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Afghanistan : les raisons du chaos mortel à l'aéroport de Kaboul

Des soldats américains montent la garde à l'aéroport de Kaboul en Afghanistan, le 20 août 2021.
Des soldats américains montent la garde à l'aéroport de Kaboul en Afghanistan, le 20 août 2021.
©Nicholas Guevara/Corps des Marines des États-Unis via AP

Le bilan des morts dans la cohue près de l'aéroport de Kaboul est sujet à caution. Sept personnes tuées, a annoncé dimanche le ministère britannique de la Défense, qui presse pour repousser l'échéance américaine de retrait des troupes d'Afghanistan afin de pouvoir évacuer davantage de personnes. Au moins 20 morts, selon une source de l'Otan. Les talibans tiennent les États-Unis pour responsables.

Aéroport congestionné, menaces sur la sécurité, et premiers morts... Une semaine après la prise de pouvoir des talibans en Afghanistan, des milliers de personnes tentent toujours dimanche de fuir leur pays au péril de leur vie tandis que les opérations d'évacuations des pays étrangers se poursuivent dans des conditions extrêmes. 

Les scènes de panique et de désespoir, qui se succèdent depuis une semaine à l'aéroport de Kaboul, ont provoqué la mort de civils. Sept Afghans sont morts dans la cohue, a indiqué dimanche le ministère britannique de la Défense sans plus de précisions. Un bilan révisé à au moins 20 morts à l'intérieur ou autour de l'aéroport, selon une responsable de l'Otan qui souhaite garder l'anonymat rapporte The Guardian.

La veille, des images tournées par Sky News montraient les corps d'au moins trois personnes, vraisemblablement écrasées par la foule qui se presse contre les portes de l'aéroport, avec les soldats américains d'un côté et les combattants islamistes de l'autre. 

Les talibans rendent les Américains responsables du chaos

Depuis leur entrée dans Kaboul le 15 août, les militants islamistes tentent de convaincre la population qu'ils ont changé, affirmant que leur politique sera moins brutale que lorsqu'ils étaient à la tête du pays de 1996 à 2001. Mais cela n'endigue pas le flot de ceux qui ne croient pas en leurs promesses et veulent désespérément partir.

Un haut responsable taliban estime que les États-Unis sont responsables du chaos.  "L'Amérique, avec toute sa puissance et ses équipements (...), a échoué à ramener l'ordre à l'aéroport. Il y a la paix et le calme dans tout le pays, mais il n'y a que le chaos à l'aéroport de Kaboul (...) Cela doit cesser le plus tôt possible", a déclaré dimanche, Amir Khan Mutaqi.

Les talibans ont accepté que l'armée américaine supervise les évacuations, ce qui leur permet de se focaliser sur la manière dont ils entendent gouverner le pays après le départ des forces étrangères. 

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Des Afghans désespérés qui espèrent un miracle

Un journaliste, faisant partie d'un groupe d'employés de presse et d'universitaires qui a eu la chance d'accéder à l'aéroport dimanche, a décrit des scènes de gens totalement désespérés s'accrochant à leur bus au moment où ils y pénétraient.

"Ils nous montraient leurs passeports et criaient: +Emmenez-nous avec vous, s'il vous plaît emmenez-nous avec vous", a raconté ce journaliste à l'AFP. "Le combattant taliban dans le camion devant nous a dû tirer en l'air pour les disperser."

La chaîne britannique Sky News avait diffusé samedi les images d'au moins trois corps recouverts d'un drap blanc, reposant à l'extérieur de l'aéroport. Les circonstances de leur mort ne sont pas connues.

Le journaliste de Sky News, Stuart Ramsay, qui était sur place, a affirmé que de tels drames sont "inévitables", car des gens sont "écrasés" et d'autres "déshydratés et terrifiés".

La veille, une vidéo postée sur les réseaux sociaux montrait des Afghans faisant passer un bébé en pleurs par-dessus un mur à l'aéroport et le donnant à un soldat américain.

Espérant toujours un miracle, des familles demeurent massées entre les barbelés qui entourent le périmètre séparant les talibans des troupes américaines. La circulation sur les routes menant à l'aéroport continue d'être extrêmement congestionnée.

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Un calendrier d'évacuation intenable

Le président américain Joe Biden a reconnu vendredi que l'opération d'évacuation était l'une des "plus difficiles de l'histoire".

Quelques heures plus tard, l'ambassade des États-Unis en Afghanistan a exhorté les ressortissants à éviter de se rendre à l'aéroport, en raison de menaces portant sur la sécurité du lieu.

La nature de ces menaces n'a pas été précisée, mais un responsable de la Maison Blanche a fait savoir que Joe Biden avait discuté samedi matin avec de hauts responsables "de la situation sécuritaire en Afghanistan et des opérations de contre-terrorisme, y compris l'EI", le groupe État islamique.

Washington prévoit d'évacuer entre 10.000 et 15.000 de leurs ressortissants, et de 50.000 à 60.000 Afghans et leurs familles, selon l'administration Biden.

Mais un nombre considérable d'autres personnes tentent de fuir, parmi lesquelles des journalistes ou des Afghans ayant travaillé pour des organismes ou entreprises étrangères, qui redoutent la répression des talibans. 

Il veulent évacuer 60.000 personnes d'ici la fin du mois. C'est mathématiquement impossible

Josep Borrell, chef de la diplomatie européenne

"Nous nous battons à la fois contre le temps et l'espace", a reconnu samedi le porte-parole du Pentagone, John Kirby. D'autres hauts responsables étrangers avaient cependant des mots plus durs.

"Il veulent évacuer 60.000 personnes d'ici la fin du mois. C'est mathématiquement impossible", a déclaré à l'AFP le chef de la diplomatie européenne, Josep Borrell.

Ce dernier a affirmé avoir fait part aux Américains du fait que les mesures de sécurité à l'aéroport sont trop strictes et empêchent les Afghans qui travaillaient pour les Européens d'y pénétrer. 

Un report de l'échéance du 31 août souhaitable ?

Depuis le 14 août, quelque 17.000 personnes ont été évacuées par les États-Unis, dont 2.500 Américains. Des milliers d'autres ont été exfiltrées à bord d'avions militaires étrangers.

Le Royaume-Uni a évacué près de 4.000 personnes d'Afghanistan depuis le 13 août, à l'aide de plus d'un millier de soldats britanniques, selon le ministère de la Défense.

Dans les colonnes du Mail on Sunday, le ministre de la Défense britannique Ben Wallace a déclaré qu'"aucune nation ne pourra évacuer tout le monde" du pays contrôlé par les talibans, alors que le temps presse avant le 31 août, date fixée par l'administration américaine pour le retrait définitif de ses forces d'Afghanistan.

"Si le calendrier américain est maintenu, nous n'avons pas de temps à perdre pour évacuer la majorité des gens qui attendent", a déclaré Ben Wallace. "Peut-être que les Américains seront autorisés à rester plus longtemps, et ils auront tout notre soutien s'ils le font", a ajouté le ministre.

Selon le Sunday Times, le ministre des Affaires étrangères britannique, Dominic Raab, cherche à s'entretenir avec son homologue américain, Antony Blinken, pour discuter de la prolongation de l'échéance fixée au retrait des troupes.

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