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Après des années de litige, Vivendi et Mediaset font la paix

Le siège de Mediaset, le 10 janvier 2020 à Milan
Le siège de Mediaset, le 10 janvier 2020 à Milan
afp.com - Miguel MEDINA
Le logo du groupe Vivendi, le 19 avril 2018 à Paris
Le logo du groupe Vivendi, le 19 avril 2018 à Paris
afp.com - ERIC PIERMONT

Les géants européens des médias Vivendi et Mediaset ont annoncé lundi "renoncer à tout litige" après des années de conflits, démarrés autour de la création ratée d’un concurrent à Netflix en 2016.

Le groupe français Vivendi, maison-mère de Canal+, et l'italien Mediaset ont annoncé lundi être "parvenus à un accord global mettant fin à leurs différends en renonçant à tout litige et à toutes plaintes entre eux", selon un communiqué de presse conjoint avec également la holding de la famille Berlusconi, Fininvest.

Le groupe de la famille Berlusconi et celui de Vincent Bolloré s'étaient entendus en 2016 pour lancer une plateforme de contenus susceptible de concurrencer l'américain Netflix, via l'achat par le groupe français de 100% du bouquet de chaînes de télévision payantes Mediaset Premium.

Mais Vivendi avait très vite dénoncé cet accord, estimant avoir été trompé sur la véritable valeur de Mediaset Premium. Puis s'était lancé dans la foulée dans un raid éclair pour acquérir 28,8% de Mediaset, jugé "hostile" par la famille Berlusconi.

Ce raid s'était aussi heurté à une loi italienne sur la pluralité des médias qui avait contraint Vivendi à "geler" quelque 20% de sa participation, en la confiant à une société fiduciaire.

En juin 2017, Mediaset et son principal actionnaire Fininvest avaient alors assigné Vivendi en justice, réclamant 3 milliards d'euros de dommages et intérêts.

Depuis, les justices italienne et européenne tentaient de trancher le litige, Vivendi ayant empoché notamment une victoire en septembre 2020 devant la justice européenne, mais ayant été condamné en avril par un tribunal de Milan à payer 1,7 million d'euros de dommages et intérêts à Mediaset.

-"Bon voisinage"-

Selon le compromis annoncé lundi soir, Vivendi, deuxième actionnaire de Mediaset, s’est engagé à vendre la totalité des 19,19% du capital de Mediaset qui avaient été gelés à un horizon de cinq ans, et restera actionnaire du groupe de télévision italien à hauteur de 4,61%.

L'accord prévoit que Vivendi votera en faveur du transfert du siège de Mediaset aux Pays-Bas. Le groupe veut fusionner ses activités italiennes, espagnoles et sa participation de 15,1% dans l'allemande ProSiebenSat.1, dans une holding de droit néerlandais baptisé MFE (Media For Europe), à laquelle s'était opposé Vivendi jusqu'ici, jusque dans les tribunaux.

Les deux géants européens de l'audiovisuel ont également conclu des accords de "bon voisinage" dans la télévision gratuite pour une période de 5 ans.

Dailymotion, filiale de Vivendi, s’est enfin engagée à verser 26,3 millions d’euros pour mettre fin à un litige relatif au droit d’auteur avec RTI et Medusa, des filiales de Mediaset.

La finalisation de cet accord est prévue le 22 juillet 2021.