Afrique

Sahara occidental : le Maroc créé une région militaire à sa frontière avec l'Algérie

Des soldats marocains participent à des manoeuvres militaires conjointes avec des forces américaines ce 9 janvier 2021 dans le sud du Maroc.<br />
 
Des soldats marocains participent à des manoeuvres militaires conjointes avec des forces américaines ce 9 janvier 2021 dans le sud du Maroc.
 
AP Photo/Mosa'ab Elshamy

Le Maroc a créé une nouvelle région militaire le long de sa frontière avec l'Algérie, en pleine tension entre les deux voisins du Maghreb. C'est ce qu'a annoncé la revue des Forces armées royales.

Le territoire marocain, qui était jusque-là divisé en deux régions militaires, nord et sud, se découpe désormais en trois secteurs militaires avec la création de la nouvelle "zone est", le long de la frontière orientale avec l'Algérie.

Le commandement de cette zone a été confié au général de division Mohammed Miqdad, dont la cérémonie d'investiture a eu lieu le 5 janvier, a précisé la revue des Forces armées royales (FAR) dans sa dernière édition.
 

"La création de cette entité a pour objectif d'assurer la cohérence du commandement, du contrôle et du soutien des composantes terrestres, aériennes et maritimes des FAR", et leur donner "plus de souplesse et de liberté d'action nécessaires à l'accomplissement des différentes missions", selon la même source.

La création de la nouvelle zone militaire survient dans une période de tensions entre Rabat et Alger, notamment au sujet du Sahara occidental et le récent rapprochement entre le Maroc et Israël.

Lire : l'Algérie et le Maroc engagés dans une course à l'armement

En août dernier, après des mois de frictions, Alger a rompu ses relations diplomatiques avec le Maroc, l'accusant "d'actions hostiles". Rabat a regretté une décision "complètement injustifiée".

Le Front Polisario soutenu par l'Algérie


La question du Sahara occidental, ex-colonie espagnole considérée comme un "territoire non autonome" par l'ONU, oppose depuis des décennies le Maroc aux indépendantistes du Front Polisario, soutenus par l'Algérie.

Rabat, qui contrôle plus des deux tiers du territoire, propose un plan d'autonomie sous sa souveraineté. Le Polisario réclame un référendum d'autodétermination sous l'égide de l'ONU, prévu lors de la signature en 1991 d'un cessez-le feu, mais jamais concrétisé.

Le Polisario a affirmé avoir tué douze militaires marocains en février lors de différentes attaques dans le territoire disputé.

Lire : Sahara occidental, le Front Polisario affirme avoir tué 12 soldats marocains.

Les autorités marocaines s'abstiennent généralement de réagir aux allégations du Front Polisario.

À la mi-novembre 2020, un cessez-le-feu en vigueur depuis 29 ans au Sahara occidental a volé en éclats après le déploiement de troupes marocaines à l'extrême sud du territoire pour déloger des indépendantistes qui bloquaient la seule route vers la Mauritanie. Selon eux, elle est illégale car inexistante lors de la signature des accords de 1991.

Depuis, le Polisario se dit "en état de guerre de légitime défense" et publie un bulletin quotidien de ses opérations.