Afrique

Mali : la France annonce la fin du déploiement de la task force européenne Takuba

Des soldats de la force Takuba défilent sur les Champs Élysées ce 14 juillet 2021.<br />
 
Des soldats de la force Takuba défilent sur les Champs Élysées ce 14 juillet 2021.
 
AP Photo/Michel Euler, Pool

La France annonce la fin du déploiement de la task force Takuba, une agrégation de forces spéciales européennes chargées d'accompagner les forces maliennes au combat face aux groupes djihadistes affiliés à Al-Qaïda et au groupe État islamique. La force européenne n'aura pas résisté aux tensions entre Bamako et Paris.

Le scénario était attendu, le voilà confirmé: Paris annonce ce 1er juillet la fin de la task force Takuba au Mali, une agrégation de forces spéciales européennes, victime collatérale des tensions avec les colonels au pouvoir à Bamako.

Voir : Mali : la force Takuba met fin à ses opérations

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Takuba, montée à grand-peine par l'ancienne ministre des Armées Florence Parly pour faire partager aux Européens le fardeau de la lutte contre les djihadistes au Sahel, a succombé aux deux coups d'État au Mali en août 2020 et mai 2021 et à la dégradation brutale des relations franco-maliennes.

"La réorganisation du dispositif militaire français au Sahel (...) a conduit à la fin des opérations de (...) Takuba au Mali à compter du 30 juin", indique le général Pascal Ianni, porte-parole de l'état-major français.

Une force européenne de 800 à 900 hommes

Barkhane et Takuba témoignent de ce que "les Européens sont capables d'accomplir ensemble dans des environnements sécuritaires complexes", ajoute le général louant "les leçons" de cette expérience opérationnelle.
 


Takuba, symbole de l'Europe de la défense chère au président français Emmanuel Macron, avait fini par rassembler une dizaine de pays européens, et jusqu'à 800 à 900 soldats d'élite.

Ils étaient chargés d'aider les forces maliennes à gagner en autonomie et leur permettre de reprendre pied dans les territoires délaissés par l'État, face aux groupes jihadistes liés à Al-Qaïda ou au groupe Etat islamique (EI).

Souvent dubitatifs au départ, devant obtenir l'accord de leurs Parlements respectifs, neuf pays européens avaient fini par accepter le projet (Belgique, République Tchèque, Danemark, Estonie, Hongrie, Italie, Pays-Bas, Portugal et Suède).

La "pleine capacité opérationnelle" de Takuba - qui signifie "Sabre" en langue tamasheq - avait été décrétée début avril 2021. Elle aura duré moins d'un an: les opérations conjointes ont en fait cessé dès février dernier.

"Outre le partage d'une appréciation de situation, des procédures communes et une fraternité d'armes ont été forgées", salue l'état-major français.

Lire : le Mali rompt les accords de défense avec la France, Paris dénonce une "décision injustifiée".

Mais Takuba n'aura pas résisté aux tensions avec Bamako. En janvier, la junte avait demandé au Danemark de retirer ses troupes tout juste arrivées mais déployées "sans son consentement". Copenhague avait dénoncé "un jeu politique sale".

En rompant avec Paris, la junte de Bamako a aussi rompu avec ses alliés. Elle est accusée, même si elle s'en défend, d'avoir fait appel à la société privée de mercenaires russe Wagner, accusée de multiples violations des droits de l'Homme et autres trafics au Moyen-Orient et en Afrique.

Le signe d'une réorientation géopolitique majeure du Mali, qui intensifie le déclassement français dans la région et met un point d'interrogation devant l'avenir de l'engagement des Européens dans la lutte antijihadiste au Sahel.

À titre d'exemple, la force suédoise avait déjà décidé de ne pas prolonger ses forces spéciales au-delà de leur mandat initial en juin. Stockholm ne devrait pas non plus relocaliser de troupes hors du Mali, même si les échanges avec la France se poursuivent officiellement.

Les derniers soldats français quitteront le Mali d'ici fin août

Et si Stockholm conserve 200 hommes au sein de la Minusma, mission de paix des Nations unies au Mali, elle en partira un an plus tôt que prévu, au premier semestre 2023. Et aujourd'hui, c'est le dispositif international tout entier dans la région qui vacille.

L'armée française aura quitté le Mali d'ici fin août après neuf ans d'engagement. Et la Minusma, prolongée d'un an, sera privée de soutien aérien. "La reconfiguration militaire en cours dans la région pourrait compromettre les efforts antiterroristes passés", ont souligné des experts de l'ONU dans un document obtenu par l'AFP.

"Notre transformation vers un modèle partenarial était incarné au Mali par Takuba. Mais l'opération a été percutée en pleine montée en puissance", reconnaît auprès de l'AFP le général Hervé Pierre, qui supervise depuis Niamey les partenariats entre armées française et ouest-africaines. Mais "l'esprit de Takuba perdurera dans le partenariat de combat avec les Nigériens, dans une relation encore plus équilibrée".

Une menace djihadiste qui s'étend vers le Golfe de Guinée.

En mai, le président nigérien Mohamed Bazoum avait appelé Français et Européens à "prendre plus de risques et ne pas être hantés par les pertes" au Sahel.

Il réclamait que leurs forces soient déployées "avec des capacités aériennes conséquentes, des règles d'engagement efficaces, des sacrifices, des moyens financiers, avec beaucoup plus d'hélicoptères, de bombes".

Des "discussions sont en cours" entre Paris et plusieurs pays de la région sur leurs besoins en terme d'assistance militaire, a confirmé le général Ianni, alors que la menace djihadiste s'étend vers le Golfe de Guinée.