Changements climatiques : que doit faire l'Europe pour éviter des conséquences "catastrophiques" ?

L'Europe pourrait être confrontée à des situations "catastrophiques" si elle ne prend pas la mesure des risques climatiques qu'elle encourt et dont beaucoup sont déjà à un niveau critique, a prévenu lundi l'Agence européenne de l'Environnement (AEE).

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Tour eiffel

Un homme prend un bain de soleil aux fontaines du Trocadéro devant la Tour Eiffel, le 7 septembre 2023, à Paris.

AP Photo/Thomas Padilla
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"La chaleur extrême, la sécheresse, les incendies de forêt et les inondations que nous avons connus ces dernières années en Europe vont s'aggraver, y compris dans les scénarios optimistes du réchauffement climatique, et affecteront les conditions de vie sur tout le continent", écrit l'Agence européenne de l'Environnement (AEE) dans un communiqué présentant son premier rapport sur l'évaluation des risques climatiques en Europe.

"Ces événements représentent la nouvelle norme", insiste la directrice de l'AEE, Leena Ylä-Mononen lors d'un point presse. "Ils doivent être aussi un coup de semonce". L'étude répertorie 36 risques climatiques majeurs pour l'Europe. 21 d'entre eux nécessitent plus d'action immédiate et huit une réponse en urgence.

Les écosystèmes marins particulièrement en danger

Au premier rang d'entre eux, les risques liés aux écosystèmes, principalement marins et côtiers. Par exemple, les effets combinés des vagues de chaleur marine, de l'acidification et de l'appauvrissement en oxygène des mers et d'autres facteurs anthropiques (pollution, pêche...) menacent le fonctionnement des écosystèmes marins, a relevé le rapport.

"Il peut en résulter une perte substantielle de la biodiversité, y compris des événements de mortalité massive", est-il ajouté. Pour l'AEE, la priorité est que les gouvernements et les populations européennes reconnaissent unanimement les risques et acceptent de faire plus, plus vite.

"Nous devons faire plus, avoir des politiques plus fortes", a insisté Mme Ylä-Mononen. L'agence a toutefois reconnu les "progrès considérables" réalisés "dans la compréhension des risques climatiques (...) et dans la préparation à ces risques". 

Pour l'AEE, les zones les plus exposées sont le sud de l'Europe (incendies, pénurie d'eau et ses effets sur la production agricole, impact de la chaleur sur le travail en extérieur et la santé) et les régions côtières à faible altitude (inondations, érosion, intrusion d'eau salée). L'Europe du nord n'est toutefois pas épargnée, a souligné l'institution, en témoignent les récentes inondations en Allemagne ou les feux de forêts en Suède.