Afrique

RD Congo : Thierry Michel, le cinéaste belge qui documente les massacres impunis

Au cours de sa carrière, Thierry Michel a consacré treize films à la RDC, notamment "L'homme qui répare les femmes", au sujet du Dr Denis Mukwege. Capture d'écran TV5Monde.
Au cours de sa carrière, Thierry Michel a consacré treize films à la RDC, notamment "L'homme qui répare les femmes", au sujet du Dr Denis Mukwege. Capture d'écran TV5Monde.

Thierry Michel a réalisé treize films sur la République démocratique du Congo, et sort "L'Empire du silence" ce mercredi 16 mars. Le cinéaste belge milite désormais avec le prix Nobel de la paix congolais, Denis Mukwege, contre l'impunité des criminels de guerre dans l'actuelle RDC.

Le dernier long-métrage de Thierry Michel, "L'Empire du silence" sort mercredi 16 mars en France. Il évoque le sort des populations de l'Est congolais confrontées à une spirale de massacres et de violences après le génocide de 1994 au Rwanda.

Le cinéaste de 69 ans dit y voir "un puzzle reconstitué", "un film bilan" du travail de témoignage entrepris dans l'ex-Zaïre depuis 1999.

C'était l'année de sortie de "Mobutu, roi du Zaïre"; le documentaire qui l'a révélé à l'étranger. Dans un entretien avec l'AFP, chez lui à Liège, il revient sur sa carrière, au cours de laquelle il a réalisé une trentaine de films.

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Documentation sur les crimes de guerre

En allant rencontrer des victimes, en montrant les croix sur les fosses communes, "L'Empire" fait écho au combat du Dr Mukwege. Le gynécologue et militant était déjà au centre du film "L'homme qui répare les femmes" en 2015.
 
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Il milite pour qu'une juridiction internationale se saisisse des crimes de guerre en RDC. Ils ont été documentés notamment dans un rapport de l'ONU de 2010, resté lettre morte.  
 
J'aime m'immerger dans le réel, aller au coeur de la société, avec des ados, des enfants, pour comprendre comment ils voient le monde et peuvent se tracer un destin.Thierry Michel, cinéaste

À partir de 1994, la volonté du nouveau pouvoir tutsi à Kigali d'"éradiquer" les génocidaires hutu, réfugiés de l'autre côté du lac Kivu, a conduit à des massacres impliquant des rebelles congolais associés à des soldats rwandais et ougandais. Et des civils étaient en première ligne. En RDC, "les morts se comptent par centaines de milliers, et les victimes (de viols notamment) en millions", décrit Thierry Michel.

Aujourd'hui "des criminels sont encore aux commandes" dans plusieurs pays de la région, et des groupes rivaux perpétuent les tueries pour le contrôle des richesses minières. "Le Kivu, c'est 70% des réserves mondiales de coltan" (très utilisé dans les composants électroniques), affirme le réalisateur.

En RDC, la parole a commencé à se libérer depuis le départ du président Joseph Kabila (2001-2019). Des femmes victimes se font entendre, des avocats descendent dans la rue, des suspects sont nommés. Mais le nouveau président Félix Tshisekedi "n'a pas assaini l'armée. Or c'est un objectif prioritaire pour beaucoup de gens", regrette Thierry Michel.

Du cinéma "social existentiel"

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Né en 1952 à Charleroi en plein bassin industriel wallon, petit-fils d'un ingénieur des mines, parle aussi de ses origines dans son cinéma.


Un de ses premiers documentaires, "Pays noir, pays rouge" (1975), était consacré à la culture ouvrière de sa région, et le prochain s'intéressera aux anciens travailleurs de la sidérurgie, confie-t-il à l'AFP.

"C'est du social existentiel", enchaîne ce diplômé de l'école d'arts IAD, qui ne compte plus les prix récoltés dans les festivals. "J'aime m'immerger dans le réel, aller au coeur de la société, avec des ados, des enfants, pour comprendre comment ils voient le monde et peuvent se tracer un destin". 

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Le monde de l'enfance est en effet un autre fil rouge de son travail. Dans "Gosses de Rio" (1990), il explore la violence des favelas au Brésil. En Belgique, c'est l'école comme lieu de socialisation et d'intégration qui aiguise sa curiosité, avec "Enfants du hasard" (2017) et "L'école de l'impossible" (2021), dont son épouse Christine Pireaux est co-autrice.

Ennuis avec la justice

Dans les années 1990, son film "Le cycle du serpent" avait "fortement déplu" au pouvoir mobutiste. Thierry Michel a été arrêté puis détenu deux jours par la sûreté congolaise, avant d'être expulsé du pays.

Il est actuellement sous le coup d'une procédure judiciaire pour "L'Empire du silence", accusé d'avoir "plagié" un film congolais de 2015 sur "les crimes oubliés".

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Pour le Belge, qui a porté plainte pour diffamation, ce n'est qu'un prétexte pour faire interdire son film en RDC. "Il y a des forces politiques et à mon avis d'argent qui sont derrière cela, c'est très vicieux", lâche-t-il.

Le cinéaste assure par ailleurs qu'il reste interdit de séjour en Iran, depuis un documentaire sorti en 2002 sur les espoirs déçus de libéralisation sous la présidence Khatami.