Afrique

Nigeria : le coronavirus responsable de "morts mystérieuses" à Kano ?

Test nasal d'un patient suspecté de Covid-19, le 23 avril 2020 à Lagos, la capitale économique du Nigeria.
Test nasal d'un patient suspecté de Covid-19, le 23 avril 2020 à Lagos, la capitale économique du Nigeria.
AP Photo/Sunday Alamba

Le nouveau coronavirus est la cause de "la plupart" des dizaines de morts mystérieuses enregistrées depuis plusieurs semaines dans l'Etat de Kano, le deuxième Etat le plus peuplé du Nigeria, dans le nord du pays. C'est ce qu'ont annoncé les autorités ce 3 mai. Au 4 mai 2020, le Nigeria compte 87 morts en raison du Covid-19. Ce bilan pourrait être largement revu à la hausse.

"Selon les premiers résultats de l'enquête, la plupart des morts enregistrés dernièrement sont dus au coronavirus", a déclaré Nasiru Sani Gwarzo, à la tête de l'équipe médicale spécialisée Covid-19 pour Kano. "Bien que les décès aient été attribués initialement à d'autres maladies, nous pouvons dire désormais que la cause principale de l'explosion de morts à Kano est due au coronavirus", a-t-il indiqué, sans toutefois donner de chiffres exacts. 

Les résultats définitifs de l'enquête ne sont pas encore prêts, mais le gouverneur de l'Etat de Kano, Abdullahi Ganduje a d'ores et déjà prévenu les 12 millions habitants de l'Etat que "Kano a de sérieux problèmes".
"Nous avons commencé cette crise sur un mauvais pied", a-t-il ajouté, faisant référence à la fermeture du laboratoire spécialisé, fermé pendant plusieurs jours la semaine dernière après la contamination de l'un des employés.

"Des dizaines de corps par jour" 

Fin avril, les médias locaux ont révélé une très forte augmentation du nombre d'enterrements dans les 68 cimetières de Kano. Un employé d'un cimetière de cette grande ville musulmane a confié à l'Agence France-Presse enterrer "parfois des dizaines de corps par jour". 

Vendredi, dans une interview à l'AFP, le directeur de la "task-force Covid-19" avait qualifié ces morts de "dommages collatéraux de la guerre", attribuant les décès à d'autres maladies comme le paludisme, l'hypertension ou la typhoïde, alors que les pharmacies et la majorité des hôpitaux de la ville ont fermé leurs portes. 

Mais face à une forte augmentation des décès, notamment de personnalités de haut-rang (professeurs d'université, chefs traditionnels...), les autorités ont mené une enquête sur ces "morts mystérieuses" et ont réalisé des "autopsies verbales", en interrogeant les familles des défunts. 

Dimanche, l'un des 5 émirs traditionnels de l'Etat, Tafida Abubakar Ila II, l'une des plus grandes figures traditionnelles de la région est mort à l'hôpital, montrant les symptômes associés au Covid-19.
Officiellement, le nombre de personnes infectées dans la ville dépasse à peine les 300 personnes, et trois morts directement liés au nouveau coronavirus ont été recensés. 

Néanmoins les capacités de dépistage sont très faibles avec seulement 88 tests réalisés par jour selon M. Gwarzo, qui promet qu'ils devraient s'élever à 300 d'ici la fin de semaine: un chiffre toujours très faible dans un Etat de plus de 10 millions d'habitants. 

Le Nigeria, pays le plus peuplé d'Afrique avec près de 200 millions d'habitants, recensait ce lundi 4 mai, 2558 cas officiellement déclarés d'infection au coronavirus, et 87 décès (source : université Johns Hopkins).

Déconfinement partout, sauf à Kano

Le gouvernement fédéral nigérian a décidé de procéder à un déconfinement progressif dans le reste du pays, mais de le maintenir strict à Kano. 

Mais dans cette ville musulmane très conservatrice et très pauvre, le gouverneur Ganduje a cependant décidé d'assouplir le confinement quelques jours par semaine, malgré la situation sanitaire. 
Lundi, les habitants de Kano se sont rendus en masse dans les marchés pour acheter des vivres en cette période du ramadan.