Afrique

Présidentielle en Ouganda : suspension des réseaux sociaux à deux jours de la présidentielle

La page Facebook du président Yoweri Museveni, candidat à un 6e mandat.
La page Facebook du président Yoweri Museveni, candidat à un 6e mandat.
© Capture d'écran

Deux jours avant l'élection présidentielle, l'Ouganda a ordonné ce mardi 12 janvier à ses opérateurs internet de suspendre l'accès à l'ensemble des réseaux sociaux et services de messagerie jusqu'à nouvel ordre. Le régulateur ougandais nie avoir donné des consignes.

Dans un courrier envoyé aux opérateurs, la directrice de la Commission ougandaise des Communications (UCC), Irene Sewankambo, leur ordonne de "suspendre immédiatement tout accès" aux services, notamment Facebook, Twitter, WhatsApp, Signal et Viber.
Cette décision a d'abord été annoncée de manière "violente et agressive" lors d'appels téléphoniques aux opérateurs plus tôt dans la journée, a expliqué à l'AFP, sous couvert d'anonymat, une source travaillant dans le secteur des télécommunications.
Selon cette source, les autorités ont fait comprendre aux fournisseurs d'accès que cette mesure a été prise en représailles de la fermeture par Facebook de plusieurs comptes appartenant à des responsables gouvernementaux ou des soutiens du président Yoweri Museveni, au pouvoir depuis 1986 et qui brigue un nouveau mandat.

Le géant américain avait justifié cette décision lundi en expliquant que ces comptes formaient un réseau lié au ministère ougandais de l'Information, qui mettait en œuvre un "comportement inauthentique coordonné", pour "influer sur le débat public en amont de l'élection".

VPN bloqués

Lundi, une liste de plus de 100 réseaux privés virtuels (VPN), des services qui permettent d'accéder à internet en se connectant via un autre pays que sa localisation réelle et ainsi de contourner les restrictions d'accès locales, a été distribuée aux fournisseurs d'accès ougandais, a précisé la source spécialiste des télécommunications. L'accès à ces outils doit également être bloqué.
Depuis lundi, de nombreux utilisateurs des réseaux sociaux et des services de messagerie en ligne ont rapporté des problèmes pour y accéder.

Le régulateur ougandais nie lui toute restriction d'accès dans le pays.
"Je n'ai pas connaissance de directives visant à bloquer l'accès à Internet ou aux réseaux sociaux", a assuré à l'AFP un porte-parole de l'UCC, Ibrahim Bbosa. Il a reconnu "des lenteurs de connexion, qui peuvent être dues à l'importance du trafic provoqué par les élections à venir", selon lui.

En juillet 2018, la décision des autorités ougandaises de taxer l'utilisation des réseaux sociaux avait provoqué des violentes manifestations dans le pays.