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Amérique latine : la gauche de retour au pouvoir ?

Gustavo Petro lors du second tour des élections présidentielles, à Bogota, le 19 juin 2022.
Gustavo Petro lors du second tour des élections présidentielles, à Bogota, le 19 juin 2022.
AP Photo/Fernando Vergara

Si les forces progressistes remportent les élections dans de nombreux États de la région, le contexte est très différent de la « vague rose » du début du siècle, analyse Christophe Ventura, directeur de recherche à l'Institut de relations internationales et stratégiques (IRIS) et spécialiste de l'Amérique latine.

C'est une nouvelle ère politique qui s'ouvre en Colombie ce dimanche 7 août. Pour la première fois de son histoire, le pays va être dirigé par un président issu des rangs de la gauche, en la personne de Gustavo Petro. Cet ancien sénateur, qui a quitté les rangs de la rébellion armée il y a trois décennies, a promis des transformations radicales dans ce pays gangréné par les inégalités socio-économiques et le trafic de drogue. 
De quoi susciter un immense espoir chez ses partisans depuis sa victoire face au millionnaire populiste Rodolfo Hernandez à l'élection présidentielle, le 19 juin dernier.

Avec les récents succès des candidats de gauche en Bolivie (Luis Arce), au Pérou (Pedro Castillo) et au Chili (Gabriel Boric) et avant le possible retour au pouvoir de Lula au Brésil en octobre, la nouvelle « vague rose » semble déferler sur le continent. Une position nuancée par Christophe Ventura, directeur de recherche à l'Institut de relations internationales et stratégiques (IRIS) et spécialiste de l'Amérique latine. 

TV5MONDE : Pourquoi l'arrivée au pouvoir de Gustavo Petro est-elle historique ?

Christophe Ventura​ : C'est en effet la première fois qu'un président de gauche va diriger la Colombie. C'est également le dirigeant le mieux élu de toute l'histoire du pays, avec une participation extrêmement forte [58,1% au second tour]. Cette élection intervient enfin après  vingt ans d'hégémonie de la droite dure, incarnée par l'ancien président Álvaro Uribe et son courant : « l'uribisme ».

Voir aussi : Colombie : "les Colombiens veulent un changement radical"

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Gustavo Petro représente plusieurs aspirations de la société colombienne. D'une part, la paix, réelle et effective, dans un pays qui a été meurtri par soixante ans de conflits armés ayant fait plus de 250 000 morts. D'autre part, il incarne des secteurs plus revendicatifs qui réclament de nouveaux droits pour les populations discriminées.

Les classes populaires, les Afro-descendants et la jeunesse se sont ainsi beaucoup mobilisés ces dernières années dans les mouvements sociaux, en 2019 et en 2021, pour demander plus de justice sociale, de redistribution et de démocratie.

TV5MONDE : Quel rôle ont joué ces nouveaux mouvements sociaux ?

Ils ont porté des revendications qui ont nourri les programmes des candidats de gauche. Ils ont aussi parfois pu apporter des cadres et des militants de base qui ont permis de faire campagne. Si vous regardez attentivement l'organisation politique de Gustavo Petro, ou celle de Gabriel Boric au Chili, vous trouverez plutôt un alliage entre des partis historiques de la gauche et les nouvelles générations militantes avec leurs revendications économiques mais également écologiques et sociales.

Gustavo Petro, à gauche, et sa colistière Francia Marquez, à Bogota, le 29 mai 2022. 
Gustavo Petro, à gauche, et sa colistière Francia Marquez, à Bogota, le 29 mai 2022. 
AP Photo/Fernando Vergara

TV5MONDE : De quelles marges de manœuvre le nouveau président dispose-t-il ?

Gustavo Petro ne disposait pas d'une majorité naturelle au Parlement (Sénat et Chambre des représentants), même si sa coalition était la plus puissante. Il a donc dû négocier, depuis l'élection jusqu'à son investiture, avec des formations de centre et de droite, proches des anciens présidents Ernesto Samper (1994-1998) et Juan Manuel Santos (2010-2018). Leur point d'accord est qu'il faut rendre la paix à la Colombie pour que l'économie fonctionne et que les intérêts économiques soient préservés.

Lire aussi : Colombie : qui est Gustavo Petro, élu premier président de gauche de l'histoire du pays ?

Autour de tout cela, il a réussi à bâtir une majorité assez ample qui va lui permettre de démarrer sereinement son mandat. Ce qui ne veut pas dire que cela va durer.

TV5MONDE : Assiste-t-on à une nouvelle « vague rose » sur le continent, après celle du début des années 2000 ?

Il est indiscutable que la gauche et le centre-gauche remportent les élections en Amérique latine. Toutefois, le terme de « vague » laisserait entendre une hégémonie de ce camp politique. Or, la gauche arrive dans des situations difficiles. Les droites locales restent quand même très puissantes. Ce que le président brésilien Jaïr Bolsonaro a construit ne va pas disparaître de sitôt, même s'il est battu par Lula.

De plus, les sociétés latino-américaines sont très fragmentées. Les gauches prennent le pouvoir grâce à des coalitions beaucoup plus complexes qu'au début du siècle, parfois associées à des partis de centre et de droite, ce qui limite l'image de vague.

Le président chilien Gabriel Boric, lors du Sommet des Amériques, à Los Angeles, le 9 juin 2022.
Le président chilien Gabriel Boric, lors du Sommet des Amériques, à Los Angeles, le 9 juin 2022.
AP Photo/Jae C. Hong

Chaque expérience a sa singularité. Aujourd'hui, vous avez une articulation entre des forces de gauche existantes et des mouvements sociaux récents en Colombie et au Chili. C'est moins vrai en Bolivie, où la gauche au pouvoir s'inscrit dans la lignée d'Evo Morales et au Mexique, où Andrés Manuel López Obrador est un politicien traditionnel.

TV5MONDE : Quelle est la différence avec leurs prédécesseurs ?

Le contexte est tout d'abord très différent. Au début des années 2000, les systèmes politiques s'effondraient, permettant aux gauches de devenir rapidement hégémoniques. Elles sont littéralement venues se substituer aux partis en place, en Bolivie, au Venezuela ou en Équateur. C'est beaucoup moins le cas actuellement.

L'arrivée de Rafael Correa en Équateur, de Lula au Brésil, a aussi coincidé avec un cycle d'expansion économique et commerciale, grâce à l'entrée de la Chine dans l'OMC en 2001. Les pays d'Amérique latine ont alors pu exporter beaucoup de matières premières. C'est tout l'inverse aujourd'hui où nous sommes en pleine crise généralisée, notamment liée à la guerre en Ukraine et à la pandémie de Covid-19.

L'ancien président brésilien Luiz Inacio Lula da Silva, à Rio de Janeiro, le 7 juillet 2022.
L'ancien président brésilien Luiz Inacio Lula da Silva, à Rio de Janeiro, le 7 juillet 2022.
AP Photo/Silvia Izquierdo

Enfin, le modèle de développement est remis en cause. Par exemple, Gustavo Petro souhaite sortir la Colombie de l'extractivisme et la placer dans la trajectoire prévue par l'Accord de Paris pour lutter contre le changement climatique.

TV5MONDE : Les mobilisations féministes sont aussi très présentes en 2022.

Les femmes deviennent peu à peu majoritaires en Amérique latine. Depuis vingt ans, elles accèdent de plus en plus à l'enseignement supérieur. De nombreux secteurs de l'économie ont aussi été féminisés. La population féminine sud-américaine est donc très impliquée dans la défense de ses droits individuels et collectifs. Finalement, cela trouve un débouché politique dans les forces de gauches au pouvoir à l'heure actuelle.

Voir aussi : Colombie : l'avortement jusqu'à 24 semaines finalement autorisé

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