Architecture : le Burkinabè Francis Kéré devient le premier Africain à recevoir le prix Pritzker

Le Burkinabè Francis Kéré, chantre d'une architecture durable, a reçu mardi 15 mars la plus haute distinction de la profession. Depuis la création d'une école dans son village natal jusqu'à la commande de pavillons européens, le prix salue dans son travail "la justice sociale et l'utilisation intelligente de matériaux locaux".
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Francis Kéré
Francis Kéré, né à Gando au Burkina en 1965, travaille désormais en Europe et en Afrique. Capture d'écran AFPTV / Marion Payet.
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Pionnier des constructions durables au service des populations, comme l'école de son village natal au Burkina Faso, l'architecte Francis Kéré a reçu mardi 15 mars le prix Pritzker. Il est ainsi devenu le premier Africain à obtenir le "Nobel" de l'architecture.

"Je suis totalement convaincu que tout le monde mérite la qualité, que vous soyez riche ou pauvre. C'est là toute mon idée : comment créer du confort même pour les pauvres", a réagi l'architecte auprès de l'AFP, dans ses bureaux à Berlin.

"Une grande inspiration pour devenir architecte"

Né en 1965 à Gando, village à l'époque sans école du Burkina Faso qui l'a inspiré toute sa carrière, Francis Kéré devient le premier Africain à recevoir la plus haute distinction de la profession.

"Nous avons beaucoup de jeunes qui cherchent des opportunités, et voir l'un d'entre eux gagner le prix Pritzker peut être une grande ouverture et une grande inspiration pour devenir architecte", a-t-il poursuivi.

"Dans la douleur actuelle de la crise sécuritaire, notre pays doit se rappeler qu'il est aussi la nation d'hommes exceptionnels comme Francis Kéré", a affirmé Ra-Sablga Seydou Ouédraogo, économiste et président de l'organisation burkinabè Free Afrik. Le pays est en effet pris depuis 2015 dans une spirale de violences attribuées à des mouvements djihadistes.

Burkina Faso : l'architecte Francis Kéré remporte le prix Pritzker

Architecture engagée

Francis Kéré est connu pour son implication dans des projets utiles à la population, comme des écoles, des établissements de santé ou des espaces publics, dans plusieurs pays africains, comme le Burkina Faso, le Bénin, le Mali, le Togo, le Kenya et le Mozambique.

"Grâce à son engagement pour la justice sociale et à l'utilisation intelligente de matériaux locaux pour s'adapter et répondre au climat naturel, il travaille dans des pays marginalisés, où les contraintes et les difficultés sont nombreuses et où l'architecture et les infrastructures sont absentes", ont salué les organisateurs du prix Pritzker, remis par la fondation Hyatt.

(re)voir : Burkina Faso : l'agroécologie est un acte décolonial, selon la militante écologiste Blandine Sankara

L'architecte, qui possède également la nationalité allemande, s'est aussi vu commander des pavillons et installations en Europe et aux États-Unis. En 2004, il avait déjà reçu le prix Aga Khan d'architecture.

Parmi ses réalisations phares, figure l'école primaire de Gando, le village burkinabè où il est né.

Le jury du prix Pritzker y voit les "bases de son idéologie: bâtir une source avec et pour une communauté afin de répondre à un besoin essentiel et de corriger les inégalités sociales".

Projet de mémorial pour Sankara 

"Une bonne architecture au Burkina Faso, c'est une salle de classe où l'on peut s'asseoir, avoir une lumière filtrée qui pénètre comme on veut l'utiliser, sur le tableau noir ou sur un bureau", explique l'architecte.

L'école est conçue pour résister à la chaleur et à des ressources limitées. Son succès a conduit à son extension, à la construction de logements pour les enseignants et à une nouvelle bibliothèque. Avec toujours la même ligne directrice : des bâtiments sobres aux tons chauds, sable ou ocre, qui s'insèrent dans le paysage et où la lumière est cruciale.

Au Burkina Faso, l'art au secours de l'environnement
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Parmi d'autres réalisations, figure la rénovation du parc National du Mali à Bamako, ou plus récemment un campus pour un réseau de start-up au Kenya.

D'autres sites emblématiques sont toujours en projet selon le site internet de Kéré Architecture, tels un mémorial pour le révolutionnaire et ancien homme d'État burkinabè Thomas Sankara ou une nouvelle Assemblée nationale à Ouagadougou.

Le prix Pritzker est remis chaque année depuis 1979 et a déjà couronné les plus grands noms de cet art, comme Frank Gehry, Tadao Ando, Renzo Piano, Zaha Hadid ou Jean Nouvel.

L'année dernière, il avait été décerné aux Français Jean-Philippe Vassal et Anne Lacaton, combinant espaces généreux avec budgets modestes et techniques écologiques.