qui suit les programmes spatiaux africains. 

L'Egypte a été le premier pays du continent à envoyer un satellite dans l'espace, en 1998.

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