Afrique

Sahara occidental: nouveau rendez-vous pris pour début 2019

L'envoyé de l'ONU, l'ex-président allemand Horst Koehler, à une conférence de presse à l'ONU à Genève le 6 décembre 2018 à l'issue de deux jours de discussions sur le Sahara Occidental
L'envoyé de l'ONU, l'ex-président allemand Horst Koehler, à une conférence de presse à l'ONU à Genève le 6 décembre 2018 à l'issue de deux jours de discussions sur le Sahara Occidental
afp.com - Fabrice COFFRINI
Le ministre marocain des Affaires étrangères à une conférence de presse à l'ONU à Genève après deux jours de discussions sur le Sahara occidental, le 6 décembre 2018
Le ministre marocain des Affaires étrangères à une conférence de presse à l'ONU à Genève après deux jours de discussions sur le Sahara occidental, le 6 décembre 2018
afp.com - Fabrice COFFRINI
Localisation du Sahara occidental, ex-colonie espagnole contrôlée pour l'essentiel par le Maroc mais dont le territoire est revendiqué par les indépendantistes du Polisario
Localisation du Sahara occidental, ex-colonie espagnole contrôlée pour l'essentiel par le Maroc mais dont le territoire est revendiqué par les indépendantistes du Polisario
afp.com - Adrian LEUNG
Le chef de la délégation du Front Polisario, Khatri Addouh, à une conférence de presse à l'ONU à Genève le 6 décembre, à l'issue de deux jours de discussions sur le Sahara occidental
afp.com - Fabrice COFFRINI
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Après leurs premières discussions en six ans, le Maroc et le Front Polisario ont prévu de se revoir début 2019 pour parler du statut du Sahara occidental sous les auspices de l'ONU qui espère pouvoir relancer des négociations difficiles.

La poursuite des discussions s'annonce d'ores et déjà compliquée alors que les parties, qui se disputent le dernier territoire du continent africain en attente d'un statut post-colonial, continuent de camper sur leurs positions.

Six ans après l'échec de négociations directes, le Maroc et le Front Polisario, qui se sont fait la guerre jusqu'au cessez-le-feu de 1991, ont participé pendant deux jours au Palais des Nations, siège de l'ONU à Genève, à une table ronde en présence de représentants de l'Algérie et de la Mauritanie.

L'envoyé de l'ONU, l'ex-président allemand Horst Kohler, s'est montré positif, assurant qu'une "solution pacifique à ce conflit est possible". "D'après nos discussions, il est clair pour moi que personne ne gagne à maintenir le statu quo", a-t-il dit devant les médias.

Présentée par l'ONU comme un "premier pas vers un processus renouvelé de négociations en vue de parvenir à une solution juste, durable et mutuellement acceptable qui permette l'autodétermination du peuple du Sahara occidental", la réunion à Genève s'est tenue dans "une atmosphère d'engagement sérieux et de respect mutuel", a relevé l'envoyé de l'ONU, en charge du dossier depuis 2017.

Pour le ministère algérien des Affaires étrangères, "la réunion de Genève relance le processus de négociations sur le Sahara occidental".

- 'Réunions sans fin' -

Le Polisario, qui a proclamé en 1976 une République arabe sahraouie démocratique (RASD) avec le soutien de l'Algérie et de la Libye, milite pour l'organisation d'un référendum d'autodétermination. Il doit régler selon lui le conflit né au moment du départ des colons espagnols.

Le Maroc contrôle dans les faits 80% de ce territoire désertique de 266.000 km2, et traite comme ses dix autres provinces cette région dotée d'un millier de km de littoral atlantique poissonneux, ainsi que d'un sous-sol riche en phosphates.

Rabat, dont la délégation à Genève était conduite par le ministre des Affaires étrangères Nasser Bourita, rejette toute solution autre qu'une autonomie sous sa souveraineté, en invoquant la nécessité de préserver la stabilité régionale.

"L'autodétermination est une chose, le referendum en est une autre. L'autodétermination se fait par les négociations. Le référendum n'est pas a l'ordre du jour", a déclaré M. Bourita, devant les médias.

Il a néanmoins relevé "la très bonne atmosphère" durant les discussions, tout en soulignant que son pays "n'est pas près à s'engager dans des réunions sans fin"

- 'République sahraoui' -

De son côté, le président du "parlement" sahraoui Khatri Addouhsi, à la tête de la délégation du Polisario, a une nouvelle fois demandé le droit à l'autodétermination.

Et "si les Marocains ont vraiment la réelle volonté d'en finir avec cela et de façon plus rapide qu'en organisant un référendum, ils doivent reconnaître la République sahraoui", a-t-il dit.

Le dernier cycle de négociations directes lancé par l'ONU en mars 2007 s'était enlisé en raison de désaccords entre le Maroc et le Polisario sur le statut du territoire et sur la composition du corps électoral pour un référendum d'autodétermination.

Les observateurs soulignent que les parties impliquées sont mises sous pression avec la récente réduction à six mois, contre douze auparavant, du renouvellement du mandat des casques bleus de la Mission de l'ONU, notamment chargés de surveiller le cessez-le-feu.

Dans l'attente d'un règlement, de 100.000 à 200.000 réfugiés selon les sources, en l'absence de recensement officiel, vivent dans des conditions précaires dans des camps près de la ville algérienne de Tindouf, à 1.800 km au sud-ouest d'Alger, non loin des frontières avec le Maroc et le Sahara occidental.