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Afghanistan : après un an de règne, les talibans en proie aux divisions internes

Le mollah Abdul Ghani Baradar, vice-premier ministre par intérim du gouvernement intérimaire des talibans (au centre), entouré d'autres responsables talibans. Ils assistent à une cérémonie marquant le neuvième anniversaire de la mort du mollah Mohammad Omar, le défunt fondateur des talibans, à Kaboul, le 24 avril 2022. 
Le mollah Abdul Ghani Baradar, vice-premier ministre par intérim du gouvernement intérimaire des talibans (au centre), entouré d'autres responsables talibans. Ils assistent à une cérémonie marquant le neuvième anniversaire de la mort du mollah Mohammad Omar, le défunt fondateur des talibans, à Kaboul, le 24 avril 2022. 
AP

Un an après le retour fracassant des talibans au pouvoir en Afghanistan, des divisions apparaissent dans leurs rangs. Les membres s’écharpent face aux défis colossaux auxquels sont confrontés les anciens insurgés et nouveaux maîtres du pays.

Leur victoire a mis fin aux combats et offert un peu de répit notamment dans les zones rurales éreintées par deux décennies de violence. Mais l'Afghanistan est aujourd'hui plongé dans un tourbillon de crises financière, économique et humanitaire.

Des millions d'Afghans vivent sous le seuil de pauvreté. Beaucoup se sont endettés pour la première fois cette année et des familles étranglées ont dû choisir entre vendre leurs filles en bas âge ou leurs organes. 
 
Dans ce contexte, "vous avez un camp qui va de l'avant avec ce qu'il considère comme des réformes, et un autre camp qui semble penser que même ces maigres réformes sont de trop", explique, Ibraheem Bahiss, analyste de l'Afghanistan pour International Crisis Group. 
 

Changements superficiels

Certains talibans ont beau vanter un nouveau type de gouvernance, pour beaucoup d'observateurs, les changements opérés jusque-là restent superficiels. Des gages avant tout "symboliques" pour amadouer l'Occident et ne pas rester coupé du système financier mondial. 

"Il y a certains cas où nous pourrions pointer une évolution politique mais soyons clairs (...) nous sommes toujours en présence d'une organisation qui refuse de dépasser certains points de vue dogmatiques très rétrogrades"

Michael Kugelman, spécialiste de l'Afghanistan au sein du groupe de réflexion Wilson Centre.

La technologie ou les relations publiques ont fait leur apparition dans le quotidien des fonctionnaires de Kaboul. Les matchs de cricket sont applaudis dans des stades pleins à craquer et les Afghans ont accès à l'internet et aux médias sociaux. 

Les filles peuvent aussi fréquenter l'école primaire et les femmes journalistes interviewent les responsables du gouvernement. Chose impensable lors de la première expérience au pouvoir des talibans dans les années 1990.

"Il y a certains cas où nous pourrions pointer une évolution politique mais soyons clairs (...) nous sommes toujours en présence d'une organisation qui refuse de dépasser certains points de vue dogmatiques très rétrogrades", estime Michael Kugelman, spécialiste du pays au sein du groupe de réflexion Wilson Centre.
 
De nombreuses écoles secondaires pour filles restent fermées et les femmes exclues des emplois publics. La musique, la chicha et les jeux demeurent strictement contrôlés dans les zones conservatrices. Les manifestations sont écrasées et les journalistes se retrouvent régulièrement menacés ou arrêtés.

Dans le même temps, les nouvelles autorités ont ignoré les demandes occidentales en faveur d'un gouvernement inclusif. L'assassinat du chef d'Al-Qaïda à Kaboul, la semaine dernière, relance les doutes sur l'engagement des talibans à renoncer aux liens avec les groupes extrémistes.

(Re)voir : Mort d'Ayman al-Zawahiri : sa présence à Kaboul, violation des accords signés avec les talibans ?

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Critiques au sein du commandement

En mars, leur chef suprême, Hibatullah Akhundzada, a pris de court tout le monde en annulant la réouverture des écoles secondaires pour les filles. Plusieurs analystes y voient l’intention de ne pas avoir l'air de capituler devant les chancelleries occidentales. 

Il a ainsi anéanti les espoirs de rétablissement des flux financiers internationaux. Une décision qui a suscité des critiques jusque dans le commandement des talibans à Kaboul, dont certains se sont ouvertement prononcés contre cette décision.

D'autres mesures rappelant le premier règne brutal des talibans ont suivi, au grand dam des diplomates étrangers. Ces derniers rencontrent régulièrement le cabinet du gouvernement mais n'ont pas accès au chef suprême.

(Re)voir : Afghanistan : les droits des femmes remis en cause
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Interprétation rigide de la charia

C'est depuis Kandahar, berceau des talibans, que le très secret Hibatullah Akhundzada et son puissant cercle rapproché d'anciens combattants et de religieux continuent d'imposer leur interprétation rigide de la charia.

Ses conseillers prétendent que le pays peut survivre sans revenus extérieurs, même si tous ont conscience que le déblocage des avoirs gelés à l'étranger constituerait une bouée de sauvetage.
Sur cette photo non datée prise en un lieu inconnu, le  chef des talibans, le mollah Haibatullah Akhundzada, pose pour un portrait.
Sur cette photo non datée prise en un lieu inconnu, le  chef des talibans, le mollah Haibatullah Akhundzada, pose pour un portrait.
Presse islamique afghane
"Nous savons que les talibans peuvent être mercantiles, mais ils ne peuvent pas apparaître comme tels", selon les dires d’un diplomate. "Les décisions qu'il (Akhundzada) a prises jusqu'à présent sont toutes fondées sur l'opinion des érudits religieux", affirme Abdul Hadi Hammad, directeur d'une madrassa et membre d'un conseil religieux proche du chef suprême. "Les besoins des Afghans restent les mêmes qu'il y a 20 ans", renchérit Mohammad Omar Khitabi, l'un de ses conseillers. 

Une ligne partagée par le responsable du ministère de la Promotion de la vertu et de la Prévention du vice, Abdul Rahman Tayabi, un autre collaborateur du leader suprême. "Notre peuple n'a pas trop de demandes, comme les gens d'autres pays pourraient en avoir."

Salaires en retard et mécontentement

Hibatullah Akhundzada, dont personne n'ose pour l'instant contester l'autorité, ne cesse de rappeler la nécessité pour le mouvement de rester uni. Selon certaines sources, il s'efforce de maintenir un équilibre pour apaiser les tensions entre plusieurs factions rivales. 

Mais déjà, la colère monte au sein de la base des talibans. "Les gardes talibans reçoivent leurs salaires en retard, et leurs salaires sont bas. Ils sont mécontents", a confié un responsable taliban de rang intermédiaire basé dans le nord-ouest du Pakistan, sous couvert d'anonymat.  

Beaucoup sont retournés dans leurs villages ou au Pakistan pour trouver un autre travail, selon une deuxième source talibane. Les tentatives des talibans de diversifier leurs sources de financement grâce à l'exploitation lucrative du charbon ont déclenché des luttes intestines dans le nord, exacerbées par l'ethnicité et le sectarisme religieux.

Ces tensions croissantes risquent d'aggraver le repli conservateur au sein du mouvement, selon Michael Kugelman: "Si les dirigeants talibans commencent à sentir de réelles menaces pour leur survie politique, pourront-ils changer ?".

(Re)voir : Afghanistan : un an après le retour des talibans, quelle est la situation sécuritaire ?
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