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24 Heures du Mans: les Toyota en 1ere ligne au départ

Le Japonais Kazuki Nakajima sur Toyota lors de la 2e séance de qualification des 24 heures du Mans, le 13 juin 2019
Le Japonais Kazuki Nakajima sur Toyota lors de la 2e séance de qualification des 24 heures du Mans, le 13 juin 2019
afp.com - Jean-Francois MONIER

Les deux Toyota partiront en première ligne samedi pour la 87e édition des 24 heures du Mans après avoir réalisé les meilleurs temps lors des essais qualificatifs jeudi soir.

Les voitures japonaises partent grandissimes favorites de cette épreuve où elles avaient déjà réalisé le doublé l'an dernier.

Celle pilotée par Mike Conway, Kamui Kobayashi et José Maria Lopez a devancé celle de Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima et Fernando Alonso, l'apanage du tour le plus rapide revenant pour la deuxième année consécutive à Kobayashi.

La 3e et dernière séance qualificative a été disputée à la nuit tombée et a vu les Toyota hybrides montrer leur supériorité sur les six autres voitures engagées dans la catégorie reine LMP1.

Elles sont les seules à être équipées d'un système de propulsion hybride à récupération d'énergie alors que leurs concurrentes ont des moteurs thermiques classiques moins puissants même si elles bénéficient d'un poids minimum moins élevé.

C'est l'équipage composé du Suisse Sébastien Buemi, du Japonais Kazuki Nakajima et de l'Espagnol Fernando Alonso qui l'avait emporté l'an dernier.

"C'est ma 2e pole position mais j'aimerais bien gagner au moins une fois", a ironisé Kamui Kobayashi jeudi.

Au total, 61 voitures seront au départ de la course samedi à 15h00 (13h00 GMT) après le forfait de la Porsche N.99 du Dempsey-Proton Racing suite à un accident survenu lors des essais libres de mercredi.