Afrique

RDC : les combats se poursuivent au nord de Goma

Des membres des Forces de défense du Kenya (KDF) déployés dans le cadre de la Force régionale de la Communauté d'Afrique de l'Est (EACRF), à Goma, le 16 novembre 2022. 
Des membres des Forces de défense du Kenya (KDF) déployés dans le cadre de la Force régionale de la Communauté d'Afrique de l'Est (EACRF), à Goma, le 16 novembre 2022. 
Ben Curtis (AP)

Des affrontements ont opposé, vendredi 30 décembre, l'armée congolaise, appuyée par des groupes d'autodéfense, aux rebelles du M23, au nord de Goma, dans l'est de la République démocratique du Congo, selon des sources locales.

Les combats se sont concentrés à Bwiza, localité du territoire de Rutshuru où est située la dernière position de l'armée congolaise dans la zone, selon des habitants joints par téléphone. 

"Depuis 5H00, il y a des violents combats à Bwiza et Chumba" et des "détonations d'armes" ont été entendus. Les affrontements ont poussé la population à fuir vers Kitshanga, a indiqué Célestin Bahinyehu, président de la société civile de Bishusha. La ville de Rutshuru est située à environ 70 km au nord de Goma.

Une source militaire congolaise a confirmé à ces combats. Elle accuse les rebelles du Mouvement du 23 mars (M23) d'avoir "attaqué" leur position à Bwiza. De con côté, la rébellion a démenti via son porte-parole militaire, Willy Ngoma. Elle affirme, au contraire, qu'elle a repoussé une attaque des forces armées congolaises.  

Dans cette zone, proche des frontières ougandaise et rwandaise, une coalition de milices d'autodéfenses congolaises affrontent depuis des jours les rebelles du M23. Ce afin d’empêcher ces derniers de se diriger vers Goma, ville de plus d'un million d'habitants et capitale de la province du Nord-Kivu.

Tensions entre la RDC et le Rwanda

Rébellion tutsi vaincue en 2013, le M23 a conquis au cours des derniers mois de vastes pans du territoire du Nord-Kivu, province congolaise frontalière du Rwanda. Ils ont progressé jusqu'à quelques dizaines de kilomètres de Goma. 

Cette offensive a ravivé les tensions historiques entre la République du Congo (RDC) et le Rwanda. Ce dernier est accusé de soutenir et de combattre aux côté de M23. Kigali dément et accuse à son tour l'armée congolaise de collusion avec les Forces démocratiques de libération du Rwanda (FDLR), rébellion hutu rwandaise.

Des initiatives diplomatiques ont été lancées pour tenter de résoudre la crise de l'est du pays, en proie à des violences depuis près de 30 ans, en raison de la présence des dizaines de groupes armés nationaux et étrangers. Une force régionale est-africaine, dirigée par le Kenya, est en cours de déploiement. 

(Re)voir : Rwanda : des experts de l'ONU accusent Kigali de soutenir le M23 en RDC

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