Niger : visite de Blinken, alors que le soutien occidental s'érode en Afrique de l'Ouest

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Blinken Ethiopie
Le secrétaire d'État américain Antony Blinken quitte l'Éthiopie pour aller au Niger.
Tiksa Negeri/Pool via AP
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Après une première étape en Éthiopie, le secrétaire d'État américain Antony Blinken se rend au Niger. Le pays est perçu par les Occidentaux comme un succès démocratique dans une Afrique de l'Ouest où ils entendent contrer l'influence russe croissante.

Antony Blinken sera le premier haut diplomate américain à se rendre au Niger. Le pays est une ancienne colonie française, mais aussi une base militaire clé pour les forces occidentales dans leur lutte contre les jihadistes au Sahel.

Le Secrétaire d'État, attendu à la mi-journée à Niamey, devrait annoncer davantage de soutien américain au Niger. Ce pays enclavé qui est l'un des plus pauvres de la planète.

"À fond pour l'Afrique avec l'Afrique"

Durant sa visite le 15 mars en Ethiopie, Antony Blinken déclare que ses déplacements dans les deux pays étaient parties intégrantes de l'engagement du président Joe Biden à être "à fond pour l'Afrique avec l'Afrique". "Cela signifie que les États-Unis sont attachés à des partenariats profonds, réactifs et authentiques sur le continent", déclare Antony Blinken à des journalistes.

L'administration Biden souhaite s'engager davantage sur le continent pour contrer les influences croissantes sur le continent de la Chine et - plus récemment - de la Russie. Le Mali, pays frontalier à l'ouest du Niger, s'est rapproché de la Russie, avec notamment la présence de mercenaires du groupe paramilitaire russe Wagner, et Bamako a rompu l'alliance militaire avec la France et ses partenaires.

En février, le Mali était l'un des six pays à avoir rejoint la Russie en votant contre une résolution de l'Assemblée générale des Nations unies exhortant Moscou à se retirer de l'Ukraine à l'occasion de l'anniversaire de l'invasion. Le Niger est depuis devenu un allié essentiel des efforts militaires français en Afrique de l'Ouest, avec 1.000 soldats qui y sont stationnés.

L'action du président saluée à Washington

Les États-Unis ont également construit et exploité la Air Base 201 au centre de ce pays désertique, utilisée pour piloter des drones destinés à attaquer et surveiller des jihadistes. Après une succession de coups d'Etat, le Niger est redevenu depuis 2011 une démocratie, et l'administration américaine espère consolider ces acquis.

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L'action du président Mohamed Bazoum a été saluée à Washington, notamment lors d'un sommet des dirigeants africains organisé par Joe Biden à dans la capitale américaine en décembre. Anthony Blinken entame ce 16 mars des pourparlers à Addis Abeba, capitale éthiopienne, avec les dirigeants de l'Union africaine (UA), dans le cadre des efforts de l'administration Biden pour faire preuve de déférence envers la région et éviter les perceptions d'un rôle autoritaire des États-Unis.

Un accord de paix tenable en Éthiopie

L'UA a négocié l'accord de paix signé à Pretoria en novembre 2022 qui a mis fin à deux ans de conflit meurtrier au Tigré, dans le nord de l'Ethiopie. Et les Etats-Unis ont joué un rôle crucial auprès des belligérants, soulignent des sources diplomatiques. Anthony Blinken, après des entretiens mercredi avec le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed et Getachew Reda, un haut dirigeant du Front de libération du peuple du Tigré (TPLF), mouvement rebelle qui contestait son pouvoir, a déclaré que l'accord de paix tenait largement avec une "baisse très significative" des abus.

Mais il appelle également à établir les responsabilités dans les atrocités durant la guerre. Le bilan exact est difficile à évaluer mais les Etats-Unis estiment que quelque 500 000 personnes ont péri durant ce conflit, plus qu'en Ukraine depuis l'invasion russe.

Autrefois considéré par Washington comme un symbole d'une nouvelle génération de dirigeants africains progressistes, le premier ministre éthiopien, prix Nobel de la paix en 2019 pour avoir mis fin à 20 ans de guerre ouverte ou larvée avec l'Erythrée voisine, est passé au stade de quasi-paria. Les États-Unis ont également depuis janvier 2022 exclu Addis Abeba de l'Agoa, initiative américaine permettant à des pays africains d'être exemptés de taxes sur certains exportations.

Anthony Blinken a par ailleurs annoncé une aide humanitaire de 331 millions de dollars pour aider les populations touchées par les violences et la sécheresse. Le ministre des Finances éthiopien Ahmed Shide a déclaré que le gouvernement souhaitait un "dialogue national inclusif" pour répondre aux griefs. "Des mécanismes de justice transitionnelle sont également mis en place pour garantir la justice et la responsabilité afin de mettre fin aux actes de violence perpétuels et de promouvoir l'impunité", déclare-t-il.