Culture

Mort d'Herman Wouk, auteur de "Ouragan sur le Caine"

L'écrivain Herman Wouk le 7 mai 2006 à New York
L'écrivain Herman Wouk le 7 mai 2006 à New York
afp.com - Andrew H. Walker

L'écrivain américain Herman Wouk, auteur prolifique surtout connu pour son roman "Ouragan sur le Caine" (The Caine Mutiny), est mort vendredi dans son sommeil à son domicile de Palm Springs, en Californie, a indiqué vendredi son agente. Il avait 103 ans.

"Herman Wouk faisait partie des géants de l'écriture. Ses romans réputés sur la Seconde guerre mondiale font partie des grands romans américains, et son exploration de la foi juive et sa curiosité insatiable, sur la science et l'univers, ont contribué à une oeuvre indélébile", a indiqué Amy Rennert dans un communiqué transmis à l'AFP.

Herman Wouk avait déjà écrit plusieurs livres avant "The Caine Mutiny", sorti en 1951, nourris par son expérience de radio sur un navire démineur dans le Pacifique pendant la Seconde guerre mondiale. Il s'était engagé dans la Marine juste après Pearl Harbor.

Mais c'est ce roman, bestseller lauréat du prix Pulitzer et transposé au théâtre et à l'écran, la première fois en 1954 avec Humphrey Bogart dans le rôle du capitaine Queeg, qui l'avait fait décoller.

Après avoir achevé la rédaction de ce roman, il avait confié à la radio NPR avoir écrit dans son journal: "Si je ne me trompe pas, c'est un bon livre. Mais ce n'est pas encore le roman de guerre que je veux écrire."

Fort de ce succès, il continuera d'écrire sur la guerre, avec notamment deux oeuvres de près de 1.000 pages chacune, "Le Souffle de la guerre" (The winds of war, 1971) puis "Les orages de la guerre" (War and remembrance, 1978), transposées en mini-série télévisée dans les années 80 avec en vedette Robert Mitchum.

Né le 27 mai 1915 dans une famille d'immigrés juifs du Bronx, il décrira aussi sa vie dans ce milieu dans son roman "Marjorie Morningstar" (1955), sur une jeune fille de confession juive qui veut devenir actrice. Il lui avait valu la couverture de Time magazine et avait également été transposé au cinéma, avec Gene Kelly et Natalie Wood, en 1958.

Si les critiques étaient souvent sévères avec lui, cela ne l'avait pas empêché de vendre des millions de livres, sur une carrière de près de 70 ans.

En 2012, alors qu'il venait de publier un nouveau roman et était déjà quasi-centenaire, il déclarait au New York Times qu'il allait se lancer immédiatement dans un nouveau projet d'écriture.

"Qu'est-ce que je vais faire? Rester assis à ne rien faire pendant un an?"

En 2016, l'année de son centenaire, il publiait encore un recueil de mémoires. Bien que cet ouvrage soit censé être son dernier, "il travaillait encore sur son prochain livre jusqu'à il y a un mois", selon son agente.

Sa femme Betty, qui avait été longtemps son agente, était décédée en 2011.